SpaceX startet Ende dieses Monats eine weitere Frachtmission zur Internationalen Raumstation (ISS). Die Raumsonde Dragon wird vollgepackt mit wissenschaftlichen Experimenten und Vorräten für die siebenköpfige Besatzung sein, die derzeit an Bord des Außenpostens im Orbit lebt und arbeitet.

Die NASA, die die Mission beaufsichtigt, hat diese Woche ein kurzes Video (unten) veröffentlicht, das einige der Dutzende von Experimenten und anderer Ausrüstung hervorhebt, die zur Raumstation 250 Meilen über der Erde fliegen werden.

Die Fracht wird ein Gerät enthalten, um das Fortschreiten des Space-Associated Neuro-Ocular Syndrome zu dokumentieren, ein bekanntes Sehproblem von Astronauten, das durch längere Zeiträume unter Schwerelosigkeitsbedingungen verursacht wird. Das Gerät könnte schließlich als mobiles Diagnosewerkzeug für die Netzhaut für Langzeitmissionen zum Mars und darüber hinaus fungieren und auch von Gesundheitsdienstleistern auf der Erde verwendet werden.

Die Besatzung der Raumstation züchtet seit vielen Jahren Pflanzen auf dem umlaufenden Labor, um herauszufinden, wie man Gemüse für längere Aufenthalte im Weltraum am besten anbauen kann. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass die Bedingungen der Schwerelosigkeit bei Pflanzen zu einem gewissen Stress führen, der sich auf ihr Wachstum auswirken kann. Vor diesem Hintergrund schickt die NASA ein Experiment, das Einblicke in die Mechanismen bieten könnte, die Pflanzen verwenden, um den Stress der Mikrogravitation zu modulieren, und auch dazu beitragen könnte, Pflanzen zu schaffen, die für solche Bedingungen besser geeignet sind. Darüber hinaus könnte das Experiment das Verständnis der Wissenschaftler über „die molekularen Mechanismen verbessern, die es Pflanzen ermöglichen, auf allgemeinen Umweltstress auf der Erde mit Auswirkungen auf die Landwirtschaft, den Gartenbau und die Forstwirtschaft zu reagieren“, so der Hauptforscher Patrick Masson von der University of Wisconsin. Madison.

Die Raumstation erhält auch einen Roboterarm. Der vom Weltraumrobotik-Startup GITAI Japan entwickelte Roboterarm Nanoracks-GITAI wird getestet, um Astronauten bei ihren verschiedenen Aufgaben an Bord der Station zu unterstützen. Die NASA sagt, dass ein solches Gerät dazu beitragen könnte, die Missionskosten zu senken und die Sicherheit der Besatzung zu erhöhen, indem es Astronauten ermöglicht, dem Roboter potenziell gefährliche Aufgaben zu übertragen. Die Technologie könnte auch auf der Erde für Katastrophenhilfe, Tiefseegrabungen und die Wartung von Kernkraftwerken eingesetzt werden. „Diese Technologiedemonstration soll der Welt zeigen, dass die für die Automatisierung im Weltraum erforderlichen Fähigkeiten endlich verfügbar sind“, sagte Toyotaka Kozuki von GITAI und fügte hinzu: „Sie bietet eine kostengünstige und sicherere Arbeitsquelle im Weltraum und öffnet die Tür zur echten Kommerzialisierung von Raum.“

SpaceX wird am Samstag, den 28. August, die Fracht zur ISS starten, der Start ist für 3:37 Uhr ET vom Kennedy Space Center der NASA in Florida geplant.

Die Veranstaltung markiert die 23. Mission von SpaceX zur Nachlieferung von Fracht zur Station mit seinem bewährten Dragon-Raumschiff und der Arbeitspferd Falcon 9-Rakete.

Um mehr darüber zu erfahren, wie Astronauten an Bord der ISS arbeiten, sich ausruhen und spielen, werfen Sie einen Blick auf diese Videos ehemaliger ISS-Besatzungsmitglieder.

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