Der Perseverance-Rover der NASA wird bald zum zweiten Mal versuchen, eine Probe von Marsgestein für die Rückkehr zur Erde zu sammeln.

Wissenschaftler hoffen, dass das gesammelte Material zeigen wird, ob auf dem fernen Planeten jemals mikrobielles Leben existiert hat.

Der erste Sammelversuch von Perseverance scheiterte Anfang dieses Monats, da die gebohrte Probe zu krümelig war und aus dem Sammelröhrchen rutschte.

Auf der Suche nach einem anderen, stabileren Felsen hat Perseverance die letzten Wochen damit verbracht, 455 Meter über die Marsoberfläche zu rasen.

Sein neuestes interessantes Gestein, das das Team „Rochette“ getauft hat, scheint robust genug zu sein, um Winderosion zu widerstehen, „ein Zeichen dafür, dass es während des Bohrens wahrscheinlicher hält“, sagt das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, das die Aufsicht übernimmt die Mars-Mission, sagte diese Woche.

Um festzustellen, ob das Gestein wahrscheinlich eine Probe liefert, die das Sammelrohr des Rovers aufnehmen kann, wird Perseverance zunächst seinen 2 Meter langen Roboterarm verwenden, um einen Abschnitt der Gesteinsoberfläche abzukratzen. Dieser Prozess wird es Wissenschaftlern ermöglichen, einen besseren Einblick in die Zusammensetzung zu erhalten, damit sie entscheiden können, ob es sich lohnt, in die Bohrphase überzugehen.

Auf dem Twitter-Account des Rovers wurden mehrere Fotos des aktuellen Standorts von Perseverance geteilt.

„Die Felsen auf diesem Bergrücken sitzen hier seit Äonen und werden von Marswinden sandgestrahlt“, sagte Perseverance in dem Tweet.

Die Felsen auf diesem Bergrücken sitzen hier seit Äonen und werden von den Marswinden sandgestrahlt. Dieser sieht aus wie ein gutes, solides Ziel für meine nächsten Bohrarbeiten. Nächster Schritt: Schleifen Sie ein kleines Testpflaster ab. #SamplingMars

Lesen Sie mehr: https://t.co/6uP4bmJRM4 pic.twitter.com/chDy0L3YNG

– Perseverance Mars Rover der NASA (@NASAPersevere) 26. August 2021

Wenn alles nach Plan läuft, wird Perseverance eine Gesteinsprobe entnehmen, die etwas dicker als ein Bleistift ist, und sie dann in einer der 42 verbleibenden Titanröhren des Rovers versiegeln.

Gegen Ende seiner Mission wird Perseverance seine gesammelten Proben auf der Marsoberfläche zurücklassen, um sie von einer späteren Mission zu sammeln, die die erste sein wird, die Marsgestein zur Erde transportiert.

Obwohl der erste Versuch, eine Gesteinsprobe zu sammeln, scheiterte, war der Versuch interessanterweise nicht ganz vergeblich, da die Röhre mit einer Probe der Marsatmosphäre endete, die das Team später in der Mission erwerben wollte.

Jetzt, da Beharrlichkeit in Position ist, wird der Abkratzprozess wahrscheinlich jeden Tag stattfinden, und die Probenentnahme findet kurz danach statt, sollte das Team sich entscheiden, fortzufahren.

Empfehlungen der Redaktion