Fluent Forever, ein Startup, das ein neuartiges Lernsystem verwendet, um seinen Benutzern zu helfen, eine neue Sprache schneller zu beherrschen, hat eine Finanzierungsrunde in Höhe von 4,9 Millionen US-Dollar unter der Leitung von Stout Street Capital aus Denver aufgelegt. Weitere Investoren in dieser Runde sind The Syndicate, LAUNCH, Mana Ventures, Noveus VC, Flight.VC, Insta VC, UpVentures, Firebrand Ventures, Kultivierungskapital, Spero Ventures und Lofty Ventures.

In vielerlei Hinsicht fließend für immer ist ein direkter Konkurrent von Duolingo, Babbel und ähnliche Online-Sprachlerndienste. Was es auszeichnet, ist der Fokus auf ein personalisiertes Lernsystem, bei dem Gehörbildung, visuelle Hilfsmittel und eine Art Wiederholungswiederholung im Vordergrund stehen, damit Sie sich neue Wörter und Sätze merken können. Es handelt sich um einen kostenpflichtigen Service (nach einer 14-tägigen kostenlosen Testversion) mit Abonnements ab 10 USD pro Monat für ein monatliches Abonnement und den üblichen Rabatten für längerfristige Verpflichtungen.

Um sich seine ersten Sprachen beizubringen, nutzte der Gründer und CEO des Unternehmens, Gabriel Wyner, den beliebten Flashcard-Dienst Anki, schrieb ein Buch über seinen Ansatz und unterrichtete mit Anki Workshops zum Sprachenlernen mit seinem System. Aber wie er bemerkte, Anki ist ein ernstes Werkzeug, und es kostet viel Zeit und Energie, einfach zu lernen, wie man das Beste daraus macht.

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„Ich habe gesehen, wie alle anderen beim Sprachenlernen versagten“, sagte er mir. „Und der erste Gedanke ist, okay, wenn Sie nur lernen, wie man es richtig macht, dann ist das eine reparable Sache. Das ist aufregend. Und dann, wenn Sie eine Lösung für Menschen haben und sie alle begeistert sind – aber dann sehen Sie, wie sie aus IT-Gründen scheitern. Das ist besonders frustrierend. „

In vielerlei Hinsicht verwendet Fluent Forever den Flashcard-Ansatz von Wyner – da das Erstellen dieser Flashcards von Hand das Kernstück seines Lernsystems darstellt – und macht es zu einer weitaus benutzerfreundlicheren Anwendung.

Wyner räumte ein, dass die Leute ein Werkzeug wollen, bei dem Sie einfach einige Tasten drücken und etwas lernen. Das funktioniert aber nicht. „Ich musste eine wirklich starke Reaktion darauf haben – eine wirklich starke Antwort – und sagen:‚ Absolut nicht. Das ist das Einzige, was dich lehrt, es zu bauen. „

Wyner hat keine Angst davor, seinen Ansatz mit dem von Duolingo zu vergleichen, und argumentiert, dass sein Fokus auf Übersetzungsübungen auf lange Sicht nicht zu echten Sprachkenntnissen führt. Gleichzeitig räumt er frei ein, dass die Benutzererfahrung und Gamification von Duolingo weitaus besser sind als Fluent Forever. Er glaubt aber auch, dass die Lernenden mit seinem System weitaus bessere Ergebnisse erzielen.

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„Wir fragen [our users]: „Warum bist du bei uns? Warum würden Sie für uns bezahlen, wenn Sie Duolingo nur kostenlos bekommen könnten? “ Was sie zurückbringen, ist: „Ja, Ihr Produkt ist an den Rändern rau. Ich wünschte, Sie würden dies, dies und das reparieren, aber Sie ließen mich in zwei Wochen auf Spanisch denken “, sagte Wyner.

Fluent Forever unterstützt derzeit neun Sprachen: Japanisch, Französisch, Russisch, Mexikanisch und Spanisch Spanisch, Italienisch, Koreanisch, Deutsch und Brasilianisches Portugiesisch, wobei Niederländisch die nächste Sprache ist, mit der sich das Team befasst.

Wie Wyner mir sagte, hatte das Unternehmen 2019 Probleme mit der Erhöhung, auch weil der Service zu dieser Zeit ein ziemlich flaches Wachstum verzeichnete. „Die Leute stehen dem Sprachenlernen sehr skeptisch gegenüber – das ist kein sexy Feld. Die Leute mögen es nicht. Die Idee zu springen und zu versuchen, mit Duolingo konkurrenzfähig zu sein, hat einfach niemanden angesprochen “, sagte er mir. Ab 2020 nahm das Wachstum jedoch bereits vor der COVID-Pandemie zu. Zur gleichen Zeit nahm Fluent Forever auch an Jason Calacanis teil. Starten Sie Accelerator.

Mit Blick auf die Zukunft sagt mir Wyner, dass Fluent Forever nach Möglichkeiten sucht, Live-Tutoren auf den neuesten Stand zu bringen. Online-Live-Nachhilfe wurde natürlich schon früher durchgeführt, und es gibt einige Unternehmen wie Preply, die sich bereits darauf spezialisiert haben. Fluent Forever möchte jedoch den Online-Sprachlerndienst mit kurzen Live-Sitzungen kombinieren und dann die Online-Komponente verwenden zurück zu diesem Gespräch im Laufe einer Woche oder so. Ein Vorteil hierbei ist, dass diese Benutzer – die wahrscheinlich eine Prämie für den Live-Service zahlen – auch ihre Zeit mit Live-Tutoren nutzen, um ihre eigenen personalisierten Sätze im Fluent Forever-System zu erstellen, die dann im Laufe der Zeit zu Inhalten werden können, die allen zur Verfügung stehen Benutzer auch.