Zephr hat in einer neuen Finanzierungsrunde unter der Leitung von Bertelsmann Digital Media Investments (im Besitz des Medienriesen Bertelsmann) 8 Millionen US-Dollar gesammelt.

Zu den Kunden des in London ansässigen Startups zählen bereits Verlage wie McClatchy, News Corp Australia, Dennis Publishing und PEI Media. CEO James Henderson teilte mir per E-Mail mit, dass Zephr „kein monolithisches Produkt entwickelt, das versucht, ein bisschen von allem zu tun“, sondern sich „ausschließlich auf die Erfahrung und den Weg für den Interessenten oder Kunden konzentriert“, was zu einer durchschnittlichen Steigerung der Conversion um 150% führt Raten und 25% Steigerung der Abonnementeinnahmen innerhalb der ersten sechs Monate.

Henderson fügte hinzu: „Indem Zephr der richtigen Person das richtige Produkt, Paket oder die richtige Nachricht zur richtigen Zeit anbietet, verbessert es die Conversion-Raten, verringert die Abwanderung drastisch und sorgt für neue, stabile Einnahmen.“

Zu diesem Zweck stützt sich Zephr weitgehend auf die Erstdaten des Herausgebers über seine Leser. Henderson sagte, dass diese Daten „bei weitem die wichtigste und leistungsfähigste Art von Daten sind, die Zephr sowohl verwendet als auch generiert“. Es nutzt aber auch kontextbezogene Daten wie „Tageszeit, Standort, Gerät oder Verbrauchsmuster“.

Er bemerkte auch, dass Zephr ein No-Code-Tool ist, mit dem nicht-technische Mitglieder des Marketing-, Umsatz- und Produktteams einen Drag-and-Drop-Editor verwenden können, um verschiedene Kundenreisen zu erstellen.

Bildnachweis: Zephr

Auf die Frage, wie sich die Pandemie auf das Geschäft des Startups ausgewirkt hat, sagte Henderson, es gebe sowohl „positive als auch negative Indikatoren“, wobei die Nachrichtenredaktionen eine Rekordleserschaft verzeichneten, in einigen Fällen aber auch die Ausgaben einfrierten.

„Während sich Unternehmen auf eine Welt nach der Pandemie vorbereiten, sehen wir, dass unsere Märkte die Chance all dieser neuen potenziellen Abonnenten nutzen und in Abonnementmodelle investieren – und in Zephr.“ er sagte. „In den Verlags- und Nachrichtenmedien ist das alte Modell der dominanten Werbeeinnahmen auf dem Weg nach draußen, und wir sind gut aufgestellt, um von diesem Interesse zu profitieren.“

Die neue Finanzierung umfasst auch die Finanzierung durch die Filiale der Silicon Valley Bank in Großbritannien und bringt die Gesamtfinanzierung von Zephr auf 11 Millionen US-Dollar. Zu den früheren Investoren zählen Knight Capital und Nauta Capital.

Laut der Finanzierungsankündigung des Unternehmens wird dieses Geld für die weitere Produktentwicklung (mit Schwerpunkt auf einer stärkeren Personalisierung) sowie für die Expansion in den USA, Europa und Asien verwendet.

„Die jüngste Schwäche auf dem Werbemarkt hat den Druck für Medienunternehmen erhöht, die Einnahmequellen zu diversifizieren und Abonnementmodelle einzuführen oder zu optimieren“, sagte BDMI Geschäftsführer Urs Cete in einer Stellungnahme. „Wir erkennen die hervorragende Technologie von Zephr an, mit der Verlage die Möglichkeit eines Online-Abonnements nutzen und Kundenreisen erstellen können, die wirklich einzigartig sind.“