Der unerschrockene Mars-Hubschrauber Ingenuity bereitet sich heute, Samstag, den 4. September, auf seinen 13. Flug vor. Der Hubschrauber wird tiefer auf den Boden fliegen als bei den letzten Flügen und die Marsoberfläche aus einer geringeren Höhe erfassen, um den Fahrern seines Begleiters, dem Rover Perseverance, eine andere Sichtweise zu bieten.

Der Flug ist für heute Abend um 20:08 Uhr ET (17:08 Uhr PT) geplant und führt über die Region South Seitah – dieselbe Region, die sie kürzlich bei ihrem riskanten, aber erfolgreichen 12. Flug erkundet hat.

Dieses Bild von Sanddünen, Felsbrocken und Felsvorsprüngen der Region „South Séítah“ des Jezero-Kraters des Mars wurde vom Ingenuity Mars Helicopter der NASA während seines 12. Flugs am 16. August 2021 aufgenommen. NASA/JPL-Caltech

Dieser Flug wird jedoch ein wenig anders sein, da er sich auf eine bestimmte geologische Struktur und nicht auf mehrere Ziele konzentriert. Für seinen dreizehnten Ausflug „wird der Flug wieder in die geologisch faszinierende Region South Seitah reisen“, schrieb der Leiter des Ingenuity-Teams der NASA in einem Blogbeitrag. „Anstatt jedoch weiter in Seitah zu sondieren und mehrere Kammlinien und Aufschlüsse zu fotografieren (was wir am 12. gemacht haben), konzentrieren wir uns während Flug 13 auf eine bestimmte Kammlinie und ihre Aufschlüsse Höhe – 26 Fuß (8 Meter), im Gegensatz zu den 33 Fuß (10 Meter) während 12.“

Neben dieser Höhenänderung fängt der Helikopter auch eine andere Perspektive ein, indem er seine Kamera nach Südwesten statt nach Nordosten richtet. Die Kombination dieser beiden Bildersätze sollte dazu beitragen, dass sowohl Rover-Fahrer als auch diejenigen, die die Geologie des Mars studieren, die Oberflächentopographie besser verstehen.

Der Flug wird auch über einen viel kleineren Bereich erfolgen, da er sich auf einen bestimmten Bereich konzentriert. Sowohl bei diesem Flug als auch beim letzten Flug 12 nimmt die Kamera des Helikopters insgesamt 10 Bilder auf. Aber für Flug 12 wurden diese 10 Bilder über eine Fläche von 450 Metern verteilt, die der Hubschrauber in 170 Sekunden zurücklegte. Für den heutigen Flug werden die 10 Bilder auf eine Fläche von 690 Fuß (210 Meter) konzentriert, die in rund 161 Sekunden abgedeckt wird.

Die NASA teilte auch einige Statistiken über die bisherigen Leistungen des Hubschraubers mit und gab an, dass er insgesamt 72 13-Megapixel-Farbbilder und 1.390 Schwarz-Weiß-Navigationskamerabilder aufgenommen hat.

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