Die Pandemie hat die Modebranche verwüstet, und der Verleih von Kleidung Rent the Runway hat den Druck sicherlich gespürt. Anfang 2020 senkte das in New York City ansässige Unternehmen die Kosten erheblich, indem es unter anderem Entlassungen einleitete und eine Handvoll stationärer Geschäfte schloss. Die Mitbegründerin und CEO Jennifer Hyman hofft jedoch auf ein stärkeres Comeback als zuvor im Jahr 2021 – und darauf, dass nach einer langen Zeit, in der Menschen mit Jogginghosen und T-Shirts im Inneren gefangen sind, unterschiedliche Looks populär werden. Darüber hinaus ist sie noch optimistischer in Bezug auf die Zukunft von Rent the Runway, da das Unternehmen gezwungen ist, mit viel geringeren Einnahmen zu existieren. „Was großartig war, ist, dass es [the pandemic] beschleunigte die Bewegung in Richtung eines viel margenstärkeren Geschäfts und beschleunigte unseren Weg zur vollen Rentabilität “, sagte Hyman Fortune kürzlich in einem Interview, das über Zoom stattfand. „Es brachte viele der Metriken mit, die wir 2023, 2020 oder 2021 erreichen wollten.“

Fortune sprach mit Hyman über das neue Jahr für Rent the Runway und die Mode- und Einzelhandelsbranche sowie über die Zukunft für Unternehmerinnen wie sie.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.

Inwiefern hat COVID Ihr Geschäft beeinflusst, bestimmte Trends beschleunigt oder Sie gezwungen, die Dinge anders zu machen?

Wir haben bereits gesehen, dass etwa 90% der Transaktionen in unseren Einzelhandelsgeschäften tatsächlich Kunden waren, die hereinkamen und ihre Abonnementbestellung abholten oder ihre Abonnementbestellung abgaben. Im Wesentlichen ging es bei 90% der Erlebnisse nicht um Modeentdeckungen, sondern um Lieferungen auf der ersten und letzten Meile, bei denen der Kunde ein reibungsloseres Versanderlebnis wünschte. Daher würde ich sagen, dass COVID die Entscheidung beschleunigt hat, unsere Einzelhandelsgeschäfte zu schließen, aber unseren physischen Fußabdruck bei Abholung und Rückgabe im ganzen Land zu vergrößern.

Eine andere Sache, die in Arbeit war, ist die Änderung unserer Mitgliedschaftsprogramme, von All-you-can-eat zu einem Pay-as-you-go-Modell. Das Ziel war immer, ein personalisierteres Abonnementprogramm zu schaffen, bei dem die Nutzer ihre Nutzung je nach dem, was in ihrem Leben vor sich ging, nach oben oder unten verschieben können. Dies entspricht einer Erhöhung oder Verringerung des von ihnen gezahlten Preises. Gott sei Dank war dies vor der Pandemie in Arbeit, da die Menschen dieses Jahr offensichtlich weniger Anwendungsfälle für das Tragen von Kleidung hatten.

Ich denke auch, dass sich der Handel in allen Kategorien auf breiter Front dramatisch verändert hat. In der Mode war diese Veränderung noch dramatischer, da die Mode in Bezug auf die Online-Verbreitung und andere Kategorien weit hinterherhinkte. Die Pandemie hat die Akzeptanz von Online und Online-Entdeckung beschleunigt, was für uns fantastisch ist. Es hat auch die grundlegende Vision und Mission von Rent the Runway beschleunigt: Eine kreisförmige Plattform und einen Schrank in der Cloud zu bauen. Ich denke, dass aus der Pandemie, die eines der wenigen Male in der jüngeren Geschichte ist, in der die ganze Welt dasselbe durchmacht, zur gleichen Zeit jeder auf der Welt ein viel bewussterer Verbraucher sein wird wie sie über Gesundheit und Nachhaltigkeit denken und wie sie über die finanziellen Auswirkungen ihrer Entscheidungen denken. In unserem Geschäft ging es immer darum, weniger Dinge zu kaufen, um auf alles zugreifen zu können, was Sie wollten, einen rotierenden Kleiderschrank zu haben, aber nicht Dutzende von Gegenständen ansammeln zu müssen, die Sie nicht benötigen. Secondhand-Kleidung ist jetzt völlig normal.

Sie haben erwähnt, dass Sie von Beginn der Pandemie an nicht daran geglaubt haben, dass sich die Mode erholen würde, bis ein Impfstoff allgemein verfügbar ist. Sind Sie zuversichtlich, dass die Mode auch dann noch ein volles Comeback erleben wird?

Ich denke, die hintere Hälfte des Jahres 2021 wird der beste Zeitpunkt für die Modebranche sein, den ich in meiner Karriere gesehen habe. Bei Mode geht es um Selbstdarstellung, es geht darum, in der Welt aufzutauchen, wie Sie möchten, dass die Leute Sie sehen. Und ich denke, dass wir in der zweiten Hälfte des nächsten Jahres, wenn wir feiern können, Urlaub machen können, wieder ins Büro gehen können und die Leute in ihrem eigenen auftauchen wollen lebt mit Leidenschaft. Und da das der Mode entspricht, denke ich, dass die Leute mutigere Outfits tragen werden, sie werden sich darum kümmern, bemerkt zu werden. Ich habe unserem Chefhändler gesagt, dass ab dem 1. Mai [2021] Ab jedem einzelnen Kleidungsstück, das auf der Rent the Runway-Website angezeigt wird, möchte ich, dass es sich um ein Kleidungsstück handelt, das 2020 niemand mehr getragen hätte. Wenn Sie das Kleidungsstück in diesem Jahr von COVID getragen hätten, wäre es das sollte nicht Teil von Rent the Runway sein.

Übrigens glaube ich nicht, dass die Leute fünf Tage die Woche wieder ins Büro gehen werden, ich denke, sie könnten zwei Tage die Woche oder drei Tage die Woche wieder ins Büro gehen. Aber selbst damit denke ich, wenn sie zu ihrem Leben im Büro auftauchen, werden sie auftauchen und bereit für ihren „Chef“ -Moment sein. An den anderen zwei oder drei Tagen in der Woche, wenn sie zu Hause sitzen, werden sie nicht mehr in ihrem Haus eingesperrt. Sie könnten tatsächlich einen Kollegen zum Mittagessen treffen und rausgehen und einen Kaffee trinken. Sie werden also nicht mehr in Jogginghosen und einem T-Shirt von Ihrem Haus aus arbeiten. Die Menschen werden sich nicht so anziehen wie 2020. Auch hier geht es in der Mode um Selbstdarstellung. Niemand möchte 2021 in der gleichen Stimmung sein wie 2020. Wir müssen vorwärts gehen.

Zum Thema Rückkehr ins Büro: Wie könnte das für Rent the Runway aussehen?

Unser eigener Plan ist es, Flexibilität zu schaffen. Wir werden nur von unseren Mitarbeitern verlangen, dass sie zwei bis drei Tage die Woche ins Büro kommen. Wir lehnen uns also nicht in die Ferne, sondern in die Flexibilität. Und wir denken, dass dies eine wesentliche Änderung gegenüber unserer bisherigen Arbeitsweise ist.

Wir haben gesehen, wie produktiv jeder von überall ist. Der Grund, warum wir möchten, dass die Leute an zwei bis drei Tagen in der Woche kommen, ist, dass unser Geschäft so kooperativ ist, dass es so sehr um Gemeinschaft geht. Ich denke, dass die Leute grundsätzlich in Unternehmen bleiben, in denen sie Spaß haben und in denen sie die Menschen genießen, mit denen sie arbeiten. Und wenn Sie sich in einer völlig abgelegenen Umgebung befinden und nicht den Vorteil haben, sich in Ihre Kollegen und die Kultur dieser Organisation zu verlieben, ist Ihr Job nur ein Job. Denken Sie an die Umstellungskosten für den Wechsel von einem Unternehmen zu einem anderen [in a fully remote environment]- Es ist so, als würde man von einem Zoombildschirm zum anderen wechseln.

Wenn Sie heute während der Pandemie mit Rent the Runway begonnen hätten, was hätten Sie anders gemacht? Hättest du es mitten in all dem überhaupt angefangen?

Als wir Rent the Runway starteten, befand es sich mitten in einer Rezession. Eine rezessive Umgebung ist eine großartige Umgebung für Rent the Runway, aber eine Pandemie ist eine schreckliche Umgebung. Mode basiert auf sozialen Interaktionen, unabhängig davon, ob diese sozialen Interaktionen bei der Arbeit oder in Ihrem persönlichen Leben stattfinden. Wenn Sie einen Tag alleine verbringen, werden Sie sich für diesen Tag nicht wirklich anziehen. Ich würde also sagen, dass die Pandemie aus vielen verschiedenen Gründen zu einer unglaublichen Menge an Innovationen führen wird, aber ich denke, dass Innovationen, insbesondere in Bezug auf Mode, erst dann stattfinden werden, wenn wir uns in einer Welt nach der Pandemie befinden .

Wenn wir dort sind und die Nachfrage ziemlich schnell steigt, weil die Leute bereit sind, die Dinge zu tun, die sie wirklich vermissen, sind Sie zuversichtlich, dass Sie in Bezug auf Logistik und Kunden wieder Personal aufbauen können Service und alles andere?

Ja ja. Ich meine, es ist eine Herausforderung. Dies ist eine Art Übertreibung, aber so herausfordernd es auch war, in den letzten neun Monaten von 1000 auf Null zu gehen, es wird zehnmal schwieriger sein, von Null auf 1000 zu gehen. Was wir richtig sehen Wenn Sie zum Beispiel Hochzeitsorte anrufen, werden Hochzeiten in der zweiten Hälfte des Jahres 2021 an fünf Abenden pro Woche gebucht. Ich habe gerade mit dem CEO eines Reiseunternehmens telefoniert und sie haben die Anzahl der Buchungen angegeben, die sie vorgenommen haben haben für den Sommer 2021 entspricht dem, was sie in den Jahren 2018 und 2019 zusammen hatten. Die Leute sind bereit, wieder in den Urlaub zu fahren, sie sind bereit, in Restaurants zu gehen, sie sind bereit, auf einer Party aufzutauchen, sie sind bereit zu leben. Unser Geschäft gedeiht in solchen Umgebungen. Wenn Menschen beschäftigt sind, ist in ihrem Leben viel los. Und Rent the Runway ist eine intelligente, effiziente und erstaunliche Art, sich anzuziehen und Abwechslung in Ihrer Garderobe zu haben. Derzeit konzentriert sich jeder einzelne Geschäftsbereich auf den Mai. Es ist mir eigentlich egal, was im Januar und Februar passiert, was meiner Meinung nach unsere zwei schlimmsten Monate seit Beginn der Pandemie sein werden.

Wir konzentrieren uns also wirklich darauf, wie wir im Mai auftauchen. Wir haben große Wiederherstellungspläne in Bezug auf Marketing, Betrieb und Kundenservice. Ich meine, von einer X-Anzahl von Sendungen zu einer Zahl zu gelangen, von der wir glauben, dass sie in einem Zeitraum von vier Wochen sein wird, möglicherweise fünf- oder zehnmal so viele wie heute, und bis zum Ende der 20-fachen Anzahl von Sendungen Jahr. Es ist eine Rampe, die wir nie machen mussten. In der Vergangenheit war das Wachstum schrittweise, und das konnte man planen. Das ist anders. Da wir nicht wissen, wie intensiv die Erholung sein wird, tun wir unser Bestes. Es ist jedoch schwierig, eine logistische Infrastruktur so schnell zu skalieren, wie wir glauben, dass diese Rampe sein könnte.

Können Sie ein Beispiel für einen der Schritte geben, die Sie unternehmen, um Sie besser für den erwarteten, schnellen Anstieg der Nachfrage zu positionieren?

Eines der Dinge, die wir getan haben, ist, dass wir unsere Einstellung zum Kundenservice grundlegend geändert haben. Dies war früher schwierig zu erreichen, da wir ein Kundendienstteam hatten, das an einem physischen Ort saß und in einer bestimmten Schicht arbeitete . Wir haben festgestellt, dass während der COVID, als unser Team vollständig entfernt war, weil dies erforderlich war, unsere Kundendienstwerte tatsächlich auf den höchsten Stand gestiegen sind, den sie in den letzten 11 Jahren im Geschäft jemals erreicht haben. Dies geschah in einer der schwierigsten Zeiten für das Unternehmen. In einer Zeit, in der sich die Leute eher beschweren, hatten wir die höchste Kundenzufriedenheit, die wir jemals hatten. Und das liegt daran, dass unser Kundenservice-Team produktiver, glücklicher und flexibler ist. Das bedeutet auch, dass wir jetzt von überall und überall neue Mitarbeiter einstellen konnten. Wir müssen nicht nur Leute einstellen, die in der Region Dallas oder in der Region New York leben, sondern auch Kundendiensttalente aus dem ganzen Land einstellen. Wir finden also viel vielfältigere Talentpools und können so das Team viel schneller als in der Vergangenheit skalieren und ausbauen.

Ich möchte Sie auch fragen, was wir mit Investitionsgeldern für Unternehmerinnen sehen. Diese Zahl ist im Jahr 2020 erheblich zurückgegangen. Wir sehen auch eine große Überprüfung der Gründerinnen. Betrifft Sie das? Glauben Sie, dass dieses Rezept zu einer längerfristigen Regression der Finanzierung von Unternehmerinnen führen kann?

Die Daten hier sprechen für sich. Institute, unabhängig davon, ob es sich um Risikokapital- oder Private-Equity-Unternehmen oder sogar um Medien handelt, haben weniger Vertrauen in Frauen als in Männer. Hier geht es nicht nur um Gründerinnen, sondern um uns als Gesellschaft, die weniger Vertrauen in Frauen hat. Wenn es schwierig wird, gehen wir zur Standardantwort, bei der es sich um einen weißen Mann handelt. Okay, es gibt weitere Beispiele dafür, dass weiße Männer in der Vergangenheit erfolgreich waren. Investieren wir also dort, wo wir wissen, dass es ein Gewinner sein wird. Und was wir als eher eine riskante Anlageklasse betrachten, und Frauen gehören sicherlich zu dieser Kategorie, bewegen wir unsere Anlagen weg von diesen riskanten Anlageklassen.

Ich habe ein Stück geschrieben, das ich auf LinkedIn gepostet habe, über eine der bewegendsten Erfahrungen in meiner gesamten Karriere. Also sitze ich in zwei öffentlichen Gremien, ich sitze im Vorstand von Estee Lauder und ich sitze im Vorstand von Zalando, einem 20-Milliarden-Dollar-E-Commerce-Unternehmen in Europa, das Mode verkauft. Es wurde von drei Leuten in meinem Alter gegründet und sie haben es vor 11 Jahren gegründet, genau wie ich Rent the Runway vor 11 Jahren gegründet habe. Einer der Gründer, Rubin Ritter, beschloss, zurückzutreten. Er gab öffentlich bekannt, dass er beschlossen habe, mehr Zeit mit seiner Familie zu verbringen, was völlig normal ist. Jeder sagt das. Die zweite Aussage lautete jedoch: „Ich habe mit meiner Frau gesprochen, und wir haben beschlossen, dass ihr beruflicher Ehrgeiz in dieser nächsten Phase unseres Lebens Vorrang haben sollte.“

Grundsätzlich zeigte es der Welt, dass seine Frau aufgrund seines enormen Erfolgs in den letzten zehn Jahren ihren beruflichen Ehrgeiz herabsetzen musste, dass sie unweigerlich diejenige in ihrem Haus und in ihrer Familie war, die mehr Gewicht trug. Dieses Beispiel findet in jedem Haus in jedem Paar auf der ganzen Welt statt, in dem Menschen heiraten. Die Person, die natürlicher verdient, wird priorisiert. Es ist nicht so, dass Männer ihre Frauen diskriminieren. Es ist so, dass wir keine Lohnparität haben und weil Frauen selbst zwischen 22 und 32 Jahren in weniger leitenden Positionen weniger Geld verdienen. Wenn diese natürliche Verteilung der Arbeit in Ihrer Familie stattfindet, ist es die rationale Entscheidung, die Person zu priorisieren, die mehr verdient, was in 90% der Fälle der Mann sein wird.

Die Tatsache, dass dies geschah und Rubin öffentlich sagte: „Ich möchte den beruflichen Ambitionen meiner Frau Priorität einräumen“, war einer der bewegendsten Momente meiner gesamten Karriere. Ich fing an, in einer Vorstandssitzung zu zerreißen, als ich das hörte, denn wenn dies häufiger gemacht würde, wäre es tatsächlich ein Hebel, der die Situation von Frauen verändert. Sie wissen, es ist nicht der einzige Hebel. Aber es ist etwas, das wir nur laut sagen müssen. Das ist ein Beispiel für etwas wirklich Positives, das ich gesehen habe.

Eine weitere positive Sache ist, dass wir aufgrund der Pandemie mehr Frauen in die C-Suite eintreten und in der C-Suite bleiben werden als jemals zuvor. Also während dies [COVID] Für Frauen im Junior- oder Mid-Level-Bereich war die Pandemie verheerend. Für Frauen an der Spitze ist die Pandemie das Beste, was jemals aufgrund der Flexibilität am Arbeitsplatz passiert ist. In einer Welt, in der ich nicht so viele Geschäftsreisen machen muss, weil jetzt viele dieser Besprechungen über Zoom stattfinden können, und in einer Welt, in der ich nur zwei oder drei Tage die Woche ins Büro kommen muss und Prioritäten setzen kann Wenn Frauen an den anderen Tagen der Woche von zu Hause aus arbeiten, wird dies natürlich ein Umfeld sein, in dem Frauen mehr von dem Gleichgewicht haben können, das sie brauchen und das sie wollen. Denn auch Frauen, die äußerst erfolgreich sind, übernehmen immer noch mehr Verantwortung in ihrem häuslichen Leben und in ihrem Familienleben. Ich denke also, dass wir sehen werden, wie mehr Frauen in der Lage sind, C-Level-Jobs zu haben und in diesen Jobs super erfolgreich zu sein, da sich die Anforderungen an eine C-Level-Führungskraft grundlegend ändern.

Eine letzte Frage: Sehen Sie eine Situation, in der Sie sich wieder mit Ziegel und Mörtel beschäftigen würden?

Ich denke, physischer Einzelhandel ist eine sehr ineffiziente Sache. Ich meine, selbst wenn wir in jeder Stadt im ganzen Land wären, leben viele unserer Kunden in einem Vorort. In ländlichen Gebieten haben sie keinen Zugang zu den physischen Standorten. Ich denke nur, dass es zwar eine Welt gibt, in der wir in Zukunft wieder physische Formate haben, aber ich denke, dass sie unterschiedliche Eigenschaften annehmen werden, nicht nur für Rent the Runway, sondern für alle im Handel. Ein physisches Geschäft muss wirklich ein differenziertes Maß an Serviceerfahrung bieten.

Ich werde also nicht sagen: „Nein, das werden wir in Zukunft nie mehr tun.“ Aber es müsste so besonders und differenziert sein und etwas, das wir online nicht anbieten könnten. Ich denke, dass es in jeder Branche nur sehr wenige dieser Beispiele geben wird.

Mehr muss gelesen werden Einzelhandelsabdeckung von Vermögen::

  • 14 der größten Insolvenzen des Jahres 2020 – und wer könnte der nächste im Jahr 2021 sein
  • Die Amerikaner sind mehr denn je besorgt über das Coronavirus – tun aber weniger, um es zu bekämpfen
  • Von Haustieradoptionen bis D.I.Y. Heimwerker für Jogginghosen: 10 COVID-betriebene Verbrauchertrends, die Bestand haben werden
  • Wie FedEx, UPS und Amazon sich in diesem Jahr auf die Versandfristen für den Urlaub vorbereitet haben
  • Wie Pelotons Precor-Deal im Wert von 420 Millionen US-Dollar das Unternehmen für das Leben nach einer Pandemie positioniert