Elon Musk hat bei Virgin Galactic einen Sitzplatz für eine Fahrt an den Rand des Weltraums gebucht.

Die Enthüllung kam über das Wall Street Journal am Sonntag, den 11. Juli, dem Tag, an dem der Gründer von Virgin Galactic, Richard Branson, vor dem Start eines kommerziellen Weltraumtourismus-Dienstes am ersten Raumflug mit voller Besatzung des Unternehmens teilnahm.

Es ist nicht klar, wann Musk an Bord des Raumflugzeugs VSS Unity für das raketenbetriebene Erlebnis gehen wird, obwohl Virgin Galactic hofft, seinen Weltraumtourismus-Service im Jahr 2022 nach zwei weiteren Testflügen in diesem Jahr starten zu können.

Tickets für das einmalige Erlebnis kosten 250.000 US-Dollar, wobei Virgin Galactic nach dem Verkaufsstart vor einigen Jahren bisher rund 600 Sitzplätze verkauft hat.

Laut Branson sind die beiden Milliardärs-Unternehmer eigentlich gute Freunde, was teilweise durch ein Foto belegt wird, das der Gründer von Virgin Galactic am Sonntag getwittert hat, kurz bevor er an Bord von Unity himmelwärts ging.

Musk hat auch Pläne, einen Weltraumtourismus-Dienst zu starten, obwohl SpaceX komplexer sein wird und mehrere Tage im Orbit an Bord eines Crew Dragon-Raumschiffs bietet, das von einer zweistufigen Rakete in den Weltraum gehoben wird, während der Flug von Virgin Galactic nur 15 Minuten dauert und nur Passagiere bietet ein paar Minuten Schwerelosigkeit sowie atemberaubende Ausblicke auf die Erde.

Es ist zwar durchaus möglich, dass Musk mit einer seiner eigenen Raketen ins All fahren könnte, aber der Ausbildungsprozess für den Flug von Virgin Galactic ist viel kürzer und würde daher weniger Zeit in Anspruch nehmen, um nicht nur SpaceX, sondern auch die Elektroautofirma zu beaufsichtigen over Tesla, den er auch leitet. Darüber hinaus hat SpaceX noch keinen festen Zeitplan für den Start ziviler Weltraumreisen, plant jedoch, seine erste im September mit einem speziell entwickelten Crew Dragon-Raumschiff durchzuführen.

Richard Branson machte den Testflug von Virgin Galactic am Sonntag zu einem großen Marketing-Event für den bevorstehenden Weltraumtourismus-Service des Unternehmens, streamte die Mission live und lud eine Reihe berühmter Persönlichkeiten – darunter Musk – zum Startplatz in New Mexico ein. Der Tag bot auch eine Performance des Grammy-Gewinners Khalid und eine „Willkommens-Zuhause“-Zeremonie für die Unity-Crew.

Der erste Flug von Virgin Galactic mit vollständiger Besatzung erfolgte unmittelbar vor einem weiteren Flug nächste Woche, bei dem Amazon-Gründer Jeff Bezos an Bord einer New Shepard-Rakete, die von einem anderen seiner Unternehmen, Blue Origin, gebaut wurde, an den Rand des Weltraums fliegt. Der Flug wird der erste von Blue Origin durchgeführte Ausflug mit Besatzung sein und könnte den Weg für einen Weltraumtourismus-Service ebnen, der dem von Virgin Galactic ähnlich ist, obwohl sich die beiden Transportsysteme stark unterscheiden.

Während einige Leute das Weltraumrennen der Milliardäre als vulgäres Streben und als Geldverschwendung ansehen, genießen andere die Idee, den Weltraum zugänglicher zu machen, auch wenn die Kosten für Tickets zumindest vorerst nur die Super- Reich wird das Weltraumerlebnis genießen.

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