Facebook wollte sich gestern an einer Akquisition beteiligen, als wollte es den Aufsichtsbehörden die Nase vor den bevorstehenden Kartellklagen zeigen.

Der Medienriese kauft Kustomer, einen Service, mit dem Unternehmen Interaktionen mit Kunden verwalten können – Sie haben es erraten. Stellen Sie sich vor, Sie sehen auf Instagram eine Werbung für einen Alpaka-Wollmantel, senden dem in Peru ansässigen Einzelhändler einen DM und verlagern das Gespräch dann auf WhatsApp. Wenn Sie später feststellen, dass dieses wichtige Kleidungsstück nicht richtig passt, können Sie versuchen, es zurückzugeben, indem Sie sich über Facebook Messenger an das Unternehmen wenden. Kustomer verfolgt all das und hilft bei der Automatisierung der Korrespondenz zwischen Unternehmen und Kunden.

Der Deal von Facebook, der laut Quellen einen Wert von etwa 1 Milliarde US-Dollar hat, scheint im Vergleich zu anderen in Arbeit befindlichen Unternehmen geringfügig zu sein. S & P Global hat gerade zugestimmt, 44 Milliarden US-Dollar für den Kauf des Finanzdatenanbieters IHS Markit zu zahlen. Dies ist der bislang größte nichtchinesische M & A-Schritt des Jahres. Salesforce wird voraussichtlich mindestens 20 Milliarden US-Dollar und wahrscheinlich mehr für die Office-Chat-App Slack bereitstellen, nachdem später heute Gewinne gemeldet wurden. Was ist eine knifflige Milliarde neben diesen Mega-Fusionen von Titanic Tech?

Zum einen unternimmt Facebook seinen Kauf nur wenige Tage, bevor Bundes- und Landesbehörden laut Wall Street Journal planen, Kartellklagen gegen das Unternehmen einzureichen. Die Aufsichtsbehörden sind besorgt über die Dominanz des Technologieriesen und seine Gewohnheit, den Wettbewerb häufig durch Fusionen und Übernahmen zu unterdrücken. (Erinnerst du dich daran, dass ein winziges Startup namens Instagram eine Milliarde Dollar gekauft hat?)

Das Timing kann jedoch günstig sein. Vielleicht möchte Facebook einen Deal abschließen, bevor die Klagen landen und das Unternehmen noch genauer unter die Lupe genommen wird. Oder vielleicht glaubt es, dass es jetzt besser ist, Schritte zu unternehmen, bevor eine möglicherweise weniger freizügige – tatsächlich möglicherweise vertrauensschädigende – Biden-Regierung das Weiße Haus betritt. Vielleicht hat sich auch in diesem speziellen Fall die schiere Explosion des Online-Shoppings in dieser Saison – die voraussichtlich um ein drittes Jahr gegenüber dem Vorjahr auf 189 Milliarden US-Dollar pro Jahr pro Adobe Analytics steigen wird – als überzeugend erwiesen.

Die Akquisition ist aus einem anderen Grund mutig. Es zeigt, wie sehr das Unternehmen beabsichtigt, sein Geschäftsmodell von der Hauptstütze der Werbung auf einen neuen Wachstumsbereich auszudehnen: den E-Commerce. Dies ist ein existenzieller Schritt für Facebook, bei dem die Werbeeinnahmen durch Boykotte von Werbesponsoren und den Aufstieg von Rivalen wie Snapchat, Pinterest und dem neuesten TikTok der Woche beeinflusst wurden.

Die jüngsten Änderungen im Facebook-App-Stall weisen den Weg in die Zukunft. Facebook, die robuste App, hat seinen Online-Marktplatz inmitten der Pandemie gestärkt. Instagram hat letzten Monat einen ganz neuen Tab zum Einkaufen hinzugefügt. Erst in diesem Jahr hat WhatsApp Shopping-Buttons hinzugefügt, sein Angebot für Unternehmen erweitert und sogar In-App-Zahlungen in Indien eingeführt. Libra, die von Facebook geführte Zahlungsplattform seit der Umbenennung in Diem, soll einen Start im Jahr 2021 ins Auge fassen.

Später heute werde ich Will Cathcart interviewen. Leiter von WhatsApp auf der Brainstorm Tech-Konferenz von Fortune. Wir werden alle Änderungen und Herausforderungen diskutieren, denen sich Facebook gegenübersieht, sowie das pandemiebedingte Wachstum seiner Messaging-App. Die Veranstaltung beginnt um 13.00 Uhr. ET und meine Sitzung, die am ersten Tag endet, beginnt um 15.15 Uhr. ET. Dies ist nur eines der vielen Gespräche, die meine Kollegen und ich führen werden, um herauszufinden, wohin die Welt von den Menschen führt, die die Zukunft gestalten.

Robert Hackett

Twitter: @rhhackett

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