SpaceX hat die Befestigung von 29 Raptor-Triebwerken an seinem allmächtigen Super Heavy-Booster abgeschlossen.

Die am Montag, den 2. August, abgeschlossenen Arbeiten bringen SpaceX einen großen Schritt in Richtung des ersten Orbital-Testflugs seiner leistungsstarken Rakete der nächsten Generation, die das neue Raumschiff Starship mit sich führen wird.

SpaceX

SpaceX twitterte ein atemberaubendes Foto (oben), das in der Sternenbasis des Unternehmens in Südtexas aufgenommen wurde und die 29 Raptor-Triebwerke zeigt. Nach ersten Testflügen werden voraussichtlich mehrere weitere hinzukommen.

Mit Starship an der Spitze wird die Super Heavy-Rakete kolossale 120 Meter hoch stehen und damit die höchste jemals gebaute Trägerrakete sein. Aber noch wichtiger ist, dass es die größte Schubkraft haben wird, die es jemals in einer Rakete gab, die mit 72 Meganewton etwas mehr als das Doppelte des Saturn V-Fahrzeugs sein wird, das vor fünf Jahrzehnten den Menschen zum Mond brachte.

Wann fliegt Super Heavy?

Das Datum des mit Spannung erwarteten Orbital-Testflugs von Super Heavy muss noch bekannt gegeben werden, zum Teil weil die Federal Aviation Administration (FAA) derzeit eine Umweltprüfung durchführt, um die Eignung des SpaceX-Standorts in Südtexas für Orbitalstarts zu bewerten. Erst vor ein paar Monaten warnte die FAA SpaceX, dass der Startturm, den es für den Super Heavy baut, nicht genehmigt ist und daher abhängig von den Ergebnissen der Überprüfung durch die FAA möglicherweise abgebaut werden muss.

Die Rezension wird zunächst als Entwurf veröffentlicht, danach kann die Öffentlichkeit Kommentare abgeben. Weitere Schritte werden dann folgen, bevor die FAA eine endgültige Bewertung herausgibt. Unter der Annahme, dass alles zu Gunsten von SpaceX läuft, wird es wahrscheinlich mindestens mehrere Monate dauern, bis Super Heavy auf den Markt kommt.

Sobald es in Gang kommt, wird der erfolgreiche Test von Super Heavy den Weg für den langfristigen Plan von SpaceX ebnen, die Rakete für bemannte Missionen zum Mond, zum Mars und möglicherweise darüber hinaus einzusetzen.

Flugplan

Eine kürzliche Befüllung mit der FAA skizzierte den Plan von SpaceX für den ersten Orbitaltestflug von Super Heavy und Starship. Es zeigte sich, dass sich das Raumfahrzeug nach etwa 170 Sekunden nach dem Flug vom Booster lösen wird, wobei die erste Stufe in den Gewässern des Golfs von Mexiko absinkt.

Starship wird auf einer Flugbahn weiterfliegen, die dafür ausgelegt ist, es zum ersten Mal in den Orbit zu bringen. Kurze Zeit später wird es absteigen und vor der hawaiianischen Insel Kauai einen motorisierten, gezielten Spritzer ausführen. Die Mission, vom Start von Super Heavy bis zum Splashdown von Starship, wird wahrscheinlich etwa 90 Minuten dauern.

Sowohl Super Heavy als auch Starship sind für die Wiederverwendung konzipiert, wobei die aufrechten Landungen beider Abschnitte voraussichtlich ein gemeinsames Merkmal zukünftiger Missionen sein werden – ähnlich wie SpaceX bereits seine Falcon 9-Booster landet. Das kommerzielle Raumfahrtunternehmen hat Starship am Ende eines Testflugs in großer Höhe im Mai nach mehreren fehlgeschlagenen Versuchen erfolgreich gelandet, aber es kann eine Weile dauern, bis wir den größeren Super Heavy auf die gleiche Weise zurückkehren sehen.

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