Eltern mit Kindern, die während der Pandemie nicht zu Hause lernen konnten, mussten nach alternativen Aktivitäten suchen, um die praktischen Lernerfahrungen zu fördern, die Kinder verpassen, weil sie virtuell am Unterricht teilnehmen. Das in New York ansässige Startup für Bildungstechnologie Thimble möchte dazu beitragen, dieses Problem zu lösen, indem es einen Abonnementdienst für STEM-basierte Projekte anbietet, mit dem Kinder mithilfe einer Kombination von Kits, die nach Hause geliefert werden, und Live-Online-Unterricht Robotik, Elektronik und andere Technologien herstellen können.

Thimble begann 2016 als Kickstarter-Projekt, als es innerhalb von 45 Tagen 300.000 US-Dollar für die Entwicklung seiner STEM-basierten Robotik- und Programmierkits sammelte. Im nächsten Jahr begann das Unternehmen dann mit dem Verkauf seiner Kits an Schulen, hauptsächlich in New York, zur Verwendung im Klassenzimmer oder in außerschulischen Programmen. In den folgenden Jahren erweiterte Thimble seinen Kundenstamm auf rund 250 Schulen in New York, Pennsylvania und Kalifornien, die die Kits kauften und Zugang zur Lehrerausbildung erhielten.

Die COVID-19-Pandemie veränderte jedoch den Geschäftsverlauf von Thimble.

„Viele Schulen waren in Panik. Sie waren sich nicht sicher, was geschah, und so wurden ihre Ausgaben für einige Zeit eingefroren “, erklärt Oscar Pedroso, Mitbegründer und CEO von Thimble, dessen Hintergrund in der Bildung liegt. „Sogar unsere Top-Kunden, die ich anrufen würde, würden nur geben [say]Hey, das ist keine gute Zeit. Wir denken, wir werden die Schulen schließen. „

Pedroso erkannte, dass das Unternehmen schnell wechseln musste, um stattdessen direkt an die Eltern zu verkaufen.

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Um den April herum machte es die Verschiebung – zum ersten Mal effektiv in den B2C-Markt einzutreten.

Das Unternehmen bietet Eltern heute ein Abonnement an, mit dem sie bis zu 15 verschiedene STEM-fokussierte Projekt-Kits und einen Lehrplan erhalten können, der Live-Unterricht von einem Pädagogen enthält. Ein Kit wird innerhalb von drei Monaten ausgeliefert, obwohl ein beschleunigtes Programm verfügbar ist, das häufiger ausgeliefert wird.

Das erste Kit ist eine grundlegende Elektronik, in der Kinder lernen, wie man einfache Schaltkreise baut, wie zum Beispiel eine Türklingel, eine Küchenuhr und einen Musikkomponisten. Das Kit wurde so konzipiert, dass Kinder „schnelle Gewinne“ erzielen können, um ihre Aufmerksamkeit zu behalten und Appetit auf weitere Projekte zu machen. Dies führt zu zukünftigen Kits wie denen, die einen Wi-Fi-Roboter, eine kleine Drohne, einen LED-Kompass, der aufleuchtet, und einen Synthesizer anbieten, mit dem Kinder zu ihrem eigenen D.J. werden können.

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Während jede Familie die Kits verwenden kann, um Kindern das Erleben von Elektronik und Robotik zum Anfassen zu erleichtern, sind laut Pedroso etwa 70% der Abonnenten diejenigen, bei denen das Kind bereits ein Händchen für diese Art von Projekten hat. Die restlichen 30% sind diejenigen, bei denen die Eltern die Konzepte der Robotik und Programmierung einführen möchten, um festzustellen, ob die Kinder Interesse zeigen. Rund 40% der Studierenden sind Mädchen.

Das Abonnement ist teurer als einige DIY-Projekte und kostet 59,99 USD / Monat (oder 47,99 USD / Monat, wenn es jährlich bezahlt wird). Dies liegt jedoch daran, dass es Live-Unterricht in Form von wöchentlichen 1-stündigen Zoom-Kursen enthält. Thimble hat Teilzeitbeschäftigte, die das Material nicht nur verstehen, sondern auch auf eine Weise unterrichten können, die Kinder anspricht – indem sie leidenschaftlich, energisch und in der Lage sind, zu helfen, wenn sie spüren, dass ein Kind ein Problem hat oder frustriert werden. Zwei der fünf Lehrer sind Frauen. Ein Lehrer ist zweisprachig und unterrichtet einige Klassen in Spanisch.

Während des Unterrichts unterrichtet ein Lehrer, während ein zweiter den Chatraum moderiert und die Fragen beantwortet, die Kinder dort stellen.

Die Live-Klassen werden jeweils etwa 15 bis 20 Schüler haben, aber Thimble bietet zusätzlich ein Paket für kleine Gruppen an, das die Klassengröße reduziert. Diese können von Homeschool-Pods oder anderen Gruppen verwendet werden.

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„Wir haben angefangen, von Pods und dann von Mikroschulen zu hören“, bemerkt Pedroso. „Das waren Eltern, die mit anderen Eltern verbunden waren und wollten, dass ihre Kinder Teil derselben Klasse sind. Sie erforderten im Allgemeinen etwas mehr Aufmerksamkeit und wollten einige Dinge etwas individueller “, fügte er hinzu.

Diese Abonnements sind mit 250 USD / Monat teurer, aber die Kosten werden auf die Gruppe der Eltern aufgeteilt, wodurch der Preis pro Haushalt gesenkt wird. Rund 10% des gesamten Kundenstamms entfallen auf diesen Plan, da die meisten Kunden einzelne Familien sind.

Thimble arbeitet auch mit mehreren Community-Programmen und gemeinnützigen Organisationen in ausgewählten Märkten zusammen, die dazu beitragen, die Kosten der Kits zu subventionieren, um die Abonnements erschwinglicher zu machen. Diese werden, soweit verfügbar, über Schulen, Newsletter und andere Marketingmaßnahmen angekündigt.

Seit dem Wechsel zu Abonnements hat Thimble einen Kundenstamm wiederhergestellt und hat nun 1.110 bezahlte Kunden. Einige sind jedoch zu einem früheren Preis großväterlich, so dass Thimble das Geschäft weiter skalieren muss.

Zusätzlich zum Kickstarter hat Thimble im Laufe des Jahres Spenden gesammelt und mit Hilfe mehrerer Beschleuniger an dem Geschäft gearbeitet, darunter LearnLaunch in Boston, Halcyon in DC und Telluride Venture Accelerator in Colorado.

Das von Joel Cilli in Pittsburgh mitbegründete Startup ist derzeit zu rund 60% in seiner Startrunde von 1 Million US-Dollar geschlossen, gibt jedoch derzeit keine Einzelheiten dazu bekannt.