Die Planetenliebhaber der Sustainable Ocean Alliance haben vor ein paar Jahren einen Beschleuniger gestartet, der sich auf Unternehmen im Frühstadium konzentriert. In diesem Jahr erweitern sie das Programm jedoch, um diejenigen zu akzeptieren, die ihre erste Runde bereits abgeschlossen haben. Die Mischung aus experimentellen und (vergleichsweise) bewährten Ansätzen kann dazu beitragen, das wachsende Netzwerk des Beschleunigers zu diversifizieren.

„Letztes Jahr, inmitten einer globalen Pandemie und zunehmender Dringlichkeit im Zusammenhang mit der Lösung der größten Herausforderungen des Ozeans, erhielten wir eine beispiellose Nachfrage nach dem Ocean Solutions Accelerator“, sagte der Mitbegründer des Beschleunigers, Craig Dudenhoeffer. „Uns wurde klar, dass Ocean Tech-Startups heute mehr denn je eine starke Unterstützung durch die Community, Mentoring und Zugang zu den einzigartigen Möglichkeiten benötigen, die ihre Unternehmen wirklich vorantreiben. Wir haben beschlossen, unsere Anstrengungen zu verdoppeln und 2021 zwei Beschleunigerkohorten zu betreiben, um 21 unglaubliche Innovatoren zu unterstützen. “

Die Kohorte des letzten Jahres umfasste Unternehmen, die Roboterfische, Lebensmittel auf Seetangbasis, künstliche Riffe, Tierfutter für die Aquakultur und andere interessante und möglicherweise bahnbrechende Produkte herstellen. Aber eines haben sie alle gemeinsam und mit denen aus den Vorjahren ist, dass sie fast alle sehr früh sind.

Einen Prototyp zu haben und sich einem großen Problem oder Markt zu stellen, ist ein guter Anfang, aber es ist auch ein Ort, an dem sich viele Startups auswaschen. Unternehmen wie Coral Vita haben wiederholt Katastrophen (in ihrem Fall Hurrikane und natürlich die Pandemie) überstanden, um Geld zu sammeln und die Skalierung voranzutreiben.

Andere in dem leider unterbewerteten Naturschutzgebiet haben jedoch noch einen langen Weg vor sich, bevor VCs der Meinung sind, dass es sich lohnt, ein Risiko einzugehen. Nur wenige Scheckschreiber werden die Probleme und möglichen Lösungen aus nächster Nähe sehen und eine persönliche Verbindung zu den motivierten und gelegentlich idealistischen jungen Gründern herstellen, aber diejenigen, die ich in Alaska gesehen habe, waren überzeugt.

In diesem Jahr wird der Accelerator zwei aufeinanderfolgende Kohorten haben, eine im Juni für Pre-Seed-Unternehmen und eine im September für diejenigen, die eine Seed- oder A-Runde gesammelt haben und „einen starken MVP“ haben. Bewerbungen für beide sind bis zum 12. April möglich, 21 Plätze sind verfügbar. Das ist Montag, also mach es besser.

„Durch die Erweiterung auf zwei Beschleunigerprogramme in diesem Jahr können wir unseren Unternehmern jetzt hoch kuratierte Inhalte und maßgeschneiderte Unterstützung bieten und sie genau dort treffen, wo sie sich auf ihren einzigartigen Reisen zur Bewältigung unserer kritischsten Herausforderungen im Ozean befinden“, sagte er Dudenhoeffer.

Während die Organisation noch klein ist und der Beschleuniger eine relativ unkomplizierte Angelegenheit ist, erweitert sich der Raum, in dem sie sich befinden, und gewinnt bei den Anlegern Kredit. Erneute Aufmerksamkeit und Finanzierung der neuen Biden-Regierung für Klimawandel, ökologische Verantwortung und alternative Energiequellen ändern die Gleichungen für Startups und Dienstleistungen in verwandten Branchen. Plötzlich macht eine Idee, die vor ein paar Jahren wild schien, vollkommen Sinn. Mit etwas Glück bedeutet das ein bisschen Wind in den Segeln von Unternehmern, die versuchen, die Welt zu retten.