Virgin Galactic-Flüge wurden eingestellt, während die Federal Aviation Administration (FAA) ihren vorherigen Flug untersucht, der den Gründer Richard Branson am 11. Juli an den Rand des Weltraums brachte.

Es gab Probleme mit der Flugbahn dieses Fluges, die erst kürzlich ans Licht gekommen sind, wie in einem New Yorker-Artikel beschrieben, der diese Woche veröffentlicht wurde. Der Artikel besagt, dass das Raumschiff VSS Unity während des Fluges vom Kurs abgekommen ist und die Piloten eine Warnleuchte sahen, dass ihre Flugbahn zu flach war. Obwohl der Flug ohne Probleme startete und landete, deutet dieser Bericht darauf hin, dass die Piloten eine riskante Notlandung hätten durchführen müssen, wenn es den Piloten nicht gelungen wäre, das Problem zu beheben.

Jungfrau Galaktik

Jetzt untersucht die FAA den Vorfall und hat angekündigt, dass Virgin Galactic sein Schiff nicht fliegen kann, bis die Untersuchung abgeschlossen ist.

„Die FAA beaufsichtigt die Untersuchung von Virgin Galactic zu ihrem SpaceShipTwo-Unglück vom 11. Juli, das sich über dem Spaceport America, New Mexico, ereignete“, heißt es in einer Erklärung der Agentur. „Virgin Galactic darf das SpaceShipTwo-Fahrzeug nicht wieder in den Flug zurückbringen, bis die FAA den endgültigen Unfalluntersuchungsbericht genehmigt oder feststellt, dass die Probleme im Zusammenhang mit dem Unfall die öffentliche Sicherheit nicht beeinträchtigen.“

Als Reaktion darauf gab Virgin Galactic eine Erklärung ab, in der es hieß, dass der Flug sicher war und kein Risiko für Passagiere oder Besatzung bestand. „Unity 22 war ein sicherer und erfolgreicher Testflug, der unseren Flugverfahren und Trainingsprotokollen entsprach“, hieß es. „Als das Fahrzeug auf Winde aus großer Höhe traf, die die Flugbahn veränderten, überwachten die Piloten und Systeme die Flugbahn, um sicherzustellen, dass sie innerhalb der Missionsparameter blieb. Unsere Piloten haben auf diese sich ändernden Flugbedingungen genau so reagiert, wie sie geschult wurden und in strikter Übereinstimmung mit unseren etablierten Verfahren.“

Das Unternehmen räumte jedoch das Flugbahnproblem ein und sagte: „Obwohl die endgültige Flugbahn des Fluges von unserem ursprünglichen Plan abwich, war es eine kontrollierte und absichtliche Flugbahn, die es Unity 22 ermöglichte, den Weltraum erfolgreich zu erreichen und sicher auf unserem Weltraumbahnhof in New Mexico zu landen.“

Virgin Galactic hatte gehofft, seine nächste Unity-Mission Ende September oder Anfang Oktober dieses Jahres mit drei privaten Besatzungsmitgliedern in seiner ersten kommerziellen Mission fliegen zu können. Es ist noch nicht klar, ob dieser Flug wie geplant durchgeführt werden kann oder ob die FAA-Untersuchung eine Verschiebung erzwingt.

Empfehlungen der Redaktion