Viele Unternehmen mussten sich während der COVID-19-Pandemie anpassen. Für Achiko, das von SOSV unterstützt wird, bedeutete dies, seinen Fokus von mobilen Zahlungsdiensten auf ein erschwingliches COVID-19-Screening zu verlagern. Achikos Plattform kombiniert eine App namens Teman Sehat („Health Buddy“ auf Indonesisch) für Zahlungen und das Führen von Testaufzeichnungen sowie proprietäre kostengünstige Testkits mit DNA-Aptameren oder synthetischen DNA-Strängen, deren Herstellung billiger ist als Schnelltests oder PCR-Tests .

Die Testkits, früher Gumnuts mit dem Codenamen Gumnuts und jetzt Aptamex, wurden in Zusammenarbeit mit dem in Barcelona ansässigen Biotech-Unternehmen RegenaCellx.sl entwickelt und haben im Januar die erste Phase seiner klinischen Validierungsversuche mit dem Ziel abgeschlossen, in die Produktion zu wechseln zweites Quartal dieses Jahres. Teman Sehat basiert auf einer Technologie, die Achiko für einen Zahlungsaggregator namens Mimopay entwickelt hat.

Achiko wurde 2018 gegründet und notierte im nächsten Jahr an der Schweizer Börse. Steven Goh, Chief Executive Officer, sagte gegenüber TechCrunch, dass das Unternehmen im Begriff sei, jetzt zu kaufen und später im Jahr 2020 Dienstleistungen zu bezahlen, als COVID-19 das internationale Reisen störte. Infolgedessen wäre der Compliance-Prozess viel langwieriger und teurer gewesen. Achiko beschloss zu prüfen, was mit seiner vorhandenen Technologie zur Bekämpfung der Pandemie geschaffen werden könnte, und startete daraufhin Teman Sehat.

Die App bietet Anreize für Personen, sich testen zu lassen, Zahlungen entgegenzunehmen und Aufzeichnungen über Testergebnisse zu führen, die für das Einchecken von Arbeitsplätzen und Unternehmen verwendet werden können. Während der Arbeit an Teman Sehat stellte Goh jedoch fest, dass Achikos Team erkannte, dass die Kosten für COVID-19-PCR und Schnelltests für viele Menschen in Schwellenländern zu hoch waren. Während in den USA und in Europa möglicherweise häufige Massentests möglich sind, erklärte Goh gegenüber TechCrunch: „Die tatsächlichen Großhandelskosten für Schnelltests würden 5 bis 8 US-Dollar betragen. Bis Sie tatsächlich einen Schnelltest vor Ort durchführen, kann dieser Wert zwischen 20 und 70 US-Dollar liegen. Wenn Sie sich in einem Land wie den Philippinen oder Indonesien befinden, ist dieser Preis zu hoch. „

Achiko entschied, dass das Potenzial von Teman Sehat begrenzt sein würde, wenn es nicht mit einer kostengünstigen Testlösung gekoppelt wäre, und begann mit Regenacellx.sl zu arbeiten. Im Januar ernannte sie Dr. Morris Berrie, Mitbegründer und Vorsitzender der TTS Global Initiative, zum Präsidenten, um bei der Entwicklung und Produktion von Aptamex zu helfen.

Achikos Team betont, dass es kein Ersatz für PCR und Schnelltests sein soll. Stattdessen wird Aptamex als erschwinglicher Screener für weniger als 25 Cent pro Kit dienen, der häufig (täglich oder jeden zweiten Tag) verwendet werden kann, und Personen, die positiv testen, werden an PRC- oder Schnelltests verwiesen.

Berrie sagte gegenüber TechCrunch, dass der Vorteil von Aptameren darin besteht, dass sie kostengünstig herzustellen sind und bei Lieferanten von synthetischer DNA bestellt werden können. „Es ist unglaublich billig und synthetisch und der Test selbst ist nicht invasiv. All diese Dinge sind große Pluspunkte. Das Wichtigste ist, dass der Preis ein Bruchteil der anderen verfügbaren Testkits ist “, sagte er.

Um Aptamex zu verwenden, gurgeln die Leute ein Mundwasser, spucken eine Probe in ein Röhrchen und geben sie in einem Testzentrum ab. Anschließend wird die Speichelprobe in Aptamex ‚Aptamer-Testkonjugat verdünnt und mit einem Spektrophotometer gescannt, um festzustellen, ob die Aptamere an das COVID-19-Spike-Protein binden. Die Ergebnisse sind innerhalb einer Stunde verfügbar und können über Teman Sehat gesendet werden. Phase-1-Tests auf Aptamex in Indonesien zeigten Ergebnisse von 91% Sensitivität (oder wie oft es korrekt ein positives Ergebnis zeigte) und 85% Spezifität (oder wie gut es echte Negative identifizierte) in Feldtests.

Die Beschaffung und Herstellung von Aptamex-Tests läuft derzeit in Taiwan. Achiko bereitet die Einreichung beim indonesischen Gesundheitsministerium mit dem Ziel vor, bis Anfang des dritten Quartals Kits zu versenden. Es beantragt auch die CE-Zertifizierung in Europa und plant, auch in den USA die FDA-Zulassung zu beantragen.

Goh sagte, dass Aptamere verwendet werden können, um Tests für andere Krankheitserreger zu entwickeln, und in anderen Formaten angewendet werden können, einschließlich Mikrofluidik und elektronischen Sensoren. Dies bedeutet, dass Aptamex für COVID-19-Mutationen angepasst und schließlich zum Screening auf andere Krankheiten verwendet werden kann. Ein potenzielles Hindernis für die Verwendung von Aptameren in der Diagnostik ist das Fehlen standardisierter Protokolle und Kits. Achiko ist jedoch der Ansicht, dass diese entwickelt werden können, wenn die Kosten für die chemische Synthese sinken und Datenbanken für Aptamere erstellt werden.

Achiko wird sich auch in Zukunft auf Gesundheitstechnologie anstatt auf Finanzprodukte konzentrieren. „Es besteht keine Absicht, in Zukunft eine Finanzdienstleistungsplattform zu schaffen“, sagte Goh. „Die Vision, einen neuen Technologie-Stack verwenden zu können, um zuerst mit COVID, aber jedem Universum anderer Krankheitserreger oder Hinweise auf mögliche Krankheiten zu erkennen, und eine Plattform zu haben, um diese Dinge auf zeitgemäße Weise zu integrieren, ist unserer Meinung nach lohnenswert.“