Virgin Galactic startete am Sonntag, dem 11. Juli, seine erste Reise mit voller Besatzung an den Rand des Weltraums, wobei Firmengründer Richard Branson einer von vier Passagieren an Bord des Raumflugzeugs VSS Unity Platz nahm.

Die 15-minütige Erfahrung bot uns den bisher besten Einblick, wie sich eine Reise des Weltraumtourismus von Virgin Galactic entwickeln wird, wenn das Unternehmen ab 2022 zahlende Passagiere akzeptiert.

Wie Sie im obigen Video sehen können, beginnt der wahre Spaß auf 50.000 Fuß, wenn das Trägerflugzeug VMS Eve VSS Unity veröffentlicht. Als es zu sinken beginnt, starten die beiden Piloten von Unity, Dave Mackay und Michael Masucci, ihren Raketenmotor, um die Crew bis an den Rand des Weltraums zu sprengen.

Nach nur 60 Sekunden erreicht die Geschwindigkeit des Raumflugzeugs 2.214 Meilen pro Stunde und die Passagiere können sich anschnallen, damit sie in der Kabine mehrere Minuten Schwerelosigkeit erleben können.

In einer Spitzenhöhe von etwa 282.000 Fuß (53,4 Meilen/86 km) können Bransons drei Crewmitglieder Beth Moses, Colin Bennett und Sirisha Bandla beim Schweben in der Kabine beobachtet werden, obwohl der Milliardärsgründer von Virgin Galactic fest angeschnallt bleibt seinen Sitz, während er allen Kindern, die das Spektakel beobachten, eine inspirierende Botschaft übermittelt.

Schließlich öffnet Branson seinen Sicherheitsgurt, um eine Zeit der Schwerelosigkeit in Unity zu erleben, während er gleichzeitig die weiten und schönen Aussichten auf die Erde durch die vielen Fenster des Raumflugzeugs bestaunt.

Anschließend weisen die Piloten die Passagiere an, für den kurzen Rückflug zur Landebahn des Spaceport America in New Mexico auf ihre Plätze zurückzukehren.

Vom Zünden des Raketentriebwerks von Unity bis zur Landung auf dem Spaceport America dauert das Erlebnis nur 15 Minuten.

Der Testflug am Sonntag schien genau nach Plan zu verlaufen und ebnete den Weg für den Start eines Weltraumtourismus-Dienstes im nächsten Jahr.

Sitzplätze für das Raumfahrterlebnis von Virgin Galactic werden atemberaubende 250.000 US-Dollar kosten, aber nach seiner Testfahrt am Wochenende startete Branson Anfang 2022 einen Wettbewerb, bei dem zwei kostenlose Tickets für einen Flug angeboten wurden.

Blue Origin, das dem Amazon-Gründer Jeff Bezos gehört, will in diesem oder im nächsten Jahr einen ähnlichen Weltraumtourismus-Dienst starten. Bezos wird zusammen mit seinem Bruder und Luftfahrtpionier Wally Funk die allererste bemannte Reise mit seiner New Shepard-Rakete in einer Testmission unternehmen, die in wenigen Tagen gestartet werden soll.

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