Tetris hat in seiner 37-jährigen Geschichte viele Permutationen durchgemacht. Es ist ein Facebook-Spiel, das für die soziale Interaktion zwischen Freunden entwickelt wurde. Tetris Effect verwandelte das Puzzle-Format in ein trippiges, beruhigendes VR-Erlebnis. Besitzer von Nintendo Switch haben sogar Tetris 99, eine Battle-Royale-Variante, die überraschend gut funktioniert. Das Tetromino-Format unterhält uns weiterhin, egal wie die Entwickler es drehen.

Das traditionsreiche Franchise hat sich mit der Veröffentlichung von Tetris Beat, einem neuen Apple Arcade-Exklusivprodukt, das heute erhältlich ist, noch einmal weiterentwickelt. Diesmal ist die Wendung, dass Tetris in ein vollwertiges Rhythmusspiel verwandelt wurde, bei dem die Spieler im Takt der Musik drehen und Stücke fallen lassen müssen. Das Spiel bietet zum Start 18 Originalsongs und plant, ab Oktober jede Woche einen neuen Track hinzuzufügen. Es ist ein leichtes Service-Spiel, das langjährigen Fans einen guten Grund gibt, immer wieder zum süchtig machenden Rätselspiel zurückzukehren.

Was Tetris Beat besonders macht, ist die Art und Weise, wie es eine seit Jahrzehnten geführte Diskussion über das Spieldesign fortsetzt. Seine neue Mechanik steht im Dialog mit früheren Tetris-Titeln und erinnert uns daran, wie viel der Videospielindustrie auf kollaborativer Iteration aufbaut.

Lass den Beat fallen

Tetris Beat verdreht die bewährte Tetromino-Puzzle-Formel, indem es die versteckten Rhythmen des Spiels verfeinert. Während Tetris-Spiele den Spielern erlauben, Stücke frei fallen zu lassen, gibt es oft einen bestimmten Flow-Zustand, in den die Spieler geraten können, der sie unbewusst dazu drängt, zur Musik mitzuspielen. Tetris-Schöpfer Alexey Pajitnov beschrieb die Sensation einmal mit den Worten: „Spielen ist ein ganz spezifisches rhythmisches und visuelles Vergnügen. Für mich ist Tetris ein Lied, das man in sich selbst singt und nicht aufhören kann.“

Aus dieser Erfahrung entstand das neueste Spiel. Executive Producer Lawrence Clark sagt, dass dieses Zitat eine leitende Inspiration für das Spiel war. Genauer gesagt visualisierte Clark die Idee, nachdem er gesehen hatte, wie die Tetris-Community mit Musik interagierte. Er erinnert sich daran, einen modifizierten PAX-Build von Tetris Effect gesehen zu haben, der es einem Profispieler namens Green Tea ermöglichte, gezielt zum Beat mitzuspielen.

„Ich habe mich wirklich mit diesen Videos auf YouTube beschäftigt, in denen Leute Tetris-Spiele absichtlich im Takt der Musik spielen“, sagt Lawrence zu Digital Trends. „Das Spiel belohnt dich nicht dafür, aber die Leute spielen Tetris 99, wo sie versuchen, im Takt zu fallen. Es gibt einige erstaunliche Videos von Leuten, die es tun.“

Clarks Team hat diese Idee aufgegriffen und ein sehr bewusstes Spiel um sie herum entwickelt. Im Standard-Drop-Modus von Tetris Beat wählen die Spieler zunächst einen Musiktitel aus, von dem jeder einen bestimmten visuellen Hintergrund hat, der in Zusammenarbeit mit den Musikern erstellt wurde. Die Spieler haben die Länge des Songs, um so viele Punkte wie möglich zu sammeln. Das Drehen und Fallenlassen von Blöcken im Takt der Musik gewährt mehr Punkte. Bestenlisten ermöglichen es Spielern, sich mit ihren Freunden zu messen und zu versuchen, ihr Ranking auf einer bestimmten Strecke zu perfektionieren.

Optisch hat das Spiel viele Gemeinsamkeiten mit Tetris Effect. Ursprünglich als PS VR-Spiel veröffentlicht, das von der Rhythmusspiellegende Tetsuya Mizuguchi produziert wurde, wurde das trippige Spiel inzwischen auf PC und Xbox mit einem Switch-Port auf dem Weg erweitert. Clark sagt, dass das Spiel zusammen mit Mitzuguchis Arbeit im Rhythmus-Genre ein weiterer direkter Bezugspunkt für das Team war.

„Tetsuya Mizuguchi ist einer meiner Helden“, sagt Clark. „Ich hatte die erste Version von Lumines auf der PSP, Rez auf der Dreamcast und natürlich Tetris Effect. Die Vorstellung, dass er sich das wahrscheinlich ansieht, ist für mich ziemlich erstaunlich.“

Hinweise nehmen

Im Gespräch mit dem Team wurde klar, dass Tetris Beat nicht im luftleeren Raum entstanden ist. Es ist ein Höhepunkt jahrzehntelanger Ideen, sowohl aus anderen Spielen als auch aus der Community selbst. Der Tap-Modus des Spiels zum Beispiel orientiert sich an Tetris Blitz von EA, einem Handyspiel, das letztes Jahr eingestellt wurde. In diesem Spiel erscheinen „Geisterstücke“ auf dem Brett. Die Spieler tippen auf einen, um auszuwählen, wo das nächste Stück fallen wird, anstatt es direkt zu kontrollieren. Tetris Beat verwendet die gleiche Idee, baut jedoch seine einzigartige Rhythmusmechanik auf, um die Spieler dazu zu bringen, auf den Beat zu tippen.

Wenn ich über all die kleinen Verbesserungen und Neuerungen des Spiels im Laufe der Jahre nachdachte, konnte ich nicht anders, als mich zu fragen, warum die Leute immer noch so von Tetris angezogen sind – sowohl Spieler als auch Entwickler. Maya Rogers, Präsidentin und CEO der Marke Tetris, glaubt, dass es daran liegt, dass das Spiel unseren angeborenen menschlichen Wunsch nach Organisation anspricht.

„Tetris ist das perfekte Spiel“, sagt Rogers zu Digital Trends. „Es ist eines dieser Dinge, bei denen wir den inhärenten Wunsch haben, Ordnung aus dem Chaos zu schaffen, und das spielt eine Rolle. Es ist ein einfaches Spiel, aber es hat so viel Tiefe. Bei jeder Iteration, die Sie spielen, werden Sie in diese Tetris-Zone süchtig. Das ist der Grund, warum es ihn schon so lange gibt.“

Es ist verrückt zu denken, dass für ein so altes Franchise noch so viel Kreativität im Tank ist. Entwickler stapeln immer wieder neue Ideen übereinander und halten so eine zeitlose Serie am Leben. Das wird auch bei Tetris Beat nicht aufhören. Laut Casey Pelkey, Vice President der Marke Tetris, ist das neueste Spiel nur ein weiterer perfekt platzierter Tropfen in einem ständig wachsenden Ideenschatz.

„So wie Lawrence sich Tetris Effect ansah und die Dinge als Fan davon ansah, werden sich andere Entwickler dieses Spiel ansehen und ebenso beeindruckende Dinge sehen“, sagt Pelkey ​​zu Digital Trends.

Tetris Beat ist ab sofort in Apple Arcade verfügbar.

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