Auf der Internationalen Raumstation (ISS) ereignete sich am Donnerstag ein schwerer Vorfall, als ein neu angedocktes Modul plötzlich seine Triebwerke zündete und das umlaufende Labor aus der Orientierung brachte.

Bodenteams haben es geschafft, die Kontrolle über die ISS zurückzugewinnen, und die NASA meldet derzeit ihren Zustand als „stabil“. Es fügte hinzu, dass während des außergewöhnlichen Ereignisses „die Besatzung nie in Gefahr war“.

Das Nauka Multipurpose Logistics Module (MLM) – das russische Modul im Zentrum des Dramas – dockte am Donnerstag, den 29. Juli, um 9:29 Uhr ET an der Raumstation an. Russische Kosmonauten an Bord der Raumstation führten dann Routineverfahren durch, um nach eventuelle Undichtigkeiten zwischen Nauka und dem Servicemodul.

Drei Stunden nach dem Andocken, um 12:45 Uhr, „bemerkte das Flugkontrollteam das ungeplante Zünden von MLM-Triebwerken, die dazu führten, dass sich die Station aus der Orientierung bewegte“. [by 45 degrees]“, sagte die NASA in einem Bericht über den Vorfall und fügte hinzu: „Bodenteams haben die Lagekontrolle wiedererlangt und die Bewegung der Raumstation ist stabil.“

Um die ISS wieder in die richtige Richtung zu bringen, zündeten die Fluglotsen nach Angaben der russischen Nachrichtenagentur RIA die Triebwerke eines anderen ISS-Moduls.

Während Mission Control und die siebenköpfige ISS-Crew das Problem weiter untersuchen, gab die NASA bekannt, dass der geplante Start von Boeings Starliner-Raumschiff zur Raumstation am Freitag nun verschoben wird. Ein neuer Starttermin wird in den kommenden Stunden erwartet.

Wissenschaft

Das neue Nauka-Modul wird als wissenschaftliche Einrichtung für Experimente, als Docking-Port für den Anschluss ankommender Raumfahrzeuge und als zusätzliche Luftschleuse dienen, die von Besatzungsmitgliedern vor und nach Weltraumspaziergängen genutzt wird. Es brachte auch einen neuen Roboterarm mit, der an der Außenseite der Raumstation befestigt und verwendet wird, um Weltraumspaziergänge zu unterstützen, Nutzlasten zu bewegen und Inspektionen durchzuführen.

Als Nauka am Donnerstagmorgen ankam, begrüßte der NASA-Astronaut Shane Kimbrough den Neuzugang auf der Raumstation, bevor es Anzeichen von Problemen gab, und sagte, dass „alle hart gearbeitet haben, um sicherzustellen, dass dieses Modul heute sicher ankommt“.

Herzlichen Glückwunsch an unsere russischen Freunde und Kollegen! @Space_Station ist heute gewachsen, als wir ‚Nauka‘ an Bord begrüßten. Dieses Mehrzweck-Labormodul bietet eine neue wissenschaftliche Einrichtung, einen Docking-Port und eine Luftschleuse für den Weltraumspaziergang. Alle haben hart daran gearbeitet, dass dieses Modul heute sicher angekommen ist. pic.twitter.com/TY9KvNZ5ou

— Shane Kimbrough (@astro_kimbrough) 29. Juli 2021

Doch nur wenige Stunden später änderte sich die Situation drastisch, als Naukas Motoren unerwartet ansprangen.

Die NASA und ihr russischer Partner Roscosmos untersuchen das Problem noch, aber zumindest scheint die Situation vorerst unter Kontrolle zu sein.

Dies ist sicherlich nicht der erste knifflige Vorfall, mit dem sich die ISS-Crew und die Bodenkontrolleure auseinandersetzen mussten. Erst letztes Jahr musste die Station beispielsweise einigen potenziell gefährlichen Weltraummüll ausweichen, der auf sie zukam.

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