Google hat sich Berichten zufolge für Samsung gegenüber Qualcomm entschieden, um das 5G-Modem für das Pixel 6 und Pixel 6 Pro zu bauen. Die Geschichte wurde am frühen Mittwoch über Stephen Nellis und Paresh Dave von Reuters bekannt, die „mit der Angelegenheit vertraute Quellen“ zitierten.

Das sind gute Nachrichten für Samsung, aber schlechte Nachrichten für Qualcomm, das sowohl die Prozessoren als auch die Modems entwickelt hat, die in früheren Modellen des Pixel-Smartphones verwendet wurden. Während Qualcomm weiterhin Chips für das Pixel 5a liefern wird, werden die Smartphones der nächsten Generation von Google stattdessen mit dem hauseigenen Tensor-Chipsatz von Google und dem 5G-Modem von Samsung betrieben.

Das sind gute Nachrichten für Samsung, aber schlechte Nachrichten für Qualcomm.

Im Allgemeinen sind dies interessante Neuigkeiten für Leute, die Aktien von Google, Samsung und/oder Qualcomm besitzen oder die routinemäßig High-End-Smartphones reparieren, zerlegen oder verkaufen. Für alle anderen ist dies bestenfalls Trivia. Es sagt jedoch viel über das relative Chaos der modernen Chipindustrie aus, da Qualcomm an Boden verliert und Samsung gewinnt. Qualcomm hatte zuvor ein inoffizielles US-Monopol für die Chipherstellung für Smartphones, was das Reuters-Stück seiner Technologieführerschaft zuschreibt.

Wenn Sie jemals irgendwo in den USA ein Smartphone gekauft haben, waren mit ziemlicher Sicherheit Qualcomm-Chips drin. Dies gilt zumindest in Nordamerika sogar für Samsung selbst; in Asien und Europa verwenden Samsung-Handys wie das Galaxy das Samsung-eigene Exynos-Modem. Die Aufnahme von Samsungs 5G-Modems in Pixel 6 und Pixel 6 Pro ist das erste Mal, dass Samsung diesen speziellen Chip an ein anderes Unternehmen verkauft hat.

Jon Prosser

Ein Teil des Spiels der Musikstühle, das hier gespielt wird, ist ein Thema der Exklusivität. Es gibt genau drei Unternehmen auf der Welt, die derzeit überhaupt 5G-Funkmodems herstellen können: Qualcomm, Samsung und MediaTek. Von den dreien war Qualcomm aufgrund seiner größeren Erfahrung in der Arbeit mit Millimeterwellen-5G-Netzwerken in der Vergangenheit führend auf diesem Gebiet. Während Qualcomm diesen Vorsprung möglicherweise nicht vollständig verloren hat, deutet die Abkehr von Google davon – und Berichte, dass sowohl Samsung als auch Google Chips herstellen können, die sowohl Millimeterwellen als auch die von Qualcomm verarbeiten können – darauf hin, dass der Vorsprung von Qualcomm möglicherweise verringert wurde.

Das „Warum“ dieses Schritts ist eine offene Frage. Es gibt immer noch einen internationalen Chipmangel, der dazu geführt hat, dass viele Unternehmen wie Apple ernsthaft damit beginnen, internes Design und eigene Fertigung zu verfolgen. Samsung selbst reichte im Februar Dokumente zum Bau einer Halbleiterfabrik in der Nähe von Austin, Texas, ein, die geschätzte 17 Milliarden US-Dollar kostet.

Qualcomm ist seit jeher führend auf diesem Gebiet.

Es kann einfach sein, dass die Chipknappheit faktisch eine Schwachstelle für Qualcomm geschaffen hat, die nun von den Unternehmen gefüllt wird, die zuvor darauf angewiesen waren. Sein früherer Vorsprung, dass es so viel in Forschung und Entwicklung investiert hatte, dass es für andere Unternehmen in der Branche einfacher war, Chips von ihm zu kaufen, als eigene zu entwickeln, wurde durch die Unfähigkeit, die Nachfrage zu befriedigen, untergraben.

Das heißt nicht, dass Qualcomm unbedingt in Schwierigkeiten steckt – es verfolgt erfolgreich eine Diversifizierungsstrategie im Jahr 2021 mit dem Ausbau der Divisionen Automotive und Internet of Things – aber es hat jetzt eine gewisse Konkurrenz im 5G-Modem-Bereich, die es vorher nicht hatte.

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