Diese künstlerische Darstellung zeigt L 98-59b, einen der 35 Lichtjahre entfernten Planeten des L 98-59-Systems. Das System enthält vier bestätigte Gesteinsplaneten mit einem potenziellen fünften, dem am weitesten vom Stern entfernten, unbestätigten. ESO / M. Getreidemesser

Von den rund 4.200 bisher entdeckten Planeten außerhalb unseres Sonnensystems sind die meisten aus dem einfachen Grund größer als die Erde, weil es einfacher ist, einen größeren Planeten zu erkennen, da er einen deutlicheren Einfluss auf die Umwelt um ihn herum hat. Deshalb ist es bemerkenswert, wenn kleinere Exoplaneten entdeckt werden, wie der kürzlich identifizierte Planet L 98-59b, der nur die halbe Masse der Venus hat.

Der Planet, der den nur 35 Lichtjahre entfernten Stern L 98-59 umkreist, ist Teil eines Systems von vier oder möglicherweise fünf Planeten, das mit den Gesteinsplaneten im Inneren unseres Sonnensystems vergleichbar ist. Der winzige Planet ist seinem Stern am nächsten im System und ist der kleinste, der jemals mit einer Methode namens Radialgeschwindigkeit entdeckt wurde. Dies funktioniert durch die Erkennung eines winzigen Wackelns im Wirtsstern, das durch die Schwerkraft des Planeten bei seiner Umlaufbahn verursacht wird, und diese Erkennung wurde mit dem Very Large Telescope (VLT) der Europäischen Südsternwarte in der Atacama-Wüste in . gemacht Chile.

Die anderen Planeten in diesem System sind ebenfalls faszinierend. Einer von ihnen kann sogar bewohnbar sein, da er sich in der bewohnbaren Zone befindet (die Entfernung von einem Stern, in der flüssiges Wasser auf der Oberfläche eines Planeten existieren könnte), und es ist ein Gesteinsplanet wie die Erde oder die Venus.

„Der Planet in der bewohnbaren Zone könnte eine Atmosphäre haben, die Leben schützen und unterstützen könnte“, sagte eine der Autoren, María Rosa Zapatero Osorio vom Zentrum für Astrobiologie in Madrid, Spanien, in einer Erklärung.

Dies macht das System zu einem großartigen Ziel für weitere Untersuchungen mit neuen und kommenden Werkzeugen, wie dem James Webb-Weltraumteleskop, das in der Lage sein wird, zu erkennen, ob Exoplaneten Atmosphären haben.

„Dieses System kündigt an, was kommen wird“, sagte Hauptautor Olivier Demangeon von der Universität Porto. „Wir als Gesellschaft jagen seit der Geburt der Astronomie terrestrische Planeten, und jetzt kommen wir endlich der Entdeckung eines terrestrischen Planeten in der bewohnbaren Zone seines Sterns näher und näher, von dem wir die Atmosphäre studieren könnten. ”

Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics veröffentlicht.

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