Deutsche Drohnen-Technologie Das Startup Wingcopter hat eine Serie A im Wert von 22 Millionen US-Dollar aufgenommen – die erste bedeutende Risikokapitalerhöhung nach größtenteils Bootstrapping. Das Unternehmen, das sich auf die Lieferung von Drohnen konzentriert, hat seit seiner Gründung im Jahr 2017 einen langen Weg zurückgelegt und seine Wingcopter 178-Drohne für die Schwergutfracht mit seinem proprietären und patentierten Tilt-Rotor-Treibmechanismus entwickelt, gebaut und geflogen Vorteile des vertikalen Starts und Landens mit den Vorteilen eines Starrflügelflugzeugs für horizontale Langstreckenflüge.

Diese neue Serie-A-Runde wurde von Silicon Valley VC Xplorer Capital sowie dem deutschen Wachstumsfonds Futury Regio Growth geleitet. Der CEO und Gründer von Wingcopter, Tom Plümmer, erklärte in einem Interview, dass die Hinzufügung eines SV-basierten Investors für das Startup besonders wichtig sei, da es gerade dabei ist, seinen Eintritt in die USA vorzubereiten, mit Plänen für eine amerikanische Einrichtung, beide für Flugtests zur Erfüllung der FAA-Anforderungen für die Betriebszertifizierung sowie eventuell für die US-amerikanische Drohnenproduktion.

Wingcopter war bereits in einigen verschiedenen Märkten weltweit kommerziell tätig, darunter in Vanuatu in Zusammenarbeit mit Unicef ​​für die Lieferung von Impfstoffen in entlegene Gebiete, in Tansania für die Lieferung von medizinischer Versorgung in beide Richtungen in Zusammenarbeit mit Tansania und in Irland, wo die weltweit erste Lieferung abgeschlossen wurde von Insulin durch Drohnen außerhalb der Sichtlinie (BVLOS, der Fachbegriff der Branche für den Fall, dass eine Drohne außerhalb der Sichtweite eines menschlichen Bedieners fliegt, der in Notfällen die Kontrolle übernehmen kann).

Wingcopter CEO und Mitbegründer Tom Plümmer

Während Wingcopter bislang ein Geschäft als OEM-Hersteller von Drohnen betrieben hat und seit dem ersten Tag zahlende Kunden hatte, die bestrebt waren, ihre Hardware effektiv zu kaufen (Plümmer sagte mir, dass mindestens ein Kunde ihnen Geld verdrahtete, bevor sie überhaupt ein Bankkonto hatten für das Geschäft eingerichtet), aber es wird jetzt auch zum Geschäft, Drohnenlieferungen als Service anzubieten. Nachdem Plümmer die harte Arbeit geleistet hatte, seine Technologie von Grund auf aufzubauen und die erforderlichen behördlichen Genehmigungen einzuholen, um in mehreren Märkten auf der ganzen Welt tätig zu sein, erkannten er und seine Mitbegründer, dass der Betrieb eines Dienstleistungsunternehmens nicht nur ein neues bedeutete Einnahmequelle, aber auch besser auf die Bedürfnisse vieler potenzieller Kunden zugeschnitten.

„Während dieses Prozesses haben wir durch die Beantragung einer Genehmigung, den Erhalt dieser Berechtigungen und die Arbeit auf fünf Kontinenten in mehreren Ländern mit BVLOS gelernt, dass der tatsächliche Betrieb von Drohnen etwas ist, in dem wir jetzt sehr gut sind“, sagte er. Dies wurde tatsächlich zu einer wirklich guten Einnahmequelle und machte irgendwann tatsächlich mehr als die Hälfte unseres Umsatzes aus. Auch wenn man die Skalierbarkeit des Geschäftsmodells eines OEMs betrachtet, ist dies eine Art […] linear.“

Das lineare Wachstum mit soliden Einnahmen und einer stetigen Nachfrage war für Wingcopter als Bootstrap-Startup, das von Universitätsstudenten gegründet wurde und durch eine kleine Anfangsinvestition von Familie und Freunden unterstützt wurde, in Ordnung. Laut Plümmer hat das Unternehmen jedoch so viel Potenzial in der von ihm entwickelten Technologie und im aufstrebenden Markt für die Lieferung von Drohnen, dass die exponentielle Wachstumskurve seines Modells für die Lieferung von Drohnen als Service dazu beigetragen hat, dass die traditionelle VC-Unterstützung sinnvoll ist. In den frühen Tagen, so Plümmer, sei Wingcopter von VCs angesprochen worden, aber zu der Zeit war es für das, was sie versuchten, nicht sinnvoll. das hat sich geändert

„Wir hatten wirklich Glück, in den letzten vier Jahren einen Bootstrap zu machen“, sagte Plümmer. „Grundsätzlich könnten wir unsere ersten 30 Mitarbeiter beschäftigen, indem wir Drohnen verkaufen und Einnahmen erzielen. Aber irgendwann wird Ihnen klar, dass Sie wirklich mit diesen Einnahmen planen möchten, und Sie möchten monatliche Einnahmen erzielen, die sich im Allgemeinen wie ein Software-Geschäft wiederholen – wie Software als Service. “

Die Frachtdrohne Wingcopter 178 führt eine Lieferung für Merck durch.

Wingcopter hat auch eine nützliche Absicherung in Bezug auf sein Servicegeschäft geschaffen, indem es nicht nur sein eigener Hardwarelieferant ist, sondern auch in den frühen Tagen kommerzieller Drohnenflüge eng mit vielen globalen Flugregulierungsbehörden an ihrem Regulierungsprozess zusammengearbeitet hat. Sie arbeiten derzeit mit der FAA an ihrem Zertifizierungsprozess. Plümmer sagt, dass sie an wöchentlichen Gesprächen mit der Regulierungsbehörde über den bevorstehenden Zertifizierungsprozess für BVLOS-Drohnenbetreiber teilnehmen. Das Verständnis des regulatorischen Umfelds und sogar die Unterstützung bei der Architektur ist ein wichtiges Verkaufsargument für Partner, die diese Art von Fachwissen und Regulierungs-Team nicht intern aufbauen möchten.

In der Zwischenzeit wird das Unternehmen auch weiterhin als OEM fungieren und nicht nur sein Wingcopter 178-Schwerlastmodell verkaufen, das bis zu 75 Meilen mit einer Geschwindigkeit von bis zu 100 Meilen pro Stunde fliegen kann und Nutzlasten bis zu 13 Meilen tragen kann lbs. Aufgrund seines einzigartigen Kipp-Rotor-Mechanismus ist es nicht nur im Flug effizienter, sondern kann auch unter viel windigeren Bedingungen fliegen – und unter härteren Bedingungen starten und landen als die meisten Drohnen.

Plümmer sagt mir, dass Wingcopter auch in der Hardware-Abteilung nicht vorhat, sich auf seinen Lorbeeren auszuruhen. In Kürze wird ein neues Drohnenmodell mit verschiedenen Funktionen eingeführt, die den adressierbaren Markt des Unternehmens sowohl als OEM als auch im Drohnen-als-Service-Geschäft erweitern.

Wingcopter wird sich bei seiner Expansion in den USA weiterhin speziell auf den Liefermarkt konzentrieren. Plümmer weist jedoch darauf hin, dass es keinen Grund gibt, warum seine einzigartige Technologie nicht auch gut für Märkte wie Beobachtung und Inspektion oder für die Erfüllung von Anforderungen im Kommunikationsbereich geeignet ist auch. Der einzige Markt, den Wingcopter nicht verfolgen will, ist Militär und Verteidigung. Während dies beliebte Kunden in der Luft- und Raumfahrtindustrie sowie in der Drohnenindustrie sind, sagt Plümmer, dass Wingcopter die Mission hat, „nachhaltige und effiziente Drohnenlösungen zur Verbesserung und Rettung von Menschenleben zu schaffen“, und dass das Startup jeden potenziellen Kunden untersucht und sicherstellt, dass es mit seinem übereinstimmt Vision – was Verteidigungskunden nicht tun.

Während das Unternehmen gerade den Abschluss seiner Serie-A-Runde angekündigt hat, befinden sich Plümmer bereits in Gesprächen mit einigen potenziellen Investoren, um einer Serie B beizutreten. Es wird auch nach US-amerikanischen Talenten für Embedded-Systems-Software und Flugbetriebstests suchen Um den Testprozess zu unterstützen, war eine Zertifizierung durch die FAA erforderlich.

Plümmer sieht in Wingcopters patentiertem Tilt-Rotor-Design einen langen Wertschöpfungspotenzial mit potenziellen Anwendungen in einer Reihe von Branchen. Wingcopter wird sich erst dann über M & A nach Potenzialen umsehen, wenn dieser Wert vollständig erkannt wurde . In der Zwischenzeit beginnt das Unternehmen auch damit, die Saat seiner eigenen potenziellen zukünftigen Kunden zu säen. In Zusammenarbeit mit der African Drone and Data Academy von UNICEF werden Schulungsprogramme für Drohnenflüge und -operationen durchgeführt. Wingcopter sieht eindeutig eine glänzende Zukunft für die Lieferung von Drohnen vor, und seine Arbeit bei der Fokussierung seiner Bemühungen auf den Aufbau differenzierter Hardware sowie die Rolle, die es bei der globalen Festlegung der Regulierungsagenda spielt, könnten dazu beitragen, sie im Zentrum dieser Zukunft zu positionieren.