Das Hubble-Weltraumteleskop wird am 25. April 1990 von der Raumfähre Discovery aus eingesetzt. Hubble vermeidet Verzerrungen der Atmosphäre und hat eine ungehinderte Sicht auf Planeten, Sterne und Galaxien, von denen einige mehr als 13,4 Milliarden Lichtjahre entfernt sind. NASA/Smithsonian Institution/Lockheed Corporation

Das beliebte Hubble-Weltraumteleskop hat ein Computerproblem und sammelt derzeit keine wissenschaftlichen Daten. NASA-Ingenieure arbeiten daran, das Problem zu beheben, aber es erweist sich als schwierig, das 30 Jahre alte Teleskop so zu betreiben, wie es sollte.

Das Problem begann am Sonntag, dem 13. Juni, als der Hubble-Nutzlastcomputer nicht mehr funktionierte. Dieser in den 1980er Jahren gebaute Computer steuert alle wissenschaftlichen Instrumente des Teleskops und ist daher ein wesentlicher Bestandteil des Hubble-Systems. Als der Computer nicht mehr reagierte, wurden alle wissenschaftlichen Instrumente automatisch in den abgesicherten Modus versetzt.

Das erste, was das NASA Hubble-Team tat, um das Problem zu beheben, war, was wir alle tun, wenn ein Computer nicht mehr funktioniert – ihn aus- und wieder einschalten. Sie haben den Computer am Montag, dem 14. Juni, neu gestartet, aber das hat das Problem nicht behoben. Sie dachten, das Problem könnte ein sich verschlechterndes Speichermodul sein, also machten sie sich bereit, stattdessen auf ein Backup-Modul umzusteigen. Aber auch das hat nicht funktioniert, da der Befehl zum Umschalten auf das Backup nicht akzeptiert wurde.

Das Hubble-Team arbeitete weiter daran, Diagnosen durchzuführen und das Speichermodul bis letzte Woche online zu bringen. Sie fanden heraus, dass das Problem tatsächlich an einer anderen Hardware liegen könnte, der Standardschnittstelle (STINT) oder am Central Processing Module (CPM), wobei das Problem mit dem Speichermodul ein Symptom für dieses zugrunde liegende Problem ist.

Im Teleskop befinden sich zwei Nutzlastcomputer, der primäre und ein Backup, die beide dieselbe Art von Hardware verwenden. Also versuchte das Team diese Woche, den Backup-Computer einzuschalten, aber er hatte das gleiche Problem wie der primäre Computer. Auch wenn es nicht funktionierte, gibt die Tatsache, dass bei beiden Computern derselbe Fehler auftrat, dem Team mehr Informationen darüber, was möglicherweise nicht stimmte.

„Da es sehr unwahrscheinlich ist, dass alle einzelnen Hardware-Elemente ein Problem haben, sieht das Team jetzt andere Hardware als möglichen Schuldigen, darunter die Command Unit/Science Data Formatter (CU/SDF), ein weiteres Modul auf dem SI C&DH.“ Die NASA schrieb. „Die CU formatiert und sendet Befehle und Daten an bestimmte Ziele, einschließlich der wissenschaftlichen Instrumente. Das SDF formatiert die wissenschaftlichen Daten von den wissenschaftlichen Instrumenten für die Übertragung zum Boden. Das Team untersucht auch den Leistungsregler, um zu sehen, ob die Spannungen, die an die Hardware geliefert werden, möglicherweise nicht so sind, wie sie sein sollten. Ein Leistungsregler sorgt für eine stetig konstante Spannungsversorgung. Wenn die Spannung außerhalb der Grenzen liegt, kann dies zu den beobachteten Problemen führen.“

Das Team beabsichtigt, seine Tests in der nächsten Woche fortzusetzen. Drücken Sie die Daumen, dass dieses ganz besondere wissenschaftliche Gerät bald repariert wird, damit es wieder atemberaubende Bilder des Weltraums aufnehmen kann.

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