Ein atemberaubendes Bild der fernen Galaxie Centaurus A wurde von der Dark Energy Camera aufgenommen, einem Instrument, das am Víctor M. Blanco 4-Meter-Teleskop am Interamerikanischen Observatorium Cerro Tololo in Chile montiert ist.

Centaurus A befindet sich über 12 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Centaurus (Der Zentaur) und ist eine riesige, aktive Galaxie. Eines seiner seltsamsten Merkmale sind die Materialstrahlen, die von dem supermassiven Schwarzen Loch in seinem Zentrum herausgeschleudert werden und mit einer solchen Kraft fließen, dass die Jets über die Grenzen der Galaxie selbst hinausreichen und das Ziel zukünftiger Forschungen der James sein werden Webb-Weltraumteleskop.

Ein spektakuläres Porträt der Galaxie Centaurus A wurde von Astronomen mit der Dark Energy Camera aufgenommen, die am Víctor M. Blanco 4-Meter-Teleskop am Interamerikanischen Observatorium Cerro Tololo in Chile montiert ist. Das eigentümliche Aussehen dieser Galaxie – umhüllt von dunklen Staubranken – stammt aus einer früheren Interaktion mit einer anderen Galaxie, und ihre Größe und Nähe zur Erde machen sie zu einer der am besten untersuchten Riesengalaxien am Nachthimmel. CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA Danksagungen: PI: M. Soraisam (University of Illinois at Urbana-Champaign/NSF’s NOIRLab) Bildverarbeitung: TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), M. Zamani (NSF’s NOIRLab) & D. de Martin (NOIRLab der NSF)

„Radioteleskope enthüllen einen kolossalen Materiestrahl, der aus dem Herzen der Galaxie nach außen spritzt“, schreibt die National Science Foundation in ihrer Veröffentlichung des Bildes. „Dieser Jet wird von einem supermassereichen Schwarzen Loch im Zentrum von Centaurus A auf fast die halbe Lichtgeschwindigkeit beschleunigt, und seine hellen Emissionen bei Radiowellenlängen machen diese Galaxie zu einer der prominentesten Radioquellen am Nachthimmel. Tatsächlich produzierte das Event Horizon Telescope im Juli 2021 ein Bild eines Jets, der vom Schwarzen Loch in Centaurus A startet und das 55 Millionenfache der Sonnenmasse wiegt.“

Die Dark Energy Camera, die dieses Bild aufgenommen hat, war eines der Hauptinstrumente des Dark Energy Survey, einer groß angelegten astronomischen Vermessung, die riesige Teile des Himmels scannt, um zu versuchen, die Geheimnisse der dunklen Energie zu enträtseln. Im Rahmen dieser Umfrage veröffentlichten die Forscher Anfang dieses Jahres die bisher genaueste Karte der Dunklen Materie im Universum, die durch die Analyse der Bewegungen entfernter Objekte und Galaxien und die Identifizierung der Gravitationseffekte der Dunklen Materie lokalisiert wurde.

Nachdem die ersten Beobachtungen für den Dark Energy Survey abgeschlossen sind, wird die Dark Energy Camera nun für eine Reihe von wissenschaftlichen Projekten eingesetzt, darunter atemberaubende Bilder wie dieses von Centaurus A.

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