EquityBee, ein Startup auf dem Aktienoptionsmarkt, hat in einer Finanzierungsrunde der Serie A 20 Millionen US-Dollar gesammelt.

Gruppe 11 leitete die Finanzierung, zu der auch die Beteiligung von Oren Zeev Ventures, Battery Ventures und ICON Continuity Fund gehörte. Damit hat sich das Unternehmen seit seiner Gründung im Jahr 2018 auf über 28 Millionen US-Dollar erhöht.

Der CEO und Mitbegründer von EquityBee, Oren Barzilai, sagt, die Mission seines Unternehmens sei es, Startup-Mitarbeiter über die Bedeutung ihrer Aktienoptionen aufzuklären und ihnen Mittel zur Verfügung zu stellen, um sie kaufen zu können.

„Ich habe viele meiner Freunde und Kollegen gesehen, die eine Gehaltserhöhung von 500 US-Dollar ausgehandelt haben, aber ihr Aktienoptionspaket völlig ignoriert haben, da das gesamte Feld der Startup-Aktienoptionen undurchsichtig ist“, sagte Barzilai, der auch Tapingo gründete wurde von Grubhub im Jahr 2018 für 150 Millionen US-Dollar erworben. „Als Gründer habe ich gesehen, dass meine Teammitglieder, die zum Aufbau des Unternehmens beigetragen haben, nicht an unserem Erfolg teilgenommen haben, weil sie vorzeitig abgereist sind und ihre Aktienoptionen nicht ausgeübt haben.“

Die Art und Weise, wie es funktioniert, ist ziemlich einfach. EquityBee stellt Start-up-Mitarbeitern Kapital zur Verfügung, damit sie Aktienoptionen erwerben können. Die Mitarbeiter erhalten Geld zur Deckung der Kosten für die Ausübung ihrer Aktienoptionen und der Steuern. Die Investoren, die bei der Bereitstellung der Finanzierung mitgewirkt haben, erhalten eine Rendite oder einen Teil des Gewinns, wenn ein „Liquiditätsereignis“ vorliegt. EquityBee verdient Geld, indem es dem Anleger am Anlagetag eine Vorabgebühr sowie etwaige übertragene Zinsen bei einem erfolgreichen Ausstieg oder Börsengang berechnet.

Barzilai sagte, dass viele Mitarbeiter nicht wissen, dass sie etwa 90 Tage Zeit haben, um Optionen auszuüben, bevor sie nach dem Verlassen eines Unternehmens ablaufen. Und selbst wenn sie dies tun, haben sie möglicherweise nicht immer das Geld, um sie auszuüben. Hier möchte EquityBee helfen.

Das Unternehmen wurde ursprünglich in Israel gegründet, bevor es auf den US-Markt gebracht wurde, und verlegte seinen Hauptsitz im Februar 2020 nach Silicon Valley. Seitdem finanziert es Mitarbeiter von „Hunderten“ Unternehmen, darunter Airbnb, Palantir, DoorDash und Unity, mit bereitgestelltem Kapital von Family Offices, Fonds und vermögenden Privatpersonen. Die Investorengemeinschaft besteht aus 8.000 Fonds, Family Offices und vermögenden Privatpersonen.

2020 war laut Barzilai ein gutes Jahr für EquityBee. Laut Barzilai stieg der Geldbetrag, der zur Finanzierung von Mitarbeiteraktienoptionen aufgebracht wurde, um mehr als 560%. Die Zahl der einzelnen Mitarbeiter, die über die Plattform finanziert wurden, stieg um 360%.

Mit Blick auf die Zukunft plant das 33-köpfige Unternehmen, das Geld für die Einstellung und Erweiterung des Produktangebots zu verwenden.

Dovi Frances, Gründungspartner der Gruppe 11, sagte, das Unternehmen habe sich gegenüber EquityBee verdoppelt, nachdem es das Unternehmen in seiner Finanzierungsrunde im Februar 2020 in Höhe von 6,6 Millionen US-Dollar unterstützt hatte, weil es von dem beeindruckt war, was es als „perfekte Produktmarktanpassung“ und dreistelliges Wachstum des Unternehmens bezeichnete.

Der Mitbegründer von WeWork, Adam Neumann, leitete im September 2018 die 1,5-Millionen-Dollar-Startrunde des Unternehmens.