Virgin Galactic ist dabei, seine erste Mission mit vollständiger Besatzung ins All zu starten. Firmengründer Richard Branson macht mit, was den Weg für einen kommerziellen Weltraumtourismus ebnen könnte.

Virgin Galactic hat am Donnerstag ein Video (unten) geteilt, das zeigt, wie Ingenieure das Raumflugzeug VSS Unity vor dem mit Spannung erwarteten Flug am Sonntag an das Mutterschiff VMS Eve anbringen.

3 Tage bis #Unity22! Kommen Sie in den Hangar, um sich vor dem Flug vorzubereiten, während unser Raumschiff VSS Unity mit unserem Mutterschiff VMS Eve zusammenarbeitet. Sehen Sie sich den Start diesen Sonntag um 6 Uhr PT live an | 9 Uhr ET | 14 Uhr MEZ. https://t.co/WEBNyUYpRQ pic.twitter.com/xakebHTN5T

— Virgin Galactic (@virgingalactic) 8. Juli 2021

Bei der Mission wird Eve die raketenbetriebene Unity und ihre sechs Besatzungsmitglieder auf eine Höhe von etwa 50.000 bringen. Eve wird dann Unity freigeben, damit es seine Rakete abfeuern und seinen Weg zur Kármán-Linie 62 Meilen über der Erde schießen kann, die weithin als der Rand des Weltraums gilt. Dort genießt die Crew eine atemberaubende Aussicht und mehrere Minuten Schwerelosigkeit, bevor Unity kurze Zeit später für eine Landebahnlandung zurückkehrt.

Die Piloten von Unity werden Dave Mackay und Michael Masucci sein, während CJ Sturckow und Kelly Latimer Eve fliegen. Die vier Missionsspezialisten, die an Bord der Unity mitfahren, werden Branson sein, der mit der Auswertung der privaten Astronautenerfahrung beauftragt ist; Beth Moses, Chefinstruktorin für Astronauten bei Virgin Galactic, die die sichere und effiziente Durchführung der Testflugziele beaufsichtigen wird; Colin Bennett, leitender Betriebsingenieur, der mit der Bewertung der Kabinenausrüstung, der Verfahren und der Gesamterfahrung sowohl während der Boost-Phase als auch in der schwerelosen Umgebung beauftragt ist; und Sirisha Bandla, Vizepräsidentin für Regierungsangelegenheiten und Forschungsbetrieb bei Virgin Galactic, die die vom Menschen geförderte Forschungserfahrung anhand eines von der University of Florida bereitgestellten Experiments auswerten wird.

Der Flug findet ungefähr eine Woche bevor Amazon-Gründer Jeff Bezos beabsichtigt, seine von Blue Origin gebaute New Shepard-Rakete für eine Fahrt zur Kármán-Linie vor einem geplanten Weltraumtourismus-Dienst zu verwenden. Branson kündigte seinen Flug nur wenige Tage, nachdem Bezos seine eigene Mission angekündigt hatte, an, wobei einige darauf hindeuteten, dass der britische Milliardär lediglich versuchte, sich prahlerische Rechte zu verschaffen, indem er Bezos in den Weltraum schlug. Aber auf die Frage in einem CNBC-Interview Anfang dieser Woche, ob es eine Rivalität zwischen ihm und Bezos gebe, sagte der 70-jährige Branson: „Ich weiß, dass mir niemand glauben wird, wenn ich es sage, aber ehrlich gesagt gibt es das nicht.“

Geldreiche Leute haben bereits 250.000 US-Dollar für einen Sitzplatz auf Unity in zukünftigen Flügen verloren. Wenn der Ausflug am Sonntag reibungslos verläuft, könnten sie bald himmelwärts gehen.

Der Flug von Virgin Galactic wird am Sonntag, den 11. Juli, vom Mojave Air and Space Port, etwa 70 Meilen nördlich von Los Angeles, Kalifornien, starten. Der Livestream wird von Stephen Colbert, Moderator der Late Show-Show, moderiert. Digital Trends bietet alles, was Sie wissen müssen, um die Veranstaltung zu sehen.

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