Bitso, eine regulierte Krypto-Börse in Lateinamerika, gab heute bekannt, dass sie 250 Millionen US-Dollar in einer Finanzierungsrunde der Serie C gesammelt hat, die das Unternehmen mit 2,2 Milliarden US-Dollar bewertet.

Tiger Global und Coatue führten die Runde gemeinsam an, zu der auch die Teilnahme von Paradigm, BOND & Valor Capital Group und den bestehenden Unterstützern QED, Pantera Capital und Kaszek gehörte.

Die Nachricht erregte aus mehreren Gründen unsere Aufmerksamkeit. Zum einen kommt es nur vier Monate, nachdem das Startup in einer Serie-B-Runde 62 Millionen US-Dollar gesammelt hat. Zweitens glaubt das Unternehmen, dass die Finanzierung es zur wertvollsten Krypto-Plattform in Lateinamerika macht. Und schließlich ist das Unternehmen damit einer der am höchsten geschätzten Fintechs in der Region.

Das vergangene Jahr war ein gutes Jahr für Bitso, das allein im Jahr 2020 internationale Zahlungen in Höhe von mehr als 1,2 Milliarden US-Dollar – einschließlich Überweisungen und Zahlungen zwischen Unternehmen – abgewickelt hat. Bitso sagt, dass es auch 2 Millionen Benutzer überschritten hat. Diese beiden Meilensteine, so das Unternehmen, zeugen von der zunehmenden Verwendung von Krypto als alltägliches Finanzinstrument in der Region.

Die Nachfrage nach Krypto-Assets und kryptofähigen Finanzprodukten hat laut Bitso, das die „sicherste, transparenteste und einzige regulatorisch konforme Plattform“ in Lateinamerika sein soll, sowohl bei Einzelpersonen als auch bei Unternehmen in der Region an Beliebtheit gewonnen. Das Unternehmen sagt auch, dass es der einzige Anbieter in der Region ist, der eine Kryptoversicherung für die Gelder seiner Kunden anbietet.

„Das Wachstum des Krypto-Ökosystems in diesem Jahr war bemerkenswert. Bitso brauchte sechs Jahre, um seine ersten Millionen Kunden zu gewinnen. Jetzt – weniger als 10 Monate später – haben wir die 2-Millionen-Marke erreicht “, sagte Daniel Vogel, Mitbegründer und CEO von Bitso. Die Kennzahlen, auf die er am meisten stolz ist, sind jedoch, dass Bitso in den letzten fünf Monaten auch die Vermögenswerte auf seiner Plattform mehr als verdoppelt hat und dass sein Transaktionsvolumen im ersten Quartal 2021 das Transaktionsvolumen im gesamten Jahr 2020 überstieg.

Bitso wurde im Januar 2014 gegründet und hat im April dieses Jahres seinen ersten Kunden gewonnen.

Bitsos Mission ist es einfach ausgedrückt, grenzenlose Finanzdienstleistungen der nächsten Generation für Verbraucher und Unternehmen gleichermaßen aufzubauen. „Kryptowährungen sind die Zukunft des Finanzwesens und Bitso stellt die Zukunft heute zur Verfügung“, sagt das Unternehmen.

„Bitso bietet Produkte und Dienstleistungen für Einzelpersonen und Unternehmen an, um Krypto in ihrem täglichen Leben zu verwenden“, sagte Vogel. „In einigen Teilen der Welt ist Krypto mit Spekulationen verbunden. Die Kunden von Bitso verlassen sich auf die Technologie für den täglichen Gebrauch, von Überweisungen bis hin zum internationalen Handel. “

Bildnachweis: Bitso

Laut Bitso entsprechen die „global ausgerichteten“ Produktangebote den Bedürfnissen lokaler Kunden in Mexiko, Argentinien und jetzt in Brasilien, wo das Unternehmen gerade seine Einzelhandelsgeschäfte aufgenommen hat. Das Unternehmen plant, sein neues Kapital zur Erweiterung seiner Fähigkeiten und seines Produktangebots einzusetzen. In den kommenden Monaten ist eine Ausweitung der Aktivitäten in anderen lateinamerikanischen Ländern geplant. Im Januar kündigte die Finanzaufsicht Kolumbiens Bitso als eines der autorisierten Unternehmen in ihrem Sandbox- und Krypto-Pilotprogramm an.

Zu den kommenden Produkten von Bitso gehören eine Krypto-Derivat-Plattform und verzinsliche Konten für Krypto.

„Dies ist ein entscheidender Moment für die Zukunft des Finanzwesens in Lateinamerika“, sagte Vogel gegenüber TechCrunch. „Wir sehen, dass ein erheblicher Teil der traditionellen Finanzinfrastruktur in der Region durch Krypto ersetzt wird. Wir planen, diese Mittel zu nutzen, um diesen Trend fortzusetzen und unser Produktangebot für Einzelpersonen und Unternehmen zu erweitern. “

Natürlich sehen die Investoren von Bitso das Potenzial des Unternehmens optimistisch.

Der Mitbegründer und geschäftsführende Gesellschafter von QED Investors, Nigel Morris, gibt zu, dass er in der Vergangenheit „ein Krypto-Leugner“ war.

„Am längsten haben wir keinen Weg gesehen [that] Krypto fit [into our portfolio]. Bis vor kurzem war nicht klar, dass die Anwendungsfälle für Krypto weit über den spekulativen Handel hinausgingen. Es gibt jetzt eine ganze Reihe herkömmlicher Bankprodukte, die wir umwickeln können “, sagte Morris gegenüber TechCrunch.

Bitsos Mission sei es, „Krypto nützlich zu machen“, und QED glaubt, dass es dem Unternehmen gelingt, genau das zu tun.

„Daniel und das gesamte Bitso-Team sind begeistert davon, die Mystik aus der Krypto herauszuholen. Krypto geht nicht weg; Es wird für die Zukunft hier sein “, sagte Morris. „Durch die Lage an der Schnittstelle zwischen Krypto und traditionellen Finanzinstituten verspricht Bitso, ganze Bevölkerungsgruppen von Personen, die sonst ausgeschlossen wären, kostengünstigere und reibungslosere Finanzdienstleistungen anzubieten – eine lobenswerte und einzigartige Mission.“

Bitso, fügte er hinzu, lerne aus der Krypto-Erfahrung in den USA und auf der ganzen Welt.

„Nicht die gleichen Fehler zu machen und sich in die aufkommende regulatorische Landschaft hineinzuversetzen, war ein Wettbewerbsvorteil für den Erfolg von Bitso in Mexiko“, sagte Morris. „Da Bitso in den Regionen wächst, haben sie sicherlich ein Bein hoch und könnten sogar die Einführung von Krypto in den USA überspringen.“

„Crypto gewinnt in Lateinamerika rasch an Akzeptanz“, sagte Scott Shleifer, Partner von Tiger Global, in einer schriftlichen Erklärung. „Wir freuen uns, mit Bitso zusammenzuarbeiten und glauben, dass sie das richtige Team und die richtige Plattform haben, um den Anteil in diesem wachsenden Markt zu erhöhen.“

Bitso wurde 2014 gegründet und beschäftigt mehr als 300 Mitarbeiter in 25 verschiedenen Ländern. Dies entspricht 116 Mitarbeitern im letzten Jahr zu diesem Zeitpunkt. Insbesondere das Wachstum in Brasilien nimmt exponentiell zu.

„Wir sind von 1 auf 26 Bitsonauten gewechselt, die bereits in Brasilien stationiert sind, und viele weitere arbeiten aus dem Ausland. Bis Ende des Jahres planen wir, die Anzahl unserer Mitarbeiter in Brasilien zu verdreifachen“, sagte Vogel, der anerkannte, dass die Pandemie wirklich Auswirkungen hatte seine Firma über die Verlagerung zur Fernarbeit. „Da wir unsere Reichweite auf neue Gebiete ausweiten, ist es viel einfacher geworden, den Personalbedarf zu decken, wenn die Anforderungen auf geografischen Kenntnissen beruhen.“

Die Führung von Bitso ist hauptsächlich in Mexiko angesiedelt, das Unternehmen verfügt jedoch auch über Niederlassungen in Buenos Aires, São Paolo und Gibraltar.