Die NASA hat eine unglaubliche Videotour der Marsoberfläche geteilt, die vom Curiosity-Rover aufgenommen wurde. Der Rover erforscht seit seiner Landung im Jahr 2012 das Gebiet des Gale-Kraters, und die Bilder, die er aufgenommen hat, zeigen die trockene, leblose Umgebung des Planeten.

Nur weil der Mars ohne Pflanzen oder Tiere ist, heißt das nicht, dass er statisch und unveränderlich ist. Tatsächlich bringen die Jahreszeiten auf dem Mars Veränderungen mit sich, genau wie auf der Erde, und über Millionen von Jahren hat sich das Marsklima dramatisch verändert. Zu einem bestimmten Zeitpunkt in seiner Geschichte hatte der Mars reichlich flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche, das jedoch im Laufe der Zeit verloren ging, als Wasserstoff in den Weltraum verdampfte.

Es war diese Zeit, in der Wasser im Überfluss vorhanden war, und Experten glauben, dass es am wahrscheinlichsten ist, dass Leben auf dem Planeten existiert haben könnte. Deshalb suchen sowohl Curiosity als auch ihr Schwesterrover Perseverance in tonreichen Gegenden nach Spuren des antiken Lebens, denn diese Mineralien bilden sich in Gegenwart von Wasser.

„Die Gesteine ​​hier werden uns anfangen zu sagen, wie sich dieser einst nasse Planet in den heutigen trockenen Mars verwandelt hat und wie lange bewohnbare Umgebungen auch danach bestanden“, sagte Abigail Fraeman, stellvertretende Projektwissenschaftlerin von Curiosity am Jet Propulsion Laboratory der NASA.

Die Bedingungen im Gale-Krater sind derzeit ideal zum Fotografieren, da es Winter ist und es daher wenig Staub gibt. Das bedeutet, dass der Rover freie Sicht auf den Grund des Kraters hat, einschließlich der insgesamt 26 km, die Curiosity im Laufe seiner neunjährigen Mission bisher zurückgelegt hat.

„Der Landetag ist immer noch einer der glücklichsten Tage meiner beruflichen Laufbahn“, sagte die neue Projektmanagerin der Mission, Megan Richardson Lin vom Jet Propulsion Laboratory der NASA, die während der Mission in verschiedenen Rollen im Curiosity-Team gedient hat. „Wir steuern einen Roboter, der einen anderen Planeten erkundet. Zu sehen, wie neue Entdeckungen und wissenschaftliche Ergebnisse die täglichen Aktivitäten leiten, ist äußerst lohnend.“

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