Die Polizei in Spanien hat einen 22-jährigen Briten im Zusammenhang mit einem großen Twitter-Hack im vergangenen Jahr festgenommen, der im Rahmen eines Bitcoin-Betrugs auf hochkarätige Konten abzielte.

Joseph O’Connor wurde von der Polizei im Ferienort Estepona etwa 280 Meilen südlich von Madrid aufgegriffen, nachdem die US-Behörden den mutmaßlichen Hacker festgenommen hatten, teilte das Justizministerium (DoJ) am Mittwoch, den 21. Juli, mit. Connors Inhaftierung folgt auf andere Festnahmen im letzten Jahr im Zusammenhang mit dem Fall.

Nach Angaben des DoJ wurde O’Connor einer Reihe von Verbrechen im Zusammenhang mit dem Hack sowie Straftaten im Zusammenhang mit der Übernahme von TikTok- und Snapchat-Benutzerkonten angeklagt. Dem Angeklagten wird auch das Cyberstalking eines jugendlichen Opfers vorgeworfen.

Twitter-Hack

Der außergewöhnlich dreiste Angriff im Juli 2020 zielte auf mehr als 130 Twitter-Accounts ab, darunter diejenigen von Politikern und Prominenten wie Joe Biden (vor seiner Wahl zum Präsidenten), dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama, Tesla und SpaceX-CEO Elon Musk, Microsoft-Mitbegründer Bill Gates und die Prominenten Kanye West und Kim Kardashian.

Die List bestand darin, dass die entführten Konten einen gefälschten Tweet (siehe unten) veröffentlichten, der Follower dazu aufforderte, Zahlungen an eine Bitcoin-Wallet zu senden, wobei mehrere Berichte darauf hindeuteten, dass sie mehr als 100.000 US-Dollar erhalten hatten, bevor der Betrug gestoppt wurde.

Die Täter konnten den Angriff starten, nachdem sie eine Reihe von Twitter-Mitarbeitern mit einer sogenannten „Phone Spear Phishing-Attacke“ ins Visier genommen hatten, die ihnen vorgaukelte, sie würden sich mit Kollegen unterhalten. Der kühne Ansatz ermöglichte es den Hackern, Informationen der Opfer zu erhalten, die die internen Tools von Twitter öffneten. Die Hacker könnten dann die anvisierten Twitter-Accounts übernehmen und die gefälschten Tweets posten.

O’Connors Inhaftierung folgt auf drei weitere Festnahmen im Jahr 2020 im Zusammenhang mit dem Hack, darunter die des 18-jährigen Graham Clark, der im März 2021 von einem Gericht in Florida wegen seiner Rolle bei dem Verbrechen zu einer dreijährigen Haftstrafe verurteilt wurde.

Clark hätte für die Straftat mindestens zehn Jahre Gefängnis bekommen, aber seine Verurteilung als „jugendlicher Täter“ bedeutete, dass er der härteren Strafe entgehen konnte.

„Graham Clark muss für dieses Verbrechen zur Rechenschaft gezogen werden, und andere potenzielle Betrüger müssen die Konsequenzen sehen“, sagte Andrew Warren, Staatsanwalt von Hillsborough.

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