Die Pandemie hat die Art und Weise verändert, wie Menschen für ihre täglichen Bedürfnisse einkaufen, einschließlich Lebensmittel. Die Online-Lebensmittelverkäufe in den USA werden voraussichtlich bis 2025 21,5% der gesamten Lebensmittelverkäufe erreichen, nachdem sie von 3,4% vor der Pandemie auf 10,2% ab 2020 gestiegen sind. Ein Unternehmen, das diese Welle beflügelt, ist Mercato, eine Online-Lebensmittelplattform, die kleineren Unternehmen hilft Lebensmittelgeschäfte und Lebensmittelgeschäfte sind schnell online. Nachdem Mercato 2020 dazu beigetragen hatte, seinen Händlerumsatz um 1.300% zu steigern, hat das Unternehmen jetzt eine Serie-A-Finanzierung in Höhe von 26 Mio. USD abgeschlossen, so das Unternehmen gegenüber TechCrunch.

Die Runde wurde von Velvet Sea Ventures unter Beteiligung von Team Europe, dem investierenden Arm von Lukasz Gadowski, Mitbegründer von Delivery Hero, geleitet. Die Seed-Investoren Greycroft und Loeb.nyc kehrten ebenfalls für die neue Runde zurück. Gadowski und Mike Lazerow von Velvet Sea Ventures sind nun ebenfalls dem Vorstand von Mercato beigetreten.

Mercato selbst wurde 2015 von Bobby Brannigan gegründet, der im Lebensmittelgeschäft seiner Familie in Brooklyn aufgewachsen war. Aber anstatt das Geschäft zu übernehmen, wie sein Vater gehofft hatte, ging Brannigan zum College und fuhr schließlich damit fort, einen Marktplatz für Schulbücher, Valore Books, auf einen Umsatz von 100 Millionen Dollar zu bringen. Nachdem er das Unternehmen verkauft hatte, konzentrierte er sich wieder auf das Geschäft der Familie und stellte fest, dass alles noch so funktionierte, wie es vor Jahrzehnten war.

Bildnachweis: Bobby Brannigan von Mercato

„Er hatte eine sehr einfache Website, keinen E-Commerce, keine sozialen Medien und kein Kassensystem“, erklärt Brannigan. „Ich sagte:“ Ich werde bauen, was Sie brauchen. „Dies war meine Gelegenheit, meinem Vater in einem Bereich zu helfen, von dem ich wusste“, fügt er hinzu.

Brannigan rekrutierte einige Ingenieure aus seiner letzten Firma, um ihm beim Aufbau der Softwaresysteme zur Modernisierung des Geschäfts seines Vaters zu helfen, darunter Mercatos Mitbegründer Dave Bateman, Michael Mason und Matthew Alarie. Das Team erkannte jedoch bald, dass es mehr als nur Brannigans Vater helfen konnte – es konnte auch den 40.000 unabhängigen Lebensmittelgeschäften wie ihm helfen, besser mit den Amazonas der Welt zu konkurrieren.

Das Ergebnis war Mercato, eine Plattform als Service, die es kleineren Lebensmittelhändlern und Lebensmittelgeschäften erleichtert, online zu gehen, um ihr Inventar zur Abholung oder Lieferung anzubieten, ohne mit einem Lebensmittel-Lieferservice wie Instacart, AmazonFresh oder zusammenarbeiten zu müssen Versand.

Die heutige Lösung umfasst eine E-Commerce-Website und eine Datenanalyseplattform, mit deren Hilfe Geschäfte verstehen können, wonach ihre Kunden suchen, wo sich Kunden befinden, wie sie ihre Produkte bewerten und andere Erkenntnisse, die ihnen helfen, ihr Geschäft besser zu führen. Und Mercato arbeitet jetzt daran, eine Versorgungsplattform hinzuzufügen, die den Geschäften hilft, Inventar über ihr System zu kaufen, bemerkt Brannigan.

„Grundsätzlich besteht die Vision darin, ihnen die Technologie, die Systeme und die Plattform zu bieten, die sie benötigen, um heutzutage erfolgreich zu sein“, erklärt Brannigan.

Er vergleicht Mercato als eine Art „Shopify für Lebensmittel“, da es den Geschäften eine eigene Seite auf Mercato gibt, auf der sie Kunden erreichen können. Wenn der Kunde Mercato im Internet oder über seine App besucht, kann er seine Postleitzahl eingeben, um zu sehen, welche lokalen Geschäfte Online-Shopping anbieten. Einige Geschäfte leiten ihre vorhandenen Websites einfach auf ihre Mercato-Seite weiter, da sie weiterhin andere grundlegende Informationen wie Adresse, Öffnungszeiten und andere Details zu ihren Geschäften auf der von Mercato bereitgestellten Website anbieten können, während sie gleichzeitig Zugriff auf die über 1 Million Kunden von Mercato erhalten.

Händler können sich jedoch auch für eine White-Label-Lösung entscheiden, die sie in ihre eigene Website einbinden können, die ihr eigenes Branding verwendet.

Die Geschäfte können das Erlebnis, das sie ihren Kunden bieten möchten, in Bezug auf Abholung und Lieferung sowie die Zeitrahmen für beide, auf die sie sich festlegen möchten, weiter anpassen. Wenn sie beispielsweise in Online-Lebensmittelgeschäfte einsteigen möchten, können sie mit Lieferservices am nächsten Tag beginnen und dann die Sache bis zum selben Tag beschleunigen, wenn sie bereit sind. Sie können auch festlegen, wie viele Zeitfenster sie pro Stunde anbieten, basierend auf dem Personalbestand.

Bildnachweis: Mercato

Im Gegensatz zu Instacart und anderen Anbietern, die Kunden in Geschäfte schicken, um die Bestellungen zu erfüllen, ermöglicht Mercato den Händlern, die Kundenbeziehung selbst aufrechtzuerhalten, indem sie die Bestellungen selbst bearbeiten, die sie per E-Mail, Text oder sogar per Telefon erhalten können.

„Sie pflegen diese Beziehung“, sagt Brannigan. „Normalerweise ist es viel besser, wenn es jemand aus dem Laden ist [doing the shopping] weil sie den Kunden kennen könnten; Sie kennen die Art von Produkt, nach der sie suchen. Und wenn sie es nicht haben, wissen sie etwas anderes, das sie empfehlen können – also sind sie wie eine wirklich effiziente Empfehlungs-Engine. „

„Der große Unterschied zwischen einem Instacart-Käufer und dem Mitarbeiter im Geschäft besteht darin, dass der Mitarbeiter im Geschäft versteht, dass jemand versucht, eine Mahlzeit auf den Tisch zu legen, und dass bestimmte Artikel eine wichtige Zutat sein können“, stellt er fest. „Für die Kunden bei Instacart geht es um eine Zeitschaltuhr: Wie schnell können sie eine Bestellung auswählen, um das meiste Geld zu verdienen.“

Das Unternehmen beauftragt sowohl nationale als auch regionale Kuriere mit der Abwicklung des Lieferabschnitts, sobald die Bestellungen fertig sind.

Das System von Mercato wurde während der Pandemie auf die Probe gestellt, als die Nachfrage nach Online-Lebensmitteln in die Höhe schoss.

Hier hat sich Mercatos Fähigkeit als nützlich erwiesen, Händler schnell an Bord zu bringen. Das Unternehmen gibt an, dass es Geschäfte in nur 24 Stunden online bringen kann, da es einen zentralisierten Produktkatalog mit über einer Million Artikeln erstellt hat. Anschließend wird eine Verbindung mit dem Point-of-Sale-System des Geschäfts hergestellt und die Produkte des Geschäfts werden hochgeladen und in die eigene Datenbank abgeglichen. Auf diese Weise kann Mercato in wenigen Minuten rund 95% der Produkte des Geschäfts zuordnen, wobei das letzte Bit manuell hinzugefügt wird. Dies hilft, den Katalog von Mercato noch weiter auszubauen. Heute kann Mercato in praktisch alle POS-Lösungen (Point-of-Sale) auf dem Lebensmittelmarkt integriert werden, bei denen es sich um mehr als 30 verschiedene Systeme handelt.

Beim Einkaufen von Kunden verwendet das Mercato-System maschinelles Lernen, um anhand von Bewegungsdaten festzustellen, ob ein Produkt wahrscheinlich auf Lager ist.

„Eine der Herausforderungen im Lebensmittelgeschäft besteht darin, dass die meisten Geschäfte nicht wissen, wie viele Mengen sie auf Lager haben“, erklärt Brannigan. „Also eröffnen wir ein Geschäft, das wir in den POS integrieren. Und mit dem POS können wir sehen, wie schnell sich ein Produkt im Geschäft und online bewegt. Anhand der Bewegung können wir berechnen, was auf Lager ist. “

Auch dieses System werde mit der Zeit immer intelligenter.

„Wir sind mit Sicherheit drei bis fünf Jahre voraus und werden nicht zurückkehren“, sagt Brannigan über die Auswirkungen von COVID auf das Online-Lebensmittelgeschäft. „In Bezug auf E-Commerce-Angebote ist es mittlerweile vielerorts sehr zahlreich. Und die Art der Einzelhandelsgeschäfte ist wettbewerbsfähig. Wenn also 1% der Menschen online sind, werden andere Menschen möglicherweise nicht gefahren. Wenn Sie jedoch 15% der Geschäfte online haben, müssen andere Geschäfte online gehen, sonst können sie nicht mithalten “, stellt er fest.

Mercato erwirtschaftet Einnahmen sowohl mit seinem verbraucherorientierten Mitgliedschaftsprogramm mit Plänen zwischen 96 USD / Jahr und 228 USD / Jahr, je nach Entfernung, als auch mit den Händlern selbst, die eine einstellige prozentuale Transaktionsgebühr für Bestellungen zahlen – ein niedrigerer Prozentsatz als welche Restaurant-Lieferfirmen berechnen.

Das Unternehmen hat seinen Service jetzt auf über 1.000 Händler in 45 US-Bundesstaaten ausgeweitet, darunter Großstädte wie New York, Chicago, Boston, Philadelphia und andere.

Mit der zusätzlichen Finanzierung möchte Mercato sein remote verteiltes Team von jetzt 80 Mitarbeitern sowie seine Datenanalyseplattform erweitern, um Händlern dabei zu helfen, bessere Entscheidungen zu treffen, die sich auf ihr Geschäft auswirken. Es ist auch geplant, das Verbraucherabonnement zu aktualisieren, um weitere Vorteile und Vergünstigungen hinzuzufügen, die es überzeugender machen.

Mercato lehnte es ab, seine Bewertung oder seinen Umsatz zu teilen, aber zu Beginn der Pandemie im letzten Jahr hatte das Unternehmen angekündigt, einen Umsatz von einer Milliarde und eine Ausführungsrate von 700 Millionen US-Dollar zu erreichen.