Der Perseverance-Rover der NASA hat letzte Woche versucht, seine erste Gesteinsprobe vom Mars zu sammeln. Aber als das Missionsteam auf der Erde das Sammelrohr aus der Ferne untersuchte, stellte es fest, dass sich nichts darin befand.

Es war ein unerwartetes Ergebnis, da der Inkassoprozess genau nach Plan zu verlaufen schien. Hätte sich das Gestein in der Röhre befunden, wäre die NASA ein großer Schritt in Richtung ihres Ziels gewesen, das erste Marsgestein auf die Erde zu bringen und Wissenschaftlern einen ersten Einblick in das Material zu geben, während sie nach Spuren uralten Lebens auf der Erde suchen fernen Planeten.

Nachdem sie die letzten Tage damit verbracht haben, über das Geheimnis des fehlenden Gesteins nachzudenken, glauben die Leute vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, das die Mars-Mission Perseverance beaufsichtigt, herausgefunden zu haben, was passiert ist.

In einer am Mittwoch, dem 11. August, veröffentlichten Nachricht sagte Louise Jandura vom JPL, dass das von Perseverance gesammelte Gestein anscheinend zu pulvrig und daher nicht robust genug war, um einen Kern zu produzieren, der in der Sammelröhre kleben konnte.

„Das Material des gewünschten Kerns befindet sich wahrscheinlich entweder im Boden des Bohrlochs, im Schnittguthaufen oder in einer Kombination aus beidem“, sagte Jandura und fügte hinzu, dass ein von Perseverance aufgenommenes Foto (unten rechts) zeigt, dass einiges Material tatsächlich sichtbar ist am Boden des Lochs. Sie fügte hinzu, dass es wahrscheinlich die Einzigartigkeit dieses besonderen Gesteins sowie seine Materialeigenschaften waren, die es schwierig machten, ihn zu gewinnen.

Das Bohrloch von Perseverances erstem Probenahmeversuch ist zusammen mit dem Schatten des Rovers im linken Bild zu sehen, das von einer der Navigationskameras des Rovers aufgenommen wurde. Das rechte Bild ist ein zusammengesetztes Bild des ersten Bohrlochs von Perseverance auf dem Mars, das aus mehreren Bildern des WATSON-Imagers des Rovers erstellt wurde. NASA/JPL-Caltech/MSSS

Aus diesem Grund hat das Team beschlossen, Perseverance an seinen nächsten Probenahmeort in South Seitah zu schicken, ebenfalls innerhalb des alten Seebodens des Jezero-Kraters, den Wissenschaftler als ein Gebiet von großem Interesse identifiziert haben. Dort glaubt das Team, Gesteine ​​eines Typs zu finden, der die Sammelwerkzeuge des Rovers weniger herausfordert. Die Probenentnahme ist vorläufig für Anfang September geplant.

Jandura sagte, dass die jüngste Erfahrung sie „noch einmal an die Natur der Erkundung“ erinnerte und erklärte, dass „ein bestimmtes Ergebnis nie garantiert ist, egal wie gut man sich vorbereitet.“

Sie fügte hinzu, dass das Missionsteam trotz des Schluckaufs immer noch zufrieden sein könne, dass es die allererste Demonstration des autonomen Probenahmesystems von Perseverance auf dem Mars durchgeführt habe. Es muss nur sicherstellen, dass das Gestein, das es sammelt, robust genug ist, um im Rohr zu bleiben.

Die erfolgreiche Demonstration „verheißt Gutes für das Tempo unserer verbleibenden Wissenschaftskampagne“, sagte Jandura.

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