Matthew Carpenter-Arévalo ist ein ehemaliger Google- und Twitter-Manager und aktueller CEO von Céntrico Digital, einer in Lateinamerika ansässigen Digitalagentur.

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Als Mike Morrison seine Heimatstadt Fredericton, New Brunswick, nach Calgary, Alberta, verließ, ging er davon aus, dass er nur zu Besuch zurückkehren würde.

Morrison folgte einem ausgetretenen Pfad atlantischer Kanadier in Richtung Westen, um Arbeit zu finden, von der nur wenige zurückkehrten. Mitte der achtziger Jahre boomte Alberta dank des hohen Ölpreises. Für Morrison schien die Migration nach Westen eine einfache Wahl zu sein. „Wenn ich bleiben würde, hätte ich die Möglichkeit, Versorgungslehrer zu werden oder in einem Callcenter zu arbeiten.“

Als er in Alberta ankam, arbeitete Morrison drei Jobs. In seiner Freizeit startete er einen Blog, um seinen Freunden zu Hause von seinem Leben im Westen zu erzählen und um TV-Shows zu empfehlen. Langsam wurde Mikes Bloggity-Blog zu einer der führenden Unterhaltungsseiten Kanadas, und Morrison fand sich mit einer lokalen Zeitungskolumne sowie regelmäßigen Fernseh- und Radioauftritten wieder. Anschließend startete er Social West, eine in Calgary ansässige Konferenz für digitales Marketing, die sich in Kürze auf drei Städte ausdehnte. Seine Identität und seine öffentliche Person waren mit seiner Wahlheimat verflochten.

„Für eine Weile würde ich den Leuten sagen, dass ich dafür bezahlt wurde, ein professioneller Calgarianer zu sein.“ Dann, im Jahr 2021, verließ Morrison Calgary in Richtung Halifax, Nova Scotia, im Osten.

Morrison und sein Partner sind Teil einer Welle qualifizierter junger Menschen, die Kanadas natürliche Strömung der Binnenmigration umkehren. Auf diese Weise beteiligen sie sich an einer wirtschaftlichen Wiederbelebung, die das Schicksal der depressiven Atlantikregion verändern könnte.

Bei ihrer Rückkehr stellen junge Leute wie Morrison fest, dass die Atlantikkanadier in aller Stille ein robustes Startup-Ökosystem aufgebaut haben, das zu einem Dutzend Akquisitionen bei Unternehmen wie IBM und Salesforce geführt hat, deren Summe wahrscheinlich 5 Milliarden US-Dollar an Bargeld und Aktien übersteigt.

Die Geschichte von Atlantic Canada könnte eine Blaupause für andere ländliche Regionen darstellen, die die dezentralen Auswirkungen von COVID-19 nutzen möchten, um ressourcenbasierte Volkswirtschaften gegen wissensbasierte Volkswirtschaften auszutauschen.

Wenn Sie noch nie an Atlantic Canada gedacht haben, sind Sie nicht allein. In der Tat bezeichnen viele Kanadier Toronto als „Osten“, obwohl zwischen Drake und The Weeknds Heimatstadt und St. Johns, Neufundland und Labrador, dem östlichsten Punkt Kanadas und Nordamerikas, 1.900 Meilen liegen. Die vier Provinzen des atlantischen Kanadas (New Brunswick, Nova Scotia, Prince Edward Island, Neufundland und Labrador) sind aufgrund ihrer Abgelegenheit leicht zu übersehen. Atlantic Canada ist in Kanada bekannt für seine verschlafenen Küstenstädte, Küchenpartys, Probleme mit rothaarigen Waisenkindern und Hummer in Hülle und Fülle.

Nach dem Zusammenbruch der Kabeljaufischerei in den 1990er Jahren, gefolgt von der Migration des Schiffbaus nach Asien, definierte sich das atlantische Kanada als die Nicht-Region des rationalen nördlichen Nachbarn Amerikas. Trotz des Booms seit den Kriegsjahren aufgrund seiner reichlich vorhandenen natürlichen Ressourcen hat Atlantic Canada seit den 90er Jahren beobachtet, wie seine jungen Leute nach Westen zu den Ölfeldern von Alberta wanderten, um dort zu arbeiten, und nach Toronto und Montreal, um dort zu arbeiten.

Bald blieb die Pechgeschichte der Region hängen. Stephen Harper, der Premierminister des Landes von 2006 bis 2015, witzelte bekanntlich, dass die Region unter einer „Kultur des Defätismus“ leide. Die Erzählung vom Tod der Küstenregion wurde zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung.

Dann, während der Pandemie, änderte sich die Erzählung drastisch. Im September 2020 wurde das in Halifax ansässige Fitness-Datenmanagement-Unternehmen Kinduct von mCube übernommen. Im November 2020 wurde das in Neufundland ansässige Unternehmen Verafin von Nasdaq für 2,75 Mrd. USD in bar übernommen. Im Januar 2021 wurde ScreenScape Networks mit Sitz auf Prince Edward Island von Spectrio gegen eine nicht genannte Gebühr übernommen. Anschließend wurde die auf Halifax basierende Storytelling-Plattform Wattpad von Naver im Wert von 600 Millionen US-Dollar übernommen. Atlantic Canada hatte innerhalb von fünf Monaten vier große Tech-Akquisitionen.

Außenstehende waren von dem plötzlichen Anstieg der Ausgänge überrascht, aber die Dynamik hatte seit einiger Zeit zugenommen. Der Wirtschaftsjournalist Gordon Pitts bezeichnet 2011 als das bahnbrechende Jahr für die atlantische Startup-Szene. In seinem Buch „Einhorn im Wald: Wie Geeks und Träumer an der Ostküste das Spiel verändern“ berichtet Pitts, wie Salesforce im März 2011 das in New Brunswick ansässige Social-Media-Überwachungsunternehmen Radian6 für rund 300 Millionen US-Dollar gekauft hat. Im November desselben Jahres kaufte IBM ein weiteres in New Brunswick ansässiges Startup, das Cybersicherheitsunternehmen Q1 Labs, für 600 Millionen US-Dollar. Wenn jemand die Übernahme von Radian6 als einmaliges Zufallsereignis betrachtete, zeigte der spätere Erfolg der Q1-Labors, dass es dort ein Ereignis gab.

Unter normalen Umständen könnte man erwarten, dass die Gründer der Labors Radian6 und Q1 in den Vororten von Cambridge oder Marin Country verschwinden, aber das ist nie passiert. Anstatt ihre neu erworbenen Unternehmen zu entwurzeln, eröffneten sowohl Salesforce als auch IBM Konstruktionsbüros in Fredericton. Verafin scheint diesem Beispiel zu folgen: In der Pressemitteilung, in der die Übernahme angekündigt wurde, verpflichtete sich Nasdaq, den Hauptsitz des Unternehmens in Neufundland beizubehalten, in die lokale Universität zu investieren und zur Entwicklung des lokalen Ökosystems beizutragen.

Q1 Labs und Radian6 waren einst einsame Waldläufer und sind jetzt von blühenden Nachahmern in einem sich selbst tragenden Ökosystem umgeben. Laut Peter Moreira, Gründer von Entrevestor, einer Veröffentlichung, die die atlantische kanadische Startup-Szene seit 2011 verfolgt, hat das Ökosystem Investitionen in Höhe von über einer Milliarde Dollar unter 700 Unternehmen angezogen und mehr als 6.000 direkte Arbeitsplätze geschaffen. Jedes Jahr werden rund 100 Unternehmen in so unterschiedlichen Bereichen wie Biowissenschaften, Cleantech und Meerestechnologie gegründet.

VC-Firmen haben es zur Kenntnis genommen: Zu den bemerkenswerten Investoren in atlantisch-kanadischen Startups gehört Breakthrough Energy Ventures, ein Fonds, der von Bill Gates, Jeff Bezos und Richard Branson unterstützt wird. In der Tat ist das Bemerkenswerte an den jüngsten Exits die branchenübergreifende Vielfalt und die Neigung zum Baseball, die von betrügerischen Kreditkartentransaktionen bis hin zu Fitnessdaten und Videotechnik reicht.

Sandy Bird ist einer der Protagonisten der technologiegetriebenen wirtschaftlichen Wiederbelebung im atlantischen Kanada. Sandy war Mitbegründer von Q1 Labs und wurde nach der Übernahme CTO der Sicherheitsabteilung von IBM. Im Jahr 2017 gründeten Bird und der frühere CEO von Q1 Labs ein neues Cybersecurity-Unternehmen namens Sonrai Security, das sich auf öffentliche Clouds konzentriert und seitdem Risikokapital in Höhe von fast 40 Millionen US-Dollar aufgenommen hat. Bird ist sehr stolz darauf, sein ganzes Leben in einem Umkreis von 30 Minuten verbracht zu haben und der Welt zu zeigen, dass sein vorheriger Ausstieg kein einmaliges Ereignis war.

Laut Bird war IBM froh, eine Engineering-Abteilung in New Brunswick zu haben, da die Qualität der Ingenieure hoch ist und die Mitarbeiterabwanderung eines der Hindernisse für jedes schnell wachsende Unternehmen ist, das auf dem wettbewerbsintensiven Arbeitsmarkt der San Francisco Bay Area tätig ist. ist niedrig. Atlantic Canada ist ein Ort, an dem die Idee des „Unternehmensmanns / der Unternehmensfirma“ noch immer lebendig ist und gedeiht.

Bird bemerkte: „Dank unserer hohen Bindung können wir eine Unternehmenskultur aufbauen, die die Nachteile eines kleineren Arbeitsmarktes ausgleicht.“ Bird wies auch darauf hin, dass die atlantischen Zeitzonen ideal sind und eine effektive Kommunikation mit Europa sowie dem Rest Nordamerikas ermöglichen.

Bird ist auch ehrlich über die Mängel der Region. Zum Beispiel können Flugverbindungen nach Atlantic Canada schwierig sein. Das Erreichen von Orten wie Denver kann einen Tag und mehrere Verbindungen dauern. Sonrai Security beispielsweise hat sein Kern-Engineering-Team in Fredericton, während Vertrieb und Marketing in New York angesiedelt sind. Die regionalen Vertriebsmitarbeiter sind in ganz Nordamerika verteilt.

In Bezug auf die Gründung eines Unternehmens kann das lokale Ökosystem diese ersten Überprüfungen durchführen, um ein Unternehmen zum Laufen zu bringen. Das Wachstum ab Serie B erfordert jedoch die Nutzung von US-Risikokapital. Eine weitere Herausforderung besteht darin, schnell genug einzustellen, um die Anforderungen eines florierenden Technologieunternehmens zu erfüllen. Obwohl Unternehmen wie er Absolventen und im Exil lebende Atlantikkanadier rekrutieren können, die zurückkehren möchten, erwähnte Bird, dass Q1 Labs ein paralleles Ingenieurbüro in Belfast, Irland, eröffnet habe, um die Einstellung zu erhöhen.

Was ist das Spielbuch für andere ländliche Regionen, die darauf hoffen, das Modell von Atlantic Canada zur Schaffung von technischen Arbeitsplätzen zu kopieren? Im Gespräch mit Insidern führen alle die niedrigen Lebenshaltungskosten und die hohe Lebensqualität an, die es Startups ermöglichen, Talente anzuziehen und zu halten. Zweitens hilft eine einladende Haltung gegenüber der Einwanderung. Noch vor COVID-19 nutzte Kanada frech die Besorgnis über die Einwanderungspolitik der USA, um ein Startup-Visa-Programm zu starten, um Unternehmer und Inhaber von H1-B-Visa aus den USA abzuziehen, und viele zitieren dieses Programm als strategischen Vorteil für die Küstenprovinzen.

Der jüngste Erfolg von Atlantic Canada ist zum Teil einer proaktiven Regierung zu verdanken. Nach Jahren gescheiterter Top-Down-Initiativen zur wirtschaftlichen Entwicklung haben sowohl die Provinz- als auch die Bundesregierung Formeln gefunden, um neue Unternehmen durch Zuschüsse sowie rückzahlbare und nicht rückzahlbare nicht verwässernde Finanzmittel anzukurbeln.

Unternehmer zitieren IRAP, das Programm zur Unterstützung der industriellen Forschung des National Research Council of Canada, als Schlüssel zur Erlangung von Mitteln, die Löhne für Mitarbeiter und Auftragnehmer subventionieren. Eine andere Regierungsbehörde, die Atlantic Canada Opportunities Agency (ACOA), vergibt über ihren Atlantic Innovation Fund (AIF) Mittel zwischen 500.000 und 3 Millionen CA $ (ca. 400.000 USD bis 2,4 Mio. USD). Jede der vier Provinzregierungen hat ihre eigenen Anreizprogramme, die Zuschüsse und Lohnzuschüsse sowie Anreize für Privatinvestoren umfassen.

Trotz dieser Regierungsprogramme betonen lokale Unternehmer, dass der bescheidene Erfolg der Region in erster Linie vom privaten Sektor getragen wird. Jede Provinz hat in der Regel einen Paten / Cheerleader, der sich durch Investitionen, Beratung und Verbindungen für lokale Startups einsetzt. Bemerkenswert ist auch die Zugänglichkeit der Erfolgsgeschichten der Protagonisten der Region. An einem Ort, an dem auffällige Reichtümer vermieden werden, sind erfolgreiche Gründer leicht zu finden und geben gerne Ratschläge, Kontakte und in einigen Fällen Kapital. Bemerkenswert ist auch die Mischung aus 16 öffentlich-privaten Universitäten in der Region, die Absolventen mit unterschiedlichen Fähigkeiten in MINT- und geisteswissenschaftlichen Programmen hervorbringen.

Trotz dieser Fortschritte gibt es zahlreiche Hindernisse, und es bleibt abzuwarten, ob Politiker und politische Entscheidungsträger Unternehmer mit mutigen Initiativen zusammenbringen können. Während Länder wie Irland und Estland ihre Körperschaftsteuerkodizes umgeschrieben haben, um Technologieunternehmen zu ermutigen, sich in ihren zuvor benachteiligten Gerichtsbarkeiten niederzulassen, hat Atlantic Canada weiterhin Steuersätze über den benachbarten Provinzen und US-Bundesstaaten. Frühere Innovationszentren haben sich auf physische Nähe verlassen, um Netzwerke von Human- und Sozialkapital aufzubauen. Der atlantische Kanada als Region erstreckt sich über 500.000 Quadratkilometer, von denen ein Großteil schwer zu erreichen und schlecht mit dem Rest der Welt verbunden ist.

Viele Unternehmer haben die harte Arbeit geleistet, der Region eine neue Erzählung und ein neues Selbstbewusstsein zu vermitteln, und hoffen, endlich von einem rückläufigen ressourcenbasierten Wirtschaftsmodell abzuweichen. Sie wollen eine Welt schaffen, in der ehrgeizige Atlantikkanadier sich nicht zwischen einem Aufenthalt in der Nähe ihrer Heimat und einer aufregenden Karriere entscheiden müssen.

Es gibt Gründe zur Hoffnung: Mit jedem Ausstieg erhalten zukünftige Unternehmer die Erfolgsgeschichten, die wie Supernovae explodieren und als Grundmaterial für neue Unternehmungen dienen. Mit jeder VC-Investition baut das Start-up-Netzwerk der Region das soziale Kapital auf, das die nächste Finanzierungsrunde ermöglichen kann. Mit jeder Innovation wird die Wissensbreite der Region durch neu gewonnenes Fachwissen vertieft.

Und da sich die traditionellen Migrationsmuster von Atlantic Canada umzukehren scheinen, wenn die Arbeitnehmer zurückkehren, um in kleinen Städten mit Blick auf die Küste niedrigere Lebenshaltungskosten und eine höhere Lebensqualität zu erreichen, hat sich der Talentpool nur vergrößert.

In der Post-COVID-Welt können Talente überall hingehen, was beweist, dass ständige Nähe keine Voraussetzung für den Aufbau leistungsstarker Unternehmen ist. Um das Modell von Atlantic Canada zu replizieren, müssen ländliche Gebiete jedoch mehr als niedrigere Lebenshaltungskosten bieten, da die Immobilienpreise schnell die Nachfrage aufholen.

Der bescheidene Erfolg von Atlantic Canada lässt sich als Ergebnis der Schaffung eines hochgradig kollaborativen Ökosystems zusammenfassen, das Unternehmen, Universitäten, Investoren und Regierungen umfasst, um sicherzustellen, dass Humankapital, Sozialkapital und Finanzkapital verfügbar sind, um neue Unternehmen voranzutreiben. Nur durch den Aufbau eines Ökosystems können wir Wirtschaftsmodelle schaffen, in denen Talente nicht nach Chancen suchen, sondern nach Talenten.