Heutzutage dürfen nicht nur Astronauten und Milliardäre auf Raketen reiten. In den letzten Monaten hat alles, von Tintenfischen und Wasserbären bis hin zu Plattwürmern und Mäusen, auch die Reise von der Erde in den Weltraum gemacht, obwohl ihre Missionen zugegebenermaßen auf Geheiß von Wissenschaftlern und nicht auf den ausdrücklichen Wunsch zurückzuführen waren, Leben außerhalb des Planeten zu erleben.

Die nächste Lebensform, die für einen Aufenthalt auf der Internationalen Raumstation (ISS) abfliegt, wird ein natürlich vorkommender Schleimpilz namens Physarum polycephalum sein.

Der natürlich vorkommende Schimmelpilz wird an Bord der 16. kommerziellen Versorgungsmission von Northrop Grumman, die am 10. August gestartet werden soll, zur ISS reisen.

Neue Experimente zur @Space_Station könnten uns helfen, Lebensräume auf anderen Planeten zu konstruieren, Muskelschwund zu analysieren, Schleimpilze in der Schwerelosigkeit zu untersuchen und vieles mehr! https://t.co/bzqtfkdLzr pic.twitter.com/HmFi0edXWm

— ISS Research (@ISS_Research) 26. Juli 2021

Nach ihrer Ankunft werden Astronauten die Substanz verwenden, um eine Untersuchung namens Blob zu starten, die in Zusammenarbeit mit der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) und einer Gruppe von erdbasierten Studenten im Alter zwischen 10 und 18 Jahren durchgeführt wird.

Unglaublicherweise ist der Schleimpilz zu grundlegenden Lern- und Anpassungsformen fähig. „Obwohl es nur eine Zelle ist und kein Gehirn besitzt, kann sich Blob bewegen, ernähren, sich selbst organisieren und sogar Wissen an andere Schleimpilze weitergeben“, sagte die NASA.

Laut phys.org „können Exemplare von Physarum polycephalum auf faulenden Blättern und Baumstämmen an kühlen, feuchten Stellen gefunden werden. Der Schleim bewegt sich von Ort zu Ort, wenn auch sehr langsam, indem er fingerartige Vorsprünge, sogenannte Pseudopoden, ausdehnt.“

Anhand von Proben des Schleimpilzes auf der Erde werden die Studenten Experimente des aktuellen ISS-Crewmitglieds Thomas Pesquet replizieren, um zu sehen, wie sich die Schwerelosigkeit auf das Verhalten des Schimmelpilzes auswirkt. Zeitraffervideos werden verwendet, um den Schülern zu helfen, die Geschwindigkeit, Form und das Wachstum der Schleimpilze im Weltraum und auf dem Boden leichter zu vergleichen.

„Blob ist eine einzigartige Erfahrung, die die Neugier der Studenten auf Themen wie den Einfluss der Umwelt auf Organismen und die Entwicklung lebender Organismen weckt“, sagte Evelyne Cortiade-Marché vom französischen Nationalen Zentrum für Weltraumstudien, das auch die Studie betreut. Das Bildungsexperiment „bietet die Möglichkeit, einen echten wissenschaftlichen Experimentierprozess in einem spielerischen, kollaborativen und medienorientierten Kontext durchzuführen“, fügte sie hinzu.

Wenn nur die Schleimpilzprobe wüsste, welche Freude es bereitet, diese Schüler wieder auf festen Boden zu bringen. Vielleicht tut es das.

Weitere Gegenstände, die bei der Cygnus-Nachschubmission im nächsten Monat für die ISS bestimmt sind, umfassen Material, das Mond- und Marsboden simuliert, das verwendet wird, um 3D-Druck im Weltraum zu testen, um Strukturen auf anderen Planeten für zukünftige bemannte Missionen zu bauen, und die neueste Technologie, die auf effiziente Weise entwickelt wurde Kohlendioxid aus einem Raumschiff entfernen.

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