SoftBank hat seine Wette in Chinas florierendem Bereich der Industrierobotik abgeschlossen. Youibot, ein vier Jahre altes Startup, das autonome mobile Roboter für eine Reihe von Szenarien herstellt, gab bekannt, dass es in seiner jüngsten Finanzierungsrunde unter der Leitung von SoftBank Ventures Asia, dem in Seoul ansässigen Unternehmen, knapp 100 Millionen Yuan (15,47 Millionen US-Dollar) erzielt hat Bühnenarm des globalen Investment-Giganten.

Im Dezember leitete SoftBank Ventures Asia die Finanzierungsrunde für ein weiteres chinesisches Robotik-Startup namens KeenOn, das sich auf Liefer- und Serviceroboter konzentriert.

Die früheren Investoren von Youibot, BlueRun Ventures und SIG, nahmen ebenfalls an der Runde teil. Das in Shenzhen ansässige Startup, das das HAX-Hardwarebeschleunigerprogramm von SOSV durchlief, sicherte sich im Jahr 2020 drei Finanzierungsrunden, als Unternehmen und Investoren die industrielle Automatisierung einführten, um den menschlichen Kontakt zu minimieren. Youibot hat bis heute mehr als 200 Millionen Yuan gesammelt.

Youibot wurde von einer Gruppe von Doktoranden der renommierten chinesischen Xi’an Jiaotong-Universität gegründet und entwickelt Lösungen für die Fabrikautomation und das Logistikmanagement sowie für Inspektion und Wartung für verschiedene Branchen. Zum Beispiel können seine Roboter durch einen Hof von Bussen navigieren, jeden Reifen der Fahrzeuge inspizieren und einen detaillierten Wartungsbericht erstellen, eine Funktion, die dazu beigetragen hat, Michelins Vertrag abzuschließen.

Youibots „stärkste Anzüge“ sind die Elektronikfertigung und die Strompatrouille, sagte der Unternehmenssprecher gegenüber TechCrunch.

Das Startup verzeichnet auch ein hohes Wachstum im Halbleitergeschäft. Kunden kommen aus mehreren führenden Front-End-Waferfabriken, die die Roboter des Unternehmens für Chipverpackungen, Tests und Waferproduktion verwenden. Youibot lehnte es aus Gründen der Vertraulichkeit ab, ihre Namen offenzulegen.

Zu den von ihm genannten chinesischen Kunden zählen CRRC Zhuzhou, ein staatseigener Lokomotivenhersteller; Huaneng Group, ein staatseigener Stromerzeugungsriese; Huawei und mehr. China macht derzeit 80% des Gesamtumsatzes von Youibot aus, während die Märkte in Übersee schnell aufholen. Die Einnahmen des Unternehmens haben sich im vergangenen Jahr ab 2020 verdreifacht.

Youibot plant, den neuen Erlös für Forschung und Entwicklung in seine mobilen Roboter und proprietäre Software, Teambildung und Markterweiterung zu investieren.