Exoplaneten gibt es in vielen verschiedenen Typen und Größen, und um zu verstehen, wie Planeten entstehen und sich entwickeln, ist es hilfreich, sie an verschiedenen Punkten ihres Lebenszyklus zu sehen. Der Exoplaneten-Jagdsatellit TESS der NASA hat kürzlich vier „Teenager“-Exoplaneten entdeckt, darunter eine dramatische Lavawelt, die ihren Stern extrem nahe umkreist.

TESS untersuchte zwei junge Sterne, die nahe beieinander stehen und vermutlich verwandt sind, TOI 2076 und TOI 1807. Sie fand vier Exoplaneten in ihrer Umlaufbahn, die sich in einer selten beobachteten mittleren Phase zwischen der jüngsten Geburt und der Reife befinden.

„Die Planeten in beiden Systemen befinden sich in einer Übergangs- oder Jugendphase ihres Lebenszyklus“, sagte Christina Hedges, Astronomin am Bay Area Environmental Research Institute in Moffett Field und am Ames Research Center der NASA im Silicon Valley. „Sie sind keine Neugeborenen, aber sie sind auch nicht sesshaft. Mehr über Planeten in dieser Jugendphase zu lernen, wird uns letztendlich helfen, ältere Planeten in anderen Systemen zu verstehen.“

Drei der Exoplaneten umkreisen TOI 2076, von denen jeder als Mini-Neptun bezeichnet wird, da sie zwischen Erde und Neptun groß sind.

Aber der wirklich dramatische Planet ist der, der TOI 1807 umkreist. Der Planet TOI 1807 b ist seinem Stern so nahe, dass ein Jahr dort nur 13 Stunden dauert. Dieser Planet ist die jüngste Version eines solchen Planeten, der als ultrakurzzeitiger Planet bezeichnet wird und bisher entdeckt wurde. Wenn der Planet hauptsächlich aus Gestein besteht und keine dicke Atmosphäre hat, sagen Forscher voraus, dass er von Seen oder sogar Ozeanen aus Lava bedeckt sein könnte.

Planeten mit kurzer Periode oder solche mit Umlaufbahnen von weniger als einem Tag sind selten. Die hier abgebildete potenzielle Lavawelt TOI 1807 b ist das jüngste bisher entdeckte Exemplar. NASA Goddard Space Flight Center/Chris Smith (KBRwyle)

Dieser Planet wird auch mit UV-Strahlung bombardiert, weil sein Stern so jung und aktiv ist. Es wird geschätzt, dass der Planet von der 22.000-fachen Menge an UV-Strahlung seines Sterns getroffen wird als die Erde von der Sonne. Und auch der andere Stern ist ähnlich aktiv.

„Die Sterne produzieren vielleicht zehnmal mehr UV-Licht als sie werden, wenn sie das Alter der Sonne erreichen“, sagt Co-Autor George Zhou, Astrophysiker an der University of Southern Queensland in Australien. „Da die Sonne zu einer Zeit vielleicht genauso aktiv war, könnten uns diese beiden Systeme einen Einblick in die frühen Zustände des Sonnensystems geben.“

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