Willkommen zurück bei The TechCrunch Exchange, einem wöchentlichen Newsletter für Startups und Märkte. Es basiert weitgehend auf der täglichen Kolumne, die auf Extra Crunch erscheint, ist jedoch kostenlos und für Ihre Wochenendlesung vorgesehen.

Vor einer Woche deckte TechCrunch Picos Finanzierungsrunde in Höhe von 6,5 Millionen US-Dollar ab und beschrieb es als „ein New Yorker Startup, das Online-Entwicklern und Medienunternehmen hilft, Geld zu verdienen und ihre Kundendaten zu verwalten“. Die Börse hat bereits zuvor über Pico berichtet, zuletzt während eines Tauchgangs Mitte 2020 in die Welt der Indie-Pubs und Abonnementmedien.

Während unser eigener Anthony Ha einen unnachahmlichen Job in der Pico-Runde machte, bekam ich auch einen Zoom-Anruf bei der Firma, da ihr neues Kapital mit einer Art Relaunch einherging, den ich besser verstehen wollte.

Das Pico-Team führte mich durch die Veränderungen in seinem Geschäft, indem es den historischen Fortschritt kreativer digitaler Werkzeuge beschrieb. Sie sagten, frühere Epochen im Raum konzentrierten sich auf das Hosting und die Verbreitung von Inhalten. Nach Ansicht des Startups wird eine neue Generation kreativ ausgerichteter Tools den Markt in eine Ära führen, in der Content-Management-Systeme oder CMS – beispielsweise Substack oder WordPress – nicht das Tooling-Center besitzen werden. Stattdessen wird die Monetarisierung.

Das ist die Wette von Pico, und so baut es das auf, was es als Betriebssystem für den Creator-Markt ansieht. Meiner Meinung nach klingt eine kreative digitale Welt, die sich um die Monetarisierung dreht, lukrativer als die früheren Epochen.

Pico ist der Ansicht, dass unabhängig davon, wo jemand sein Publikum zuerst aufbaut, er sich letztendlich für mehrere SKUs – oder vielleicht für mehrere Plattformen – entscheidet. Daher kann es sich als kritisch erweisen, ein einziges zentrales Register der Kundendaten zu führen.

Der überarbeitete Service des Startups ist nach wie vor ein Monetarisierungstool, zusammen mit einem auf den Ersteller ausgerichteten CRM, das sich auf Ihrem CMS oder einer anderen digitalen Ausgabe auf einer bestimmten Plattform befindet. Bisher sieht das Kundenwachstum im Unternehmen gut aus und ist im letzten Jahr um das Fünffache gewachsen. Mal sehen, wie weit Pico seine Vision reiten kann und ob es helfen kann, eine Mittelklasse in der Schöpferwirtschaft aufzubauen.

Die Lebensmittelrevolution wird IRL sein

Etwas verloren in unseren Kreisen inmitten des Hype um Instacarts epische COVID-Zeit ist die Tatsache, dass die meisten Leute immer noch in Geschäfte gehen, um ihr Obst und Gemüse zu kaufen, wie unsere Freunde in Großbritannien sagen könnten.

Lebensmittelhändler haben die Tatsache nicht vergessen. Ihre historisch geringen Margen und der zunehmende Wettbewerb um Kundeneigentum in der Instacart-Ära haben sie jedoch nicht allzu sicher gemacht. Wie können sie eine digitalere Strategie verfolgen, ohne ihre Kundenbeziehung an Dritte auszulagern?

Schnell könnte ein Teil der Antwort sein. Das Startup baut Technologien auf, mit denen Lebensmittelketten aller Größen digitalisiert werden können, die moderne mobile Technologie nutzen und über Anzeigen mehr Einkommen erzielen können, während den Verbrauchern mehr Einkaufsmöglichkeiten geboten werden. Ordentlich, ja?

Das Startup hat bis heute etwas mehr als 15 Millionen US-Dollar pro Crunchbase-Daten gesammelt, ist uns aber dank des Vertragsabschlusses mit der Dollar Tree Company, einem Einzelhandelsunternehmen für Verbraucher, das in Amerika rund eine Million Geschäfte hat, wieder in den Sinn gekommen.

Ich bin mir Swiftly schon seit Ewigkeiten bewusst, nachdem ich seinen Mitbegründer Henry Kim kennengelernt hatte, als er Sneakpeeq baute, das später zu Symphony Commerce wurde. Das letztere Unternehmen wurde schließlich von Quantum Retail gekauft. Aber während meiner Gespräche mit Kim über die Jahre in und um San Francisco brachte er den Lebensmittelmarkt immer wieder zur Sprache, einen Bereich, in dem er Erfahrung hatte, bevor er Symphony Commerce aufbaute.

Nachdem Kim etwa ein halbes Jahrzehnt lang die Möglichkeiten für Lebensmittel und Digitaltechnik hochgespielt hat, macht es Spaß, das Unternehmen zu sehen, das aus seinen Hoffnungen hervorgegangen ist und Land als wichtigen Partner geplant hat.

Swiftly bietet zwei Hauptprodukte an, ein Einzelhandelssystem und einen Mediendienst. Der Einzelhandel bietet Checkout-Services, Treueprogramme, personalisierte Angebote und dergleichen für mobile Käufer. Auf der Medienseite können IRL-Lebensmittelhändler einen Teil der CPG-Werbeausgaben (Consumer Packaged Goods) einsparen, die sie häufig verpassen, und gleichzeitig Analysen durchführen, um die Auswirkungen der verkauften Anzeigen besser zuzuschreiben.

Ich gehe davon aus, dass Swiftly in den nächsten Quartalen mehr Kapital aufnehmen wird, nachdem ein großes öffentliches Geschäft abgeschlossen wurde. Mehr, wenn wir es haben.

UiPath, SPACs und eine ordentliche Risikokapitalrunde

In den letzten zwei Wochen hat The Exchange viel über den Börsengang von UiPath geschrieben. Wahrscheinlich zu viel. Um Sie für alle Fälle einzuholen, schien die erste IPO-Preisspanne des Unternehmens eine Warnung für Anleger in der Spätphase zu sein, da die daraus resultierenden Bewertungen etwas niedriger waren als erwartet. Als nächstes erhöhte das Unternehmen diesen Bereich und verbesserte, wenn nicht sogar beseitigte unsere früheren Bedenken. Dann lag der Preis des Unternehmens über seinem erhöhten Bereich, allerdings immer noch mit einem Rabatt auf seine letzte private Runde. Dann gewann es an Boden, nachdem es angefangen hatte zu handeln, und sein CFO meinte, wir hätten es gut gemacht.

Um noch mehr in die privat-öffentliche Bewertungssaga des Unternehmens einzutauchen, befragte The Exchange den B2B-Investor Dharmesh Thakker, einen Komplementär bei Battery Ventures, nach seiner Einstellung zur letzten privaten Runde des Unternehmens im Zusammenhang damit, dass sie etwas höher landet als dort, wo das Unternehmen landet schließlich Preis seinen Börsengang. Folgendes hatte er zu sagen:

[T]In dieser Runde ging es um kluges Geld. Dies sind Menschen, die verstehen, dass die materielle Wertschöpfung 3-5 Jahre nach dem Börsengang erfolgt, wie wir bei Twilio, Atlassian, MongoDB, Okta und Crowdstrike gesehen haben, die den Wert 5-10x nach dem Börsengang gesteigert haben.

Derzeit hat UIPath nur eine Penetration von 1% bei einem Umsatz von 608 Mio. USD in einem Automatisierungsmarkt von 60 Mrd. USD, und die Dringlichkeit einer intelligenten Prozessautomatisierung für sich wiederholende Aufgaben nimmt nach COVID nur noch zu. Unternehmen benötigen Hilfe bei der Automatisierung ihrer Kosten. Wenn das Unternehmen seinen Zielmarkt durchdringt und im Laufe der Zeit wächst, wird UIPath den anhaltenden Wert steigern, den Investoren vor dem Börsengang und vor dem Börsengang realisieren. Sie werden geduldig sein. „

Mit anderen Worten, er ist bullisch. Der PitchBook-Analyst Brendan Burke hat den Börsengang von UiPath noch deutlicher aufgenommen. Folgendes hatte er über das Unternehmen und seinen Markt zu sagen:

RPA hat sich aufgrund des Bedarfs an Automatisierung schnell skaliert, bleibt jedoch eine begrenzte Lösung, die möglicherweise keinen dauerhaften Wert aufweist. Aufgrund der Abhängigkeit von benutzerdefinierten Skripten betrachten wir RPA als eine Brückentechnologie zur Cloud-nativen KI-Automatisierung, die einem Wettbewerbsrisiko durch KI-native Herausforderer ausgesetzt ist. Die Zukunft der Unternehmensautomatisierung besteht darin, dass Front-Line-Benutzer Cloud-native Modelle für maschinelles Lernen bereitstellen, die sich an dynamische Datenströme anpassen und genaue Entscheidungen treffen können. Die Implementierungen von UiPath sind nicht Cloud-nativ und erfordern Integrationen von Drittanbietern mit rund 75 AI-Modellanbietern für intelligente Entscheidungen. Darüber hinaus listet das Unternehmen die Möglichkeit auf, KI-Ingenieure als Risikofaktor für das Unternehmen zu rekrutieren. Die Fähigkeit von UiPath, über die KI-Wertschöpfungskette hinweg zu expandieren, wird für die langfristigen Aussichten von UiPath von entscheidender Bedeutung sein.

Ich schließe diese Bemerkung ein, da es manchmal schwierig sein kann, einen negativen Kommentar aus der breiteren Analystenwelt herauszuholen, da die Menschen so Angst haben, unhöflich zu sein.

Diese Woche gibt es einen neuen SPAC-Deal, den ich für Sie kennzeichnen wollte: SmartRent fusioniert mit Fifth Wall Acquisition Corp. I. SmartRent hat laut Crunchbase-Daten mehr als 100 Millionen US-Dollar gesammelt, während er privat war, laut Crunchbase-Daten von RET Ventures, Spark Capital und Bain Capital Ventures unter anderem.

Daher ist dieser spezielle SPAC-Deal, bei dem SmartRent mit einem Aktienwert von 2,2 Milliarden US-Dollar bewertet wird, ein wesentlicher, durch Risikokapital finanzierter Ausstieg. Sie können das Investor Deck hier überprüfen. Wir kümmern uns um das Unternehmen, da es anscheinend in einem ähnlichen Bereich wie Latch arbeitet, der auch über einen SPAC ausgeliefert wird. Duellieren von OS-Unternehmen um Mieteinheiten? Das sollte Spaß machen. (Mehr zum SPAC-Deal von Latch hier.)

Schließlich hat HYPR für unsere heutige Hauptarbeit diese Woche 35 Millionen US-Dollar gesammelt. Unter all den Risikokapitalrunden, von denen ich mir wünschte, ich hätte über diese Woche schreiben können, aber nicht dazu gekommen bin, ist HYPR da oben, weil es eine passwortfreie Zukunft verspricht. Und nachdem Sie gerade eine Serie C angehoben haben, hat sie möglicherweise einen Versuch, sie abzuziehen. Bitte Gott, lass es geschehen.

Verschiedenes und verschiedenes

Ich habe einige Runden behandelt, die diese Woche von Absolventen des Y Combinator angesprochen wurden, einschließlich der jüngsten Finanzierungsveranstaltungen von Queenly und Albedo. Schau sie dir an.

Oh, und die jüngsten Gewinne von Afterpay zeigen, dass der Markt für „Jetzt kaufen, später zahlen“ immer noch höllisch wächst.

Alex