Der Gründer von Virgin Galactic, Richard Branson, flog am Sonntag, den 11. Juli, mit fünf anderen Besatzungsmitgliedern in einer Testmission für den Weltraumtourismus an den Rand des Weltraums.

Das Unternehmen überträgt die Ereignisse des Tages per Livestream, wobei Stephen Colbert, Moderator der Late Show, und der kanadische Astronaut Chris Hadfield im Ruhestand, die Verfahren moderieren.

Der Flug des Raumflugzeugs VSS Unity von Virgin Galactic wurde live übertragen, wobei mehrere Kameras die Action während der Mission festhielten. Wir haben die wichtigsten Momente zusammengetragen und unten gepostet.

Die Mission startete um 10:40 Uhr ET in der Spaceport America-Anlage von Virgin Galactic in New Mexico, wobei das Trägerflugzeug VMS Eve Unity auf eine Höhe von etwa 50.000 Fuß brachte. Nachdem Eve Unity freigelassen hatte, startete das Raumflugzeug seinen Raketenmotor, um die Besatzung an den Rand des Weltraums zu sprengen.

Ungefähr zweieinhalb Minuten nach der Entlassung von Unity aus Eve brachte das Raumflugzeug seine sechs Besatzungsmitglieder zum höchsten Punkt von 282.000 Fuß.

Der Live-Feed aus dem Inneren der Unity wurde während des Fluges etwas abgehackt, aber später veröffentlichte Branson eine Nachricht, die er im Raumflugzeug aufzeichnete, als die Besatzung eine Zeit der Schwerelosigkeit am Rande des Weltraums erlebte. „Ich war einmal ein Kind mit einem Traum, der zu den Sternen aufschaute“, sagte der Milliardär. „Jetzt bin ich ein Erwachsener in einem Raumschiff und schaue auf unsere schöne Erde. An die nächste Generation von Träumern: Wenn wir das können, stellen Sie sich vor, was Sie tun können.“

Ich war einmal ein Kind mit einem Traum, der zu den Sternen aufschaute. Jetzt bin ich ein Erwachsener in einem Raumschiff und schaue auf unsere schöne Erde. An die nächste Generation von Träumern: Wenn uns das gelingt, stellen Sie sich vor, was Sie tun können https://t.co/Wyzj0nOBgX #Unity22 @virgingalactic pic.twitter.com/03EJmKiH8V

— Richard Branson (@richardbranson) 11. Juli 2021

Auf dem Rückweg zum Weltraumbahnhof sprach Branson erneut und beschrieb den Flug als „die Erfahrung ihres Lebens“.

Kurze Zeit später landeten Unity und die Besatzungsmitglieder sicher auf dem Spaceport America.

Zurück auf festem Festland sprach Branson vor einer kleinen Menschenmenge, um den erfolgreichen Abschluss von Virgin Galactics erstem Flug mit voller Besatzung zu feiern, und beschrieb die Erfahrung als „einfach magisch“.

Nach der Mission am Sonntag plant Virgin Galactic, zwei weitere Testflüge durchzuführen, bevor es 2022 einen kommerziellen Weltraumtourismusdienst mit Sitzplätzen für 250.000 US-Dollar einführt.

Der Flug fand eine Woche vor der allerersten bemannten Mission von Blue Origin statt, die auch einen ähnlichen Weltraumtourismus-Dienst plant.

Blue Origin-Besitzer und Amazon-Gründer Jeff Bezos wird an Bord der New Shepard-Rakete sein, wenn sie am 20. Juli an den Rand des Weltraums fliegt. Angesichts des intensiven Wettbewerbs zwischen den beiden Unternehmen hat Blue Origin kürzlich in Frage gestellt, ob Virgin Galactic wirklich behaupten kann, dorthin zu fliegen Raum unter Berücksichtigung der von Unity erreichten Höhe. Aber es ist fair zu sagen, dass diejenigen, die an Bord von Unity oder New Shepard reisen, neben dem Startsystem eine ähnliche Erfahrung machen werden, die einen atemberaubenden Blick auf die Erde und eine kurze Zeit der Schwerelosigkeit beinhaltet.

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