Das vielgeliebte Hubble-Weltraumteleskop sieht so aus, als könnte es bald den Betrieb wieder aufnehmen, nachdem es einen Monat lang Probleme mit seiner Hardware gab, die dazu führten, dass alle seine wissenschaftlichen Instrumente in den abgesicherten Modus geschaltet wurden. NASA-Ingenieure konnten an Bord des Teleskops auf Backup-Hardware umsteigen und hoffen, dass Hubble seinen wissenschaftlichen Betrieb in Kürze wieder aufnehmen kann.

Die Probleme begannen, als die Instrumente am 13. Juni aufgrund eines Ausfalls des Computers, der sie steuerte, in den abgesicherten Modus wechselten. Die Identifizierung der speziellen Komponente, die das Problem verursachte, dauerte einige Zeit, aber schließlich wurde das Problem auf eine Hardware namens Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH) und ihr Netzteil, die Power Control Unit, zurückgeführt.

Das Hubble-Weltraumteleskop wird am 25. April 1990 von der Raumfähre Discovery aus eingesetzt. Hubble vermeidet Verzerrungen der Atmosphäre und hat eine ungehinderte Sicht auf Planeten, Sterne und Galaxien, von denen einige mehr als 13,4 Milliarden Lichtjahre entfernt sind. NASA/Smithsonian Institution/Lockheed Corporation

Diese Woche wechselten die Ingenieure von der Original-Hardware dieser beiden Einheiten auf die Backup-Hardware. Der Großteil der Hardware in Hubble enthält Backup-Versionen, falls ein Problem wie in diesem Fall auftreten sollte. Das Umschalten zwischen den beiden ist jedoch nicht so einfach wie das Umlegen eines Schalters, da auch andere Komponenten ausgeschaltet werden müssen und sichergestellt werden muss, dass der Wechsel ohne weitere Probleme erfolgen kann.

Die gute Nachricht ist, dass die Umstellung auf Backup-Hardware erfolgreich war, wie die NASA beschrieb: „Der Wechsel beinhaltete das Online-Schalten der Backup-Power Control Unit (PCU) und der Backup-Befehlseinheit/Science Data Formatter (CU/SDF) auf der anderen Seite von die Einheit Science Instrument and Command & Data Handling (SI C&DH). Die PCU verteilt die Leistung an die SI C&DH-Komponenten und die CU/SDF sendet und formatiert Befehle und Daten.“

Mit der Hauptumstellung nahmen die Ingenieure auch Änderungen an anderer Hardware vor: „Außerdem wurden andere Hardwareteile an Bord von Hubble auf ihre alternativen Schnittstellen umgestellt, um eine Verbindung zu dieser Backup-Seite des SI C&DH herzustellen. Sobald diese Schritte abgeschlossen waren, wurde der Backup-Nutzlastcomputer auf derselben Einheit eingeschaltet und mit der Flugsoftware geladen und in den normalen Betriebsmodus gebracht.“

Jetzt muss das Team nur noch überprüfen, ob alles so funktioniert, wie es sollte, und dann können sie die wissenschaftlichen Instrumente aus dem abgesicherten Modus bringen und sie kalibrieren, bevor Hubble seinen wissenschaftlichen Betrieb wieder aufnehmen kann. Dies wird voraussichtlich einige Tage dauern, also wird Hubble hoffentlich nächste Woche wieder einsatzbereit sein.

Empfehlungen der Redaktion