Praktisch jede Filmproduktion benötigt heutzutage eine Art visuelle Effektarbeit, aber unabhängigen Machern fehlt oft das Geld oder das Fachwissen, um diese erstklassige CG zu erhalten. Wonder Dynamics, gegründet von VFX-Ingenieur Nikola Todorovic und Schauspieler Tye Sheridan, möchte mithilfe von KI einige dieser Prozesse für Filmemacher mit knappen Budgets zugänglicher machen. Sie haben gerade 2,5 Millionen US-Dollar gesammelt, um dies zu erreichen.

Das Unternehmen hat seinen Ursprung im Jahr 2017, nachdem Sheridan und Todorovic sich am Set von Rodrigo Garcias Film Last Days in the Desert kennengelernt hatten. Sie scheinen beide das Gefühl gehabt zu haben, dass die Gelegenheit bestand, die Werkzeuge zu demokratisieren, auf die sie in großen Studiofilmen Zugriff hatten.

Wonder Dynamics ist sehr geheim, was genau seine Tools tun. Mike Fleming Jr. von Deadline sah eine begrenzte Demo und sagte, er könne „sehen, wo sie im Bereich der weltweiten Schöpfung mit bescheidenen Budgets von Wert sein wird. Der Prozess kann schnell und zu einem Bruchteil einer traditionellen Kostenstruktur durchgeführt werden “, lässt uns dies jedoch kaum näher als zu Beginn.

Sheridan und Todorovic (die gemeinsam die von mir gesendeten Fragen beantworteten) beschrieben das System namens Wallace Pro so, dass es einen Teil der Grunzarbeit bestimmter VFX-Klassen übernimmt und nicht den letzten Schliff oder einen bestimmten Effekt.

„Wir bauen eine KI-Plattform auf, die sowohl den Produktions- als auch den Postproduktionsprozess für Inhalte mit CG-Charakteren und digitalen Welten erheblich beschleunigt. Das Ziel der Plattform ist es, die mit diesen Produktionen verbundenen Kosten zu senken, indem der „objektive“ Teil des Prozesses automatisiert wird und die Künstler die kreative, „subjektive“ Arbeit erhalten “, sagten sie. „Wir hoffen, auf diese Weise mehr Möglichkeiten zu schaffen und Filmemachern Visionen zu ermöglichen, die ihr Budget überschreiten. Ohne zu viel zu sagen, kann es auf alle drei Stufen des Filmemachens (Vorproduktion, Produktion und Postproduktion) angewendet werden, je nach den spezifischen Bedürfnissen des Künstlers. “

Daraus können wir schließen, dass dies eine Verbesserung des Workflows darstellt und die Zeit reduziert, die erforderlich ist, um einige weit verbreitete Effekte zu erzielen, und daher das Geld, das für sie bereitgestellt werden muss. Dies unterscheidet sich von einem anderen, spezifischeren Produkt, das von Wonder Dynamics entwickelt wurde, um im Rahmen des Filmproduktionsprozesses virtuelle interaktive Charaktere zu erstellen – zweifellos eine frühzeitige Anwendung der Tools des Unternehmens.

Die Technologie wurde in einigen kleinen Tests getestet, aber es ist geplant, sie in einem Feature einzusetzen, das später in diesem Jahr in Produktion geht. „Bevor wir die Technologie der Öffentlichkeit zugänglich machen, möchten wir sehr selektiv mit den ersten Filmemachern umgehen, die die Technologie einsetzen, um sicherzustellen, dass die Filme auf hohem Niveau produziert werden“, sagten sie. Der erste Eindruck ist wichtig.

Die $ 2,5 Mio. Startrunde wurde von Founders Fund, Cyan Banister, dem Realize Tech Fund, Capital Factory, MaC Venture Capital und Robert Schwab geleitet. „Da wir uns an der Schnittstelle von Technologie und Film befinden, wollten wir uns unbedingt mit Investmentpartnern umgeben, die verstehen, wie stark die beiden Branchen in Zukunft voneinander abhängen werden“, sagten Sheridan und Todorovic. „Wir hatten das große Glück, MaC Venture Capital und Realize Tech Fund neben FF zu bekommen. Beide Fonds haben eine einzigartige Kombination aus Silicon Valley- und Hollywood-Veteranen. “

Wonder Dynamics wird das Geld verwenden, um, wie zu erwarten, seine Engineering- und VFX-Teams zu skalieren, um das Produkt weiterzuentwickeln und zu erweitern – was auch immer es ist.

Mit ihrem Beirat wäre es schwer, einen Fehler zu machen, ohne dass jemand sie darauf anruft. „Wir sind sehr glücklich, einige der brillantesten Köpfe sowohl aus dem KI- als auch aus dem Filmbereich zu haben“, sagten sie, und das ist keine Übertreibung. Derzeit gehören Steven Spielberg und Joe Russo („offensichtlich Genies, wenn es um Filmproduktion und Innovation geht“), UC Berkeley und Angjoo Kanazawa von Google sowie Antonio Torralba vom MIT (langjährige KI-Forscher in Robotik und Autonomie) sowie zahlreiche andere im Film und Finanzen, die „uns eine Fülle von Wissen bieten, wenn wir herausfinden wollen, wie wir das Unternehmen voranbringen können“.

AI ist tief in viele Tech-Unternehmen und Enterprise-Stacks integriert, was es zu einem soliden Geldverdiener in dieser Branche macht, aber es ist immer noch ein Randkonzept in der eher von Schöpfern geprägten Film- und Fernsehwelt. Hybride Produktionstechniken wie ILMs StageCraft, mit denen The Mandalorian gedreht wird, zeigen jedoch, wie Techniken, die traditionell für die 3D-Modellierung und die Erstellung von Spielen verwendet werden, sicher auf die Filmproduktion angewendet werden können – manchmal sogar live vor der Kamera. KI ist zunehmend der Teil der Welt, wie Pioniere wie Nvidia und Adobe gezeigt haben, und es scheint unvermeidlich, dass es zum Film kommt – obwohl es in genau welcher Form schwer zu sagen ist.