Hier ist Larkin Carey, Techniker von Ball Aerospace, zu sehen, wie er Webbs „Linsenkappe“ vorsichtig vom Aft Optics Subsystem entfernt, wodurch die empfindlichen Instrumente des Observatoriums während des gesamten Integrations- und Testprozesses sauber, frei von Schadstoffen und vor Streulicht geschützt sind. NASA/Chris Gunn

Das in Schwierigkeiten geratene James-Webb-Teleskop hat eine lange Reihe von Verzögerungen erlitten, schleicht sich jedoch endlich seinem Start zu, da kürzlich mehrere Meilensteine ​​​​in seiner letzten Testrunde abgeschlossen wurden. Das NASA-Observatorium wird der Nachfolger des Hubble-Teleskops und wird nach dem Start in die Umlaufbahn alles von Exoplaneten bis hin zu Schwarzen Löchern untersuchen.

Das Teleskop hat nun drei Meilensteine ​​in seiner letzten Testrunde vor seiner geplanten Markteinführung im Laufe dieses Jahres erreicht.

Zunächst wurde die „Linsenkappe“ des Teleskops entfernt. Technisch als Abdeckung für das hintere Optik-Subsystem bekannt, schützt dieses Teil die Instrumente während der Montage- und Vorbereitungsphase und verhindert, dass sie durch Verunreinigungen verschmutzt werden. Auf dem Bild oben auf dieser Seite sehen Sie, wie Techniker Larkin Carey die Abdeckung entfernt, damit der Rest der Hardware für seine Reise in den Weltraum zusammengeklappt werden kann.

Zweitens hat Webb einen Turm, der bis zu 3 m lang teleskopiert werden kann, um die Spiegel und Instrumente von der der Sonne zugewandten Seite des Observatoriums getrennt zu halten. Dies dient dazu, die Instrumente kühl zu halten, damit Sonnenwärmeschwankungen ihre Messwerte nicht beeinflussen. Der Turm wurde kürzlich zum letzten Mal aufgestellt, um zu überprüfen, ob er für den späteren Einsatz im Weltraum bereit ist.

Drittens muss das Teleskop zu einem kleinen Volumen zusammengeklappt werden, damit es in die Ariane 5-Rakete passt, die es in die Umlaufbahn bringt. Dies erfordert ein komplexes System von Faltteilen, insbesondere bei großen Gegenständen wie der Sonnenblende in Tennisplatzgröße. Die gefaltete Sonnenblende sitzt auf einem Träger, der als Einheitspalettenstruktur bezeichnet wird, und jetzt, da der Objektivdeckel entfernt wurde, ist die Palette auch für den Start zusammengeklappt.

Diese Tests wurden in einer Anlage von Northrop Grumman in Redondo Beach, Kalifornien, durchgeführt. Sobald alle letzten Tests abgeschlossen sind, wird das Teleskop ein letztes Mal gefaltet und verstaut, bevor es nach Kourou, Französisch-Guayana, geliefert wird, um im November 2021 auf den Markt zu kommen.

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