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Das Online-Shopping wächst seit Jahren stetig und die Flut von Paketen, die es während der Ferienzeit generiert, war eine anhaltende Herausforderung. Aber dieses Jahr, da die Coronavirus-Pandemie viele Menschen dazu drängt, online statt in Geschäften einzukaufen, ist die Belastung für Einzelhändler und Reedereien noch größer.

Die Unternehmen bestehen jedoch darauf, dass sie bereit sind, und Experten sind sich weitgehend einig, dass dies der Fall ist. Seit Beginn der Pandemie haben die Versender ihre Geschäftstätigkeit verbessert, während die Einzelhändler ihre Auftragsabwicklung neu gestaltet haben, um sich auf eine Ferienzeit vorzubereiten, wie sie sie noch nie zuvor gesehen haben.

Die Versender „haben sich ganz ehrlich auf diese Hochsaison vorbereitet“, sagt Bill Brooks, Vizepräsident für Transport bei der Unternehmensberatung Capgemini. „Die Bände sind beispiellos. Trotz alledem sind sie in der Lage, damit umzugehen. „

Die E-Commerce-Ausgaben stiegen im Quartal, das im September endete, gegenüber dem Vorjahr um 37%, wobei für das Ferienquartal ein ähnliches Wachstum erwartet wurde. In einem anderen Zeichen der Zeit: FedEx erwartet, dass das maximale Volumen von Urlaubspaketen um satte 22% höher sein wird als im Vorjahr.

Das Ausmaß des Aufwands, der erforderlich ist, um die erwartete Urlaubskrise zu bewältigen, ist atemberaubend. FedEx hat 70.000 neue Mitarbeiter eingestellt, während UPS 139.000 Saison- und Festangestellte eingestellt und 20 neue Versandlager eröffnet hat. In der Zwischenzeit kündigte Amazon an, 100.000 Saisonarbeiter in der Schifffahrt einzustellen, nachdem im März und April 175.000 Arbeiter eingestellt worden waren.

Jonathan Gold, Vizepräsident für Lieferkette bei der National Retail Federation, sagt, dass die Einstellung von Feiertagen durch Einzelhändler selbst ungewöhnlich hoch war, da sie Mitarbeiter für die Abholung am Straßenrand und die Erfüllung der Lagerbestände einstellen.

Ein Teil der Bemühungen der Einzelhändler lag in ihrer Planung, einschließlich der frühzeitigen Bevorratung von Produkten. Gold sagt, dass 75% der Feiertagsimporte bis Ende Oktober in die USA gelangten, fast einen Monat früher als normal.

Aufgrund der hohen Lagerbestände ermutigten viele Einzelhändler die Kunden auch, früh einzukaufen, indem sie zu Beginn der Saison Verkäufe anboten. Dies trug dazu bei, die Weihnachtskrise gleichmäßiger zu verteilen und einen Engpass kurz vor Weihnachten zu vermeiden.

Laut Keith Phillips, CEO des Lagertechnologieanbieters Voxware, haben Einzelhändler außerdem versucht, das Kommissionieren und Zusammenstellen von Online-Bestellungen zu beschleunigen. Auf diese Weise können sie später am Tag Online-Bestellungen annehmen und sie noch vor den täglichen Abholfristen der Versender bereithalten. Dies ist ein Segen für die Käufer, von denen Phillips sagt, dass sie den Umsatz steigern.

Auch die Abholung am Straßenrand durch die Kunden hat stark zugenommen. Best Buy beispielsweise erweiterte sein Bordsteinprogramm zu Beginn der Pandemie von 100 Geschäften auf 1.200, um die Anzahl der ausgelieferten Pakete zu verringern.

Die Transformation hat jedoch einige Grenzen erreicht. Die Merchants Fleet, die Lieferwagen für Versender verwaltet, die ihre Urlaubskapazität erhöhen möchten, hatte letztes Jahr um diese Zeit 6.000 Fahrzeuge auf der Straße. In diesem Jahr hat es 15.000. „Und wenn wir 5.000 weitere Transporter gefunden hätten, hätten wir 20.000 mehr haben können“, erklärt CEO Brendan Keegan, der sagt, dass es derzeit fast unmöglich ist, insbesondere Transporter zu kaufen.

Laut Rod Sides, Leiter der Einzelhandelsberatung bei Deloitte, sind Einzelhändler und Versender in einigen Märkten trotz der insgesamt hohen Arbeitslosigkeit mit Arbeitskräftemangel konfrontiert. Eine weitere überraschende Einschränkung ergibt sich aus dem starken Rückgang der Passagierflüge, die erhebliche Mengen an Expressfracht befördern, durch Pandemien.

„Wir haben einen massiven Mangel an Luftfrachtkapazitäten festgestellt“, sagte Frank Appel, CEO von DHL, auf der Web Summit-Konferenz Anfang dieses Monats. „Die Preise gingen durch das Dach.“

Die gute Nachricht für die Käufer ist, dass trotz dieses perfekten Sturms von Herausforderungen die massiven Anstrengungen zur Erhöhung der Versandkapazität und zur Umgestaltung des Einzelhandels erfolgreich zu sein scheinen. In der Woche vom 15. November lagen die neuesten verfügbaren Daten und pünktlichen Lieferungen für FedEx, UPS und USPS laut der Sendungsverfolgungsfirma ShipMatrix über 95%.

„Werden die Serviceraten so sein, wie wir sie in der Vergangenheit gesehen haben? Wahrscheinlich nicht. Es wird einige Fehler geben “, sagt Sides of Deloitte. „Aber wird das System implodieren? Wahrscheinlich nicht.“

Sides warnt jedoch davor, dass schlechtes Wetter immer noch zu größeren Störungen führen kann. Und er ist unter vielen Warnungen, dass das Versenden von Artikeln in den wenigen Tagen vor Weihnachten mit einer Katastrophe flirtet.

Für Einzelhändler, die sich angepasst haben, gibt es einige gute Neuigkeiten: Das Wachstum des Online-Shoppings sollte auch nach dem Ende der Pandemie stark bleiben, sagen Experten. Laut Sides ist ein Großteil des Wachstums von älteren Käufern und neuen Sektoren wie dem Lebensmittelgeschäft zu verzeichnen. Während diese Änderungen auf Sicherheitsbedenken zurückzuführen waren, geht Sides davon aus, dass die Kunden durch die Bequemlichkeit langfristig online bleiben werden.

Keegan, CEO von Merchants Fleet, zitiert Geoffrey Moores fast 30 Jahre alten Tech-Marketing-Klassiker Crossing the Chasm und glaubt, dass das Coronavirus den E-Commerce endlich an einen Wendepunkt gebracht hat.

„Sobald 16% oder 17% der Bevölkerung etwas tun“, sagt Keegan, „beschleunigt sich dies tendenziell. COVID hat uns von den Early Adopters in die frühe Mehrheit versetzt. Das heißt, es ist hier, um zu bleiben. „

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