Die NASA feiert 20 Jahre, seit einer ihrer Astronauten zum ersten Mal aus der Quest-Luftschleuse der Internationalen Raumstation in die kalte Leere des Weltraums auftauchte.

Der historische Weltraumspaziergang – oder Extravehicular Activity (EVA), wie sie offiziell genannt werden – fand am 21. Juli 2001 statt und war einer von mehr als 240, die im Laufe der Jahre außerhalb des Außenpostens im Orbit stattfanden.

Frühere EVAs, die von 1998 bis Anfang 2001 auf der ISS durchgeführt wurden, beinhalteten den Bau, wobei das Space Shuttle der NASA viele Teile des bewohnbaren Satelliten in die Umlaufbahn transportierte.

Seit dem ersten Einsatz der Quest-Luftschleuse vor zwei Jahrzehnten wurden regelmäßig EVAs für Wartungs- und Modernisierungsarbeiten eingesetzt, an denen Astronauten aus mehr als 10 Ländern teilnahmen.

In einem Video (oben), das diese Woche von der NASA veröffentlicht wurde, beschrieb Astronaut Mike Gernhardt, dessen drei ISS-Weltraumspaziergänge vor 20 Jahren den ersten von der Quest-Luftschleuse der Station umfassten, diese spezielle EVA als „riesige Erfahrung“, die jahrelange Vorbereitung erforderte.

Am Jahrestag des ersten Moonwalks erinnerte sich Gernhardt an den „großen Ansturm“, den er verspürte, als er zum ersten Mal aus der Luftschleuse auftauchte – obwohl er sagte, dies liege hauptsächlich daran, dass er das Gefühl hatte, auf die Erde zu fallen 250 Meilen weiter unten.

Der NASA-Astronaut sagte, dass er und seine Crew-Mitglieder während dieser frühen EVAs viele Werkzeuge und Geräte entwickelt haben, die noch heute verwendet werden, darunter eine spezielle Tasche zum Tragen von Ausrüstung und ein Körperrückhalteband, das von Astronauten verwendet wird, um sich beim Umzug schnell zu sichern neuer Platz außerhalb des Bahnhofs.

Während Weltraumspaziergänge sicherlich Risiken für Astronauten bergen, sorgen die exzellenten Trainingsmethoden, Sicherheitsverfahren und sorgfältig konstruierten Geräte der NASA dafür, dass gefährliche Zwischenfälle selten sind. Zum Glück ist während einer EVA auf der Raumstation niemand gestorben oder schwer verletzt worden, aber in den letzten 20 Jahren gab es eine Reihe von beunruhigenden Ereignissen.

Die vielleicht schwerwiegendste davon war der italienische Astronaut Luca Parmitano, der 2013 bei einem Weltraumspaziergang beinahe ertrunken wäre, als sich sein Helm unerklärlicherweise mit Wasser füllte. In seinem eigenen erstaunlichen Bericht über den Vorfall enthüllte Parmitano, dass während der Arbeit außerhalb der ISS Wassertropfen in seine Nase, seinen Mund und seine Augen gelangten, seine Sicht beeinträchtigten und, noch besorgniserregender, ihn daran hinderten, richtig zu atmen. Glücklicherweise konnte Parmitano durch seine ruhige Reaktion und sein umfangreiches Training sicher zur Luftschleuse zurückkehren, wo das Problem, das auf eine kontaminierte Lüfterpumpe im Raumanzug zurückgeführt wurde, sicher gelöst wurde.

Mit Blick auf zukünftige Weltraumspaziergänge sagte Gernhardt, dass in den kommenden Jahren viele auf dem Mond stattfinden werden, wenn die NASA beim ersten Besuch mit Besatzung seit 1972 den nächsten Mann und die erste Frau auf die Mondoberfläche schickt viel mehr in Richtung Wissenschaft und Erforschung als die Art von Wartungs- und Aufrüstungsarbeiten, die wir normalerweise auf der ISS sehen.

Der erste Amerikaner, der 1965 im Weltraum spazieren ging, war Ed White. Sehen Sie sich an, wie er während des historischen Ereignisses aussah, und genießen Sie auch eine Galerie mit anderen atemberaubenden Bildern, die Weltraumspaziergänge im Laufe der Jahre zeigen.

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