Dieses juwelenhelle Bild des NASA/ESA-Weltraumteleskops Hubble zeigt NGC 1385, eine Spiralgalaxie 68 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt, die im Sternbild Fornax liegt. Das Bild wurde mit der Wide Field Camera 3 von Hubble aufgenommen, die aufgrund ihrer Zuverlässigkeit und Vielseitigkeit oft als Hubbles Arbeitstierkamera bezeichnet wird. Es wurde 2009 installiert, als Astronauten das letzte Mal Hubble besuchten, und 12 Jahre später ist es noch immer bemerkenswert produktiv. ESA/Hubble & NASA, J. Lee und das PHANGS-HST-Team

Dieses schöne Bild, das vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurde, mag friedlich aussehen, aber es zeigt die rund 68 Millionen Lichtjahre entfernte Galaxie NGC 1385 in einer Konstellation mit einem feurigen Namen: Fornax, was auf Latein „Ofen“ bedeutet.

„Das Sternbild wurde von Nicolas-Louis de Lacaille, einem 1713 geborenen französischen Astronomen, Fornax genannt“, schreiben die Hubble-Wissenschaftler. „Lacaille nannte 14 der 88 Sternbilder, die wir heute noch kennen. Er scheint eine Vorliebe dafür gehabt zu haben, Konstellationen nach wissenschaftlichen Instrumenten zu benennen, darunter Atlia (die Luftpumpe), Norma (das Lineal oder Quadrat) und Telescopium (das Teleskop). Lacaille entdeckte diese besondere Konstellation 1751 auf einer Reise zum Kap der Guten Hoffnung und beschloss, sie zu Ehren der damaligen Arbeit der Chemiker nach einem Chemikerofen zu benennen.

Was Hubble betrifft, so hatte dieses große alte Teleskop in letzter Zeit eine schwierige Zeit, da es unter einem Computerfehler litt, der dazu führte, dass alle seine wissenschaftlichen Instrumente automatisch in den abgesicherten Modus geschaltet wurden, währenddessen sie keine Daten sammeln. Nach einer schnellen Fehlerbehebung vom Boden aus stellten die Ingenieure fest, dass das Problem in einer Hardware lag, die die wissenschaftlichen Instrumente steuert, der sogenannten Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH)-Einheit, und ihrem Stromversorgungssystem, der Power Control Unit (PCU .). ).

Glücklicherweise trägt Hubble Backup-Hardware für den Fall, dass ein solcher Fehler auftritt. Nach sorgfältigen Tests und Vorbereitungen konnte das Team auf diese Backup-Hardware umsteigen und Hubble wieder zum Laufen bringen.

Mit über 30 Jahren wird Hubble in die Jahre gekommen, und solche Fehler sind zu erwarten. Dies ist einer der Gründe, warum die NASA plant, demnächst das James Webb-Weltraumteleskop zu starten, das als Nachfolger von Hubble fungieren wird.

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