Während die Biden-Regierung daran arbeitet, dem Kongress Gesetze zur Lösung des endemischen Problems der Einwanderungsreform in Amerika vorzulegen, hat ein kleines kalifornisches Startup namens SESO Labour auf der anderen Seite des Landes 4,5 Millionen US-Dollar gesammelt, um sicherzustellen, dass landwirtschaftliche Betriebe Zugang zu legalen Arbeitsmigranten haben .

SESOs Gründer Mike Guirguis hat die Runde im Sommer von Investoren wie Founders Fund und NFX angesprochen. Pete Flint, ein Gründer von Trulia, trat dem Vorstand des Unternehmens bei. Das Unternehmen hat 12 Farmen, mit denen es zusammenarbeitet, und verhandelt Verträge mit weiteren 46. Der andere Mitbegründer des Unternehmens, Jordan Taylor, war der erste Produktvermieter bei Farmer’s Business Network und zuvor bei Dropbox.

SESO arbeitet innerhalb des bestehenden Rechtsrahmens, der seit 1986 besteht, und hat einen Dienst geschaffen, der den Prozess der Erteilung von H-2A-Visa rationalisiert und verwaltet, der es landwirtschaftlichen Wanderarbeitnehmern ermöglicht, sich vorübergehend in den USA mit rechtlichem Schutz aufzuhalten.

Zu diesem Zeitpunkt automatisiert SESO den Visumprozess, erledigt die Unterlagen für die Arbeitnehmer und vereinfacht den Antragsprozess. Das Unternehmen berechnet etwa 1.000 US-Dollar pro Arbeitnehmer, doch als Guirguis schließlich beginnt, den Arbeitnehmern selbst mehr Dienstleistungen anzubieten, sieht es mehrere robuste Einnahmequellen vor. Schließlich möchte das Unternehmen sowohl Farmbesitzern als auch Landarbeitern integrierte Dienstleistungen anbieten, sagte Guirguis.

SESO rechnet derzeit damit, im Laufe des Jahres 2021 1.000 Mitarbeiter einzustellen, und das Unternehmen erzielt derzeit einen Vorumsatz. Der größte Akteur der Branche, der heute mit Arbeitervisa umgeht, beschäftigt derzeit 6.000 Arbeitnehmer pro Jahr. Der Wettbewerb um SESO ist also Marktanteil, sagte Guirguis.

Amerikas komplizierte Geschichte der Einwanderung und der landwirtschaftlichen Arbeit

Das H-2A-Programm wurde ins Leben gerufen, um landwirtschaftlichen Arbeitgebern, die mit einem Mangel an Hausangestellten rechnen, die Möglichkeit zu geben, ausländische oder nicht eingewanderte ausländische Arbeitskräfte vorübergehend oder saisonal auf landwirtschaftlichen Betrieben zu arbeiten. Die Arbeitnehmer unterliegen den US-Lohngesetzen, der Arbeitnehmerentschädigung und anderen Standards, einschließlich des Zugangs zur Gesundheitsversorgung gemäß dem Affordable Care Act.

Arbeitgeber, die das Visa-Programm zur Einstellung von Arbeitnehmern nutzen, müssen eingehende und ausgehende Transporte bezahlen, kostenlose oder Mietwohnungen zur Verfügung stellen und Mahlzeiten für Arbeitnehmer bereitstellen (sie dürfen die Kosten von den Gehältern abziehen).

H-2-Visa wurden erstmals 1952 im Rahmen des Einwanderungs- und Staatsangehörigkeitsgesetzes eingeführt, das das nationale Herkunftsquotensystem stärkte, das die Einwanderung hauptsächlich nach Nordeuropa beschränkte, aber zum ersten Mal seit der ersten Kodifizierung der Einwanderungsgesetze die Grenzen Amerikas für asiatische Einwanderer öffnete Während die Einwanderungsbestimmungen in den sechziger Jahren weiter geöffnet wurden, diente das letzte große Einwanderungsreformpaket im Jahr 1986 der Einschränkung der Einwanderung und machte es für Unternehmen illegal, Arbeitnehmer ohne Papiere einzustellen. Außerdem wurden die H-2A-Visa geschaffen, mit denen landwirtschaftliche Betriebe Wanderarbeitnehmer einstellen können, ohne die mit dem Einsatz illegaler Arbeitskräfte verbundenen Strafen zu verhängen.

Für einige Wanderarbeiter ist das H-2A-Visum laut Guirguis, einem Absolventen von Stanford, der seine Diplomarbeit über Arbeitspolitik verfasst hat, ein goldenes Ticket.

„Wir bieten eine Personallösung für landwirtschaftliche Betriebe und Agrarunternehmen und möchten Gusto für die Landwirtschaft sein und landwirtschaftliche Betriebe mit einer umfassenden Personallösung verkaufen“, sagt Guirguis über die ultimative Mission des Unternehmens und verweist auf den Lohnbuchhalter Gusto.

Wie Guirguis bemerkt, sind die meisten Arbeiter in der Landwirtschaft ohne Papiere. „Das sind Leute, die ausgenutzt wurden [and] Das H-2A ist ein Visum, um Arbeitnehmer legal einzuladen. Wir können Arbeitgebern helfen, ihre Belegschaft zu halten [and] Wir entwickeln Software, um Landwirten bei der Pflege der Farmen zu helfen. „

Grenzen öffnen, auch wenn sie geschlossen bleiben

Laut einem Artikel in Reuters brauchen die Betriebe die Hilfe, wenn die neuesten Zahlen zum Arbeitskräftemangel glaubwürdig sind, aber nicht unbedingt ein Mangel an H-2A-Visa schuld ist.

Laut dem Reuters-Bericht stieg die Zahl der H-2A-Visa, die für Betreiber landwirtschaftlicher Geräte erteilt wurden, von Oktober bis März auf 10.798. Laut Angaben des von Reuters zitierten US-Arbeitsministeriums ist dies ein Anstieg von 49% gegenüber dem Vorjahr.

Anstelle der Unfähigkeit, das H-2A-Visum zu erwerben, war es die Unfähigkeit, in die USA zu reisen, die Probleme verursachte. Strengere Grenzkontrollen, die anhaltenden globalen Pandemien und Reisebeschränkungen, die zur Bekämpfung dieser Pandemie verhängt wurden, haben dazu beigetragen, dass Wanderarbeitnehmer in ihren Heimatländern bleiben.

Dennoch glaubt Guirguis, dass mit den richtigen Werkzeugen mehr Farmen bereit wären, das H-2A-Visum zu verwenden, um die illegale Einwanderung zu verringern und den verfügbaren Arbeitskräftepool für die harten Farmjobs zu erhöhen, die amerikanische Arbeiter nicht zu wollen scheinen.

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David Misener, der Eigentümer eines in Oklahoma ansässigen Ernteunternehmens namens Green Acres Enterprises, ist ein Arbeitgeber, der Schwierigkeiten hat, einen geeigneten Ersatz für die Wanderarbeiter zu finden, die er normalerweise anstellt.

„Sie konnten es nicht fassen, es zu tun und es zum Laufen zu bringen“, sagte Misener zu Reuters und sprach über die amerikanischen Arbeiter, die er versucht hatte einzustellen.

„Mit H-2A verdienen Wanderarbeitnehmer zehnmal mehr, als sie zu Hause bezahlt würden“, sagte Guirguis. „Sie nehmen umgerechnet 40 US-Dollar pro Stunde mit nach Hause. Der H-2A ist begehrt. “

Guirguis ist der Ansicht, dass mit den richtigen Anreizen und einer einfacheren Möglichkeit für die Landwirte, das Antrags- und Genehmigungsverfahren zu verwalten, die Zahl der Arbeitgeber, die H-2A-Visa verwenden, auf 30% bis 50% der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte im Land steigen könnte. Dies bedeutet, dass die Zahl der potenziellen Arbeitsplätze für Migranten von 300.000 auf 1,5 Millionen erhöht wird, die unter dem gleichen rechtlichen Schutz stehen, den die Bürger bei der Arbeit am Visum genießen.

Schutz der Landarbeiter durch bessere Papiere

Das Interesse an dem Zusammenhang zwischen Landarbeitern und den damit verbundenen Problemen kam der erstmaligen Gründerin durch Guirguis ‚Erfahrung, seine Cousine bei der Gründung ihrer eigenen Farm zu unterstützen. Guirguis verbrachte mehrere Wochenenden im Monat damit, ihr mit ihrem Ehemann beim Anbau der Farm zu helfen, und hörte seine Geschichten darüber, wie er als Arbeiter ohne Papiere in die USA gekommen war.

Arbeitgeber, die das Programm nutzen, vermeiden die Haftung, die mit der Beschäftigung illegaler Arbeitskräfte verbunden ist, was durch das Vorgehen unter der Trump-Regierung häufiger wurde.

Dennoch ist es schwer, die Wurzeln des Programms in der dunkleren Vergangenheit der amerikanischen Einwanderungspolitik zu leugnen. Und einige Befürworter der Einwanderung argumentieren, dass das H-2A-System unter den gleichen strukturellen Problemen leidet, die die daraus resultierenden H-1B-Visa für Techniker plagen.

„Das H-2A-Visum ist ein kurzfristiges vorübergehendes Visumprogramm, mit dem Arbeitgeber Arbeitnehmer in die Landwirtschaft importieren. Es ist Teil eines sehr veralteten Einwanderungssystems, das sich ändern muss. Die 11,5 Millionen Menschen, die hier sind, müssen die Staatsbürgerschaft erhalten “, sagte Saket Soni, der Gründer einer Organisation namens Resilience Force, die sich für Arbeitsmigranten einsetzt. „Und dann müssen Arbeiter, die aus anderen Ländern kommen, wenn wir sie brauchen, in der Lage sein zu bleiben … H-2A-Arbeiter haben keinen Weg zur Staatsbürgerschaft. Arbeiter kommen zu uns, weil sie Angst haben, in Arbeitsfragen zu pfeifen. So sehr der H-2A ein willkommenes Geschenk für einen Arbeiter ist, kann er auch missbraucht werden. “

Soni sagte, dass die Prekarität der Arbeitssituation – und ihre Abhängigkeit von einem einzigen Arbeitgeber für ihre Fähigkeit, legal im Land zu bleiben – bedeutet, dass sie weniger wahrscheinlich über Probleme bei der Arbeit sprechen, da sie im Falle einer Entlassung nirgendwo hingehen können .

„Wir sind große Befürworter, dass man Menschen als Menschen willkommen heißen muss, wenn man sie braucht“, sagte Soni. „Wenn es einen Arbeitskräftemangel gibt, sollten die Menschen bleiben dürfen … H-2A ist ein Beispiel für ein veraltetes Einwanderungsinstrument.“

Guirguis ist eindeutig anderer Meinung und sagte, eine Plattform wie die von SESO werde letztendlich mehr Komfort und bessere Dienstleistungen für die Arbeitnehmer schaffen, die mit diesen Visa einreisen.

„Wir versuchen, am Ende des Tages mehr Geld in die Hände dieser Arbeiter zu legen“, sagte er. „Wir werden Überweisungs- und Bankdienstleistungen einrichten. Alles, was wir tun, sollte für den Arbeitgeber und den Arbeitnehmer, die versuchen, an diesem Programm teilzunehmen, von beiderseitigem Nutzen sein und wissen, dass sie nicht ausgenutzt werden. „