Virgin Orbit startete am Mittwoch, dem 30. Juni, eine Rakete von einem umgebauten Passagierflugzeug aus, die eine Nutzlast kleiner Satelliten in eine erdnahe Umlaufbahn schickte.

Die erfolgreiche Mission markierte den offiziellen Start des kommerziellen Dienstes von Virgin Orbit für kleine Satellitenstarts.

Das Team von Virgin Orbit demonstrierte das System erfolgreich bei einem Start im Januar mit der Mission Tubular Bells: Part One am Mittwoch, die weitgehend dem gleichen Verfahren folgte.

Der Jumbo-Jet namens Cosmic Girl trug die LauncherOne-Rakete unter seinem linken Flügel. Sobald sie ihre Starthöhe erreicht hatte, schoss die Rakete ins All, um Nutzlasten für drei Kunden aus drei Ländern einzusetzen: das Weltraumtestprogramm des US-Verteidigungsministeriums, das polnische Satellitenunternehmen SatRevolution und die Royal Netherlands Air Force.

Virgin Orbit hat die wichtigsten Phasen der erfolgreichen Mission live übertragen. Sie können sie in den folgenden Clips ansehen.

Es begann damit, dass die Boeing 747 den Mojave Air and Space Port in Kalifornien verließ und über den Pazifik fuhr.

Sobald der Jet eine Höhe von nur 0 über 30.000 Fuß erreichte, löste sich die LauncherOne-Rakete vom Flügel des Flugzeugs, zündete und schoss dann ins All.

Hier ist ein Blick auf den heutigen Raketenabwurf von den Kameras an Bord unserer fliegenden Startrampe, Cosmic Girl. ✈️#TubularBells pic.twitter.com/JiVTNmw71d

— Virgin Orbit (@VirginOrbit) 30. Juni 2021

Die Bühnentrennung fand auf 335.000 Fuß statt.

Es folgte die Verkleidung, die sich in einer Höhe von 387.000 Fuß von der Rakete löste.

Schließlich twitterte Virgin Orbit, was der Satelliteneinsatz zu sein schien.

Es gibt keinen besseren Anblick auf der Welt. Oder weg davon.

Wir gratulieren unseren drei Kunden zu einem perfekten Start in ihre Missionen. #TubularBells pic.twitter.com/khpFEOqddX

— Virgin Orbit (@VirginOrbit) 30. Juni 2021

„Es war ein ganz besonderer Moment, mit dem wunderbaren Team auf der Fluglinie zu stehen und zu feiern, als Virgin Orbit zum zweiten Mal ins All flog und alle sieben Kundensatelliten in die Umlaufbahn brachte“, schrieb der Gründer von Virgin Orbit, Richard Branson, in einer bald veröffentlichten Nachricht nach Beendigung der Mission.

Branson fügte hinzu: „Viele Leute sagten uns, es sei unmöglich: Eine Rakete unter dem Flügel eines angepassten Virgin Atlantic 747-Flugzeugs in 30.000 Fuß Höhe zu starten und mit 17.500 Meilen pro Stunde ins All zu fliegen, um Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen.“

Virgin Orbit wird mit SpaceX und Rocket Lab konkurrieren, die konventionellere bodengestützte Raketenstarts verwenden, um die Satelliten ihrer Kunden ins All zu bringen.

Tatsächlich stellte Branson in seiner Botschaft fest, dass sich die spezielle Startplattform von Virgin Orbit von anderen in der Branche abhebt.

„Diese einzigartige Art des Starts unterscheidet Virgin Orbit von seinen Konkurrenten – wir sind die einzige Startfirma, die jederzeit und von überall in jede Umlaufbahn gehen kann“, sagte er. „Der Start aus der Luft bedeutet, dass wir ein leichtes, schnelles, flexibles und erschwingliches Satellitenstartsystem bereitstellen können. Die Verwendung eines 747-Flugzeugs und einer Start- und Landebahn anstelle einer Startrampe bedeutet, dass wir von jedem Flughafen der Welt aus eine Route ins All nehmen können.“

Tatsächlich unterhält das Unternehmen Partnerschaften für Raketenflüge von der pazifischen Insel Guam sowie von Cornwall in Großbritannien, während es auch Gespräche mit Beamten in Japan, Brasilien und Abu Dhabi führt, um von diesen Standorten aus starten zu können. auch.

Die nächste Mission von Virgin Orbit wird voraussichtlich noch in diesem Jahr stattfinden, bevor die Starts im Jahr 2022 hochgefahren werden.

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