Letztes Weihnachten hat Shanita Matthews ein Fest für ihre dreiköpfige Familie zubereitet: Brathähnchen, Barbecue-Spareribs, Spinat, Makkaroni und Käse.

Dieses Jahr? Sie bleiben bei Thunfisch und Crackern, unter den wenigen Artikeln, die sie sich im Supermarkt leisten kann.

„Wir machen nicht wirklich Weihnachten – ich denke, Sie können es so sagen“, sagte Matthews, der in Suwanee, Georgia, lebt. „Wir kämpfen. Wir sind müde und alles was ich habe ist mein Glaube. “

Wie fast 10 Millionen andere Amerikaner war Matthews arbeitslos, seit die Viruspandemie im März die US-Wirtschaft heimgesucht und eine verheerende Rezession und weit verbreitete Arbeitslosigkeit ausgelöst hat. Jetzt, viele Monate später, stehen sie vor einer Ferienzeit, die sie vor einem Jahr kaum hätten vorhersehen können: Zu wenig Geld, um Geschenke zu kaufen, große festliche Mahlzeiten zu kochen oder alle ihre Rechnungen zu bezahlen.

Fast 8 Millionen Menschen sind seit Juni in Armut versunken, nachdem sie 1.200 Schecks ausgegeben hatten, die die Regierung den meisten Amerikanern im Frühjahr gegeben hatte, und eine zusätzliche Arbeitslosenunterstützung von 600 Dollar pro Woche im Juli abgelaufen war. Dies geht aus Untersuchungen von Bruce Meyer von der University of Chicago und USA hervor zwei weitere Kollegen. Und es wird noch schwieriger, einen Job zu finden: Die Einstellung im November verlangsamte sich um einen fünften Monat in Folge, und die US-Arbeitgeber fügten die wenigsten Jobs seit April hinzu.

Eine gewisse Erleichterung könnte – möglicherweise – auf dem Weg sein. Diese Woche genehmigte der Kongress ein Pandemie-Rettungspaket in Höhe von 900 Milliarden US-Dollar, das ein Arbeitslosengeld von 300 US-Dollar pro Woche, Barzahlungen von bis zu 600 US-Dollar für die meisten Menschen und eine Erneuerung der erweiterten Arbeitslosenhilfeprogramme umfasst, die bald auslaufen. Am Dienstagabend äußerte Präsident Donald Trump jedoch Zweifel an der dringend benötigten Bundeshilfe, indem er das Rettungspaket als unzureichend angriff und darauf hinwies, dass er es möglicherweise nicht gesetzlich unterzeichnen würde.

Hilfe kann für Matthews in der Zwischenzeit nicht früh genug kommen. Da ihr Bankguthaben jetzt negativ ist, befürchtet sie, dass ihr Konto geschlossen werden könnte, wenn sie nicht bald finanzielle Unterstützung erhält.

Matthews, 41, hat mit ihren Finanzen zu kämpfen, seit sie im März ihr Hochzeitsgeschäft schließen musste, als die Zeremonien abgesagt wurden und die Notwendigkeit für die Mittelstücke und Blumenarrangements, die sie gemacht hatte, plötzlich verflogen war. Matthews wurde vom georgischen Arbeitsministerium die Arbeitslosenhilfe verweigert. Sie versteht nicht warum und legt Berufung gegen die Entscheidung ein. Aber der Prozess ist so langsam, dass sie Monate darauf gewartet hat, eine Anhörung zu bekommen.

Obwohl Matthews eine Krankenschwester ist, konnte er keinen Job finden. Sie kann nur spät arbeiten, weil sie oft ihrer 6-jährigen Tochter helfen muss, die zu Hause virtuell lernen muss, wenn in ihrer Schule Virenfälle auftreten.

Matthews Auto wurde zurückgenommen, nachdem sie mit den Zahlungen nicht Schritt halten konnte. Das meiste, was ihr Mann verdient, geht an eine Hypothek in Höhe von 1.600 USD für ihr Haus. Damit haben sie etwa 200 US-Dollar pro Monat für Lebensmittel, Versorgungsunternehmen und eine Internetrechnung von 50 US-Dollar – eine Notwendigkeit für die Schularbeiten ihrer Tochter.

Matthews hofft, dass eine Verwandte ein Weihnachtsgeschenk für ihre Tochter kaufen kann.

„Wir wollen in der Lage sein, Essen, Wasser und Wärme zu haben“, sagte sie. „Das sind die Dinge, die uns wichtig sind.“

Wohltätigkeitsorganisationen sagen, dass sie mit Anfragen nach Hilfe überfordert waren, ein Zeichen, dass viele in großer finanzieller Not sind. The United Way geht davon aus, dass sich die Anzahl der Anrufe bei der von ihm finanzierten 211-Hotline gegenüber dem Vorjahr auf 20 Millionen Anrufe verdoppeln wird, hauptsächlich von Personen, die Hilfe bei der Bezahlung von Miete oder Stromrechnungen benötigen. Laut Feeding America sind viele der Leute, die in Lebensmittelbanken auftauchen, Erstbesucher.

Aus Verzweiflung wandte sich Sheyontay Molton an Twitter, um Hilfe zu erhalten, nachdem sie aufgrund einer Reihe von Ereignissen kein Geld mehr hatte, um Geschenke für ihre vier Kinder zu kaufen.

Der Vater ihrer Kinder hat dieses Jahr seinen Job verloren. Die 28-jährige Molton, die in San Antonio, Texas, lebt, musste vorübergehend aufhören, als Zusteller für DoorDash zu arbeiten, nachdem im Oktober Trümmer von einem Lastwagen ihr Auto schwer beschädigt hatten. Sie benutzte einen Teil ihres Mietgeldes, um es zu reparieren, und ließ sie auf Rechnungen zurück.

Nachdem Molton auf Twitter bemerkt hatte, dass Social-Media-Influencer und Prominente einigen bedürftigen Menschen Geld zur Verfügung stellten, erstellte er ein Konto und twitterte über ihre Situation. Jemand schickte ihr 200 Dollar über eine App – Geld, das sie für Lebensmittel verwenden möchte. Ein anderes Paar auf Twitter bat sie, eine Amazon-Wunschliste zu erstellen, und kaufte ihren Kindern zu Weihnachten eine Puppe, Autos und anderes Spielzeug.

Ohne die Spenden hatte Molton geplant, ihren kleinen Kindern zu sagen, dass der Weihnachtsmann nicht kommen konnte, weil er zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen gegen Coronaviren traf.

„Dumm, ich weiß“, sagte sie, „aber es hätte mir mehr Zeit verschafft.“

Die Kämpfe von Arbeitnehmern mit niedrigem Einkommen und Arbeitslosen tragen zu einer schwachen Weihnachtsgeschäftssaison bei, die wahrscheinlich die Gesamtwirtschaft belasten wird. Die Einzelhandelsumsätze gingen im November um 1,1% zurück, ein Monat, der normalerweise stark ist, wenn der Kauf von Geschenken beginnt. Einige Ökonomen gehen davon aus, dass die Einzelhandelsumsätze in diesem Monat wieder sinken werden, insbesondere da die Regierungen mehr Geschäftsbeschränkungen auferlegen und die zunehmenden Fälle von Coronaviren die Verbraucher von Geschäften und Restaurants fernhalten.

Ein reduzierter Urlaub ist das, was sich Summer Kluytman vorgestellt hat. Sie musste ihren beiden Söhnen im Teenageralter sagen, dass sie nicht die Art von Weihnachtsgeschenken erwarten sollten, die sie normalerweise in der Vergangenheit erhalten hatten, wie das 400-Dollar-Oculus-Virtual-Reality-Headset, das letztes Jahr unter dem Baum stand.

Nachdem Kluytman zwei Jobs als Kunstlehrer verloren hatte, musste er auf Lebensmittelmarken gehen, um für Lebensmittel zu bezahlen. Das Gehalt ihres Mannes, der für eine Kabelgesellschaft arbeitet, fließt in die Miete für ihr Haus in St. Petersburg, Florida.

Kluytman gibt an Weihnachten 100 US-Dollar für jeden Sohn für Hoodies und andere Kleidung aus, verglichen mit den 500 US-Dollar, die sie jedes Jahr für jedes Jahr ausgegeben hat. Sie plant Filmabende, bei denen sie sich im Wohnzimmer versammeln, um einen Film zu sehen.

„Ich denke, dass sie cool sind, wenn wir Zeit miteinander verbringen, im Gegensatz zu ein paar Sachen unter dem Baum“, sagte sie. „Aber es bricht mir ein bisschen das Herz.“

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