In den letzten zehn Jahren hat das Interesse von Prominenten und die Investition in Technologieunternehmen erheblich zugenommen. Aber nicht alle Promi-Investitionen werden gleichermaßen erstellt. Einige Investoren, wie Ashton Kutcher, haben die VC-Aktivitäten priorisiert. Einige haben beiläufig investiert, ohne sich übermäßig zu engagieren. Andere haben ihre beträchtlichen Plattformen genutzt, um ihr Portfolio mit unterschiedlichem Erfolg zu vermarkten.

Seit Ryan Reynolds ist etwas mehr als ein Jahr vergangen kaufte eine Mehrheitsbeteiligung an Mint Mobile, ein Deal, der sich bereits dramatisch auf den MVNO (Mobile Virtual Network Operator) ausgewirkt hat.

Das vier Jahre alte Unternehmen verzeichnete ein enormes Wachstum und steigerte den Umsatz in den letzten drei Jahren um fast 50.000%. Der D2C-Mobilfunkanbieter verzeichnete jedoch aufgrund der Marketinginitiativen und Ankündigungen von Reynolds seine verkehrsreichsten Tage.

Es gibt eine lange Geschichte, in der sich Prominente mit Marken beschäftigen, entweder als Markenbotschafter oder als „Creative Directors“, ohne viel Wert außer der ersten Pressewelle.

Lenovo hat Ashton Kutcher als Produktingenieur mit der Entwicklung des Yoga 2-Tablets beauftragt, auf dem Sie vermutlich alle diesen Beitrag lesen. Alicia Keys wurde als Global Creative Director von BlackBerry eingestellt, was sich als Partnerschaft noch komplizierter anfühlte als Lady Gagas Tätigkeit als Creative Director von Polaroid. Das heißt nicht, dass diese Werbegagungen (meistens) die Marken oder Produkte schädigen, aber sie haben wahrscheinlich nicht viel geholfen und wahrscheinlich ein Vermögen gekostet.

Und dann gibt es die tatsächlichen Finanzinvestitionen in Bereichen, in denen Prominente die Branche grundlegend verstehen und die immer noch nicht zu „Alpha“ gelangen.

Sogar Jay-Z hat sich bemüht, einen Musik-Streaming-Dienst erfolgreich zu machen. Justin Bieber hat nie wirklich eine Selfie-App auf den Markt gebracht. Nicht einmal Justin Timberlake konnte MySpace wieder Leben einhauchen. Reynolds hat hier anscheinend einen noch schwereren Auftrieb. Es ist schwer vorstellbar, dass eine Wortfolge in englischer Sprache weniger sexy ist als „Mobilfunkbetreiber für virtuelle Netzwerke“.

Reynolds sagte gegenüber TechCrunch, dass er Investitionen von Prominenten vor der Übernahme von Mint als eine Art „Handicap“ angesehen habe.

„Ich habe nur irgendwie gesehen, wie es den meisten Prominenten sehr, sehr gut geht“, erklärt er. „Wir hocken im Allgemeinen oder kommen hinterher oder investieren in Luxus- und anspruchsvolle Gegenstände und Projekte. Dann hatten George und ich vor ungefähr anderthalb Jahren, vielleicht länger, ein Gespräch darüber, was wäre, wenn wir in die andere Richtung abbiegen würden? Was wäre, wenn er sich auf etwas einlassen würde, das sehr praktisch ist, und einfach das sexy, ehrgeizige Zeug vergessen würde? “

Mint ist nicht Reynolds erstes unternehmerisches Unternehmen. Er kaufte 2018 eine Mehrheitsbeteiligung an Aviation Gin in Portland, die kürzlich für 610 Millionen US-Dollar verkauft wurde. Neben George Dewey war er Mitbegründer der Marketingagentur Maximum Effort, die in den letzten Jahren ihre eigenen Auswirkungen hatte.

Maximum Effort wurde gegründet, um den ersten Deadpool-Film des Schauspielers zu promoten. Reynolds und Dewey hatten sich mehrere Low-Budget-Spots ausgedacht, um die Leute für einen Comic-Film mit R-Rating zu begeistern. Das Gebot scheint funktioniert zu haben. Der Film brachte an der Abendkasse 783,1 Millionen US-Dollar ein – ein Rekord für einen Film mit R-Rating, der bis zur Veröffentlichung von Joker im Jahr 2019 lief.

Maximum Effort (und Reynolds) steckten auch hinter dem viralen Aviation Gin-Spot, der sich über die manipulative Peloton-Anzeige lustig machte, die letztes Jahr in den Ferien ausgestrahlt wurde. Dieselbe Schauspielerin, die eine Frau porträtiert hat, die scheinbar von ihrem Weihnachtsgeschenk eines Pelotons gefoltert wurde, sitzt mit ihren Freunden geschockt an einer Bar und nippt an einem Martini.

Die ursprüngliche Anzeige auf YouTube, ohne die Verbreitung durch die Medien, hat mehr als 7 Millionen Zugriffe. Reynolds nennt es „Fast-Vertising“.

„Wir können reagieren“, sagte er zu TechCrunch. „Wir können die Kulturlandschaft in Echtzeit erkennen und damit spielen und in Echtzeit darauf reagieren. Es gibt keine Bürokratie, da es nur darum geht, die Genehmigung zu unterzeichnen. In gewisser Weise ist es in diesem Sinne unfair, weil die meisten großen Unternehmen Wochen und Wochen oder Monate brauchen, um eine Genehmigung zu erhalten. Unsere Budgets sind knapp und schmutzig, schnell und billig. “

Er erklärte, dass diese Art des Echtzeit-Marketings nur möglich ist, weil er Eigentümer von Maximum Effort ist (und in einigen Fällen auch des Kundengeschäfts), aber weil keine Bürokratie zu überwinden ist, wenn sich eine großartige Idee präsentiert .

Reynolds hat diesen Marketing-Scharfsinn zu Mint Mobile gebracht im großen Maßstab. Letztes Jahr hat Reynolds während des Super Bowl eine ganzseitige Anzeige in der New York Times veröffentlicht und erklärt, dass die Entscheidung, eine Print-Anzeige anstelle eines Super Bowl-Werbespots zu verwenden, es dem Prepaid-Anbieter ermöglichen würde, die Einsparungen an die Verbraucher weiterzugeben – 300.000 US-Dollar Einsparungen für diejenigen, die zählen.

Im Oktober drehte Reynolds den 5G-Start von Mint in einen anderen unbeschwerten Ort. Er brachte den Leiter der Mobiltechnologie mit, um zu erklären, was 5G eigentlich ist, und nachdem er die technische Erklärung gehört hatte, sagte er glücklich: „Wir werden es vielleicht nie erfahren, also geben wir es einfach kostenlos weiter.“

Mint hat vor ein paar Wochen auch eine Urlaubsanzeige veröffentlicht, in der vor der drahtlosen Promo-Saison gewarnt wird, in der große Mobilfunkanbieter möglicherweise versuchen, Kunden mit neuen Geräten zu teuren Verträgen zu locken. Reynolds steht trocken über einer Bärenfalle und sagt: „Bei Mint Mobile hassen wir Sie nicht.“

Reynolds hat fast 17 Millionen Twitter-Follower und mehr als 36 Millionen Instagram-Follower. Er nutzt beide Plattformen, um für seine verschiedenen Marken zu werben, ohne seine Anhänger zu entfremden. Darüber hinaus bewirbt er seine Marken nicht ausschließlich in sozialen Medien, sondern fügt seinen eigenen lustigen persönlichen Kommentar ein oder gibt seinen Followern einen Einblick in seine Ehe mit Blake Lively, dem wir alle zustimmen können, dass es sich um #relationshipgoals handelt.

Mint Mobile arbeitet ausschließlich mit T-Mobile zusammen, um Dienste bereitzustellen. Im Gegensatz zu einigen anderen MVNOs wird Mint Mobile ein Direct-to-Consumer-Modell verwendet, bei dem auf den physischen Fußabdruck verzichtet wird. Die Pläne beginnen bei 15 USD / Monat und enden bei 30 USD / Monat. CEO Aron North sagt, dass Reynolds ‚Eigenverantwortung und Engagement für Mint Mobile „absolut kritisch“ sind.

„Ryan ist ein Plus-Plus-Promi, und er ist sehr lustig, unterhaltsam und engagiert“, sagte North. „Seine Reichweite hat uns eine viel größere Plattform gegeben, auf der wir sprechen können. Ich würde sagen, er ist absolut entscheidend für unseren Erfolg und unser Wachstum. “

Wir haben Reynolds gefragt, ob er konkrete Pläne für weitere Technologieinvestitionen hat oder ob es Trends gibt, die er im Auge behält. Er erklärte, dass seine Motivationen nicht rein kapitalistisch seien.

„Ich konzentriere mich wirklich auf die Gemeinschaft und das Zusammenbringen von Menschen“, sagte Reynolds. „Wir finden es super cool, Menschen zusammenzubringen, insbesondere in einer Welt, die sehr spaltend ist. Selbst in unserem Marketing versuchen wir Wege zu finden, um große kulturelle Momente zu erleben, ohne Menschen zu polarisieren, ohne Menschen zu spalten, ohne zu sagen, dass eines falsch ist. “

An einem der bemerkenswertesten Spots des Unternehmens in jüngster Zeit engagierte Reynolds die Hilfe des legendären Komikers Rick Moranis. Es war ein beeindruckender Coup angesichts des scheinbaren Rückzugs des Schauspielers aus der Öffentlichkeit, der zwei separate Neustarts des Ghostbusters-Films ablehnte.

„Es ist lustig, was passiert, wenn man nur fragt“, sagt Reynolds. „Ich erklärte, dass die Leute ihn und seine Leistungen und seine Energie wirklich vermissen. Und er, aus welchem ​​Grund auch immer, sagte ja, und das nächste, was ich weiß, sechs Tage später, waren wir in 15, 20 Minuten da draußen und haben unseren Platz erschossen. “

Natürlich ist es dem Internet nicht entgangen, dass zwei bekannte kanadische Schauspieler auf einem Feld standen und einen drahtlosen Dienst nur für die USA verkauften.

„Ich würde gerne sehen [Mint] in Kanada “, sagt Reynolds. „Hier gibt es eine große Drei, die schwer zu knacken ist. Ich gebe nicht vor, das Telekommunikationsgeschäft gut genug zu kennen, um zu sagen, warum, wie oder wie der Weg nach vorne aussehen würde. Ich sehe im Grunde einen Tsunami von Rückmeldungen aus Kanada, in denen gefragt wird, warum wir das hier nicht haben können. Ich finde es sexy. Es ist pragmatisch und sexy. Deshalb habe ich mich darauf eingelassen. „