Ein Mitarbeiter von Amazon.com Inc bereitet eine Bestellung vor, in der der Käufer am 12. November 2020 in einem Fulfillment-Center in Shakopee, Minnesota, USA, die Geschenkverpackung eines Artikels beantragt.

Amazon.com Inc | Reuters

Der Schwarze Freitag wird eine unvergleichliche Weihnachtszeit in Gang bringen.

Amazon und andere Einzelhändler stehen unter dem Druck, zu beweisen, dass sie überdurchschnittliche Online-Bestellungen im Zusammenhang mit der Pandemie in Verbindung mit dem Einkaufsbummel im Urlaub durchführen können. Es wird erwartet, dass in diesem Jahr mehr Verbraucher als je zuvor ihre Geschenke online kaufen. Dies könnte dazu führen, dass Produkte schneller aus den virtuellen Regalen fliegen und die Versandkapazität knapp wird.

Amazon geht viel stärker in die Weihnachtszeit als zu Beginn des Jahres. Die ersten Monate der Coronavirus-Pandemie waren der bislang größte Test für die Lager- und Lieferkapazität von Amazon. Es bemühte sich, mit der Nachfrage Schritt zu halten, was zu einer seltenen Störung seines gepriesenen zweitägigen Lieferversprechens führte.

Seitdem hat Amazon mehrere Monate damit verbracht, seine Fulfillment- und Logistiksysteme zu verbessern, um eine reibungslose Weihnachtszeit zu gewährleisten. Das Unternehmen hat die Transportkapazität erhöht, seine Lager erheblich besetzt und mehr Auswahl in seinen Lagern näher an den Kunden platziert.

Das Unternehmen war damit beschäftigt, seine Lagerfläche zu erweitern, um mehr Platz für die Lagerung von Waren zu haben. Bisher hat das Unternehmen in diesem Jahr mehr als 75 neue Fulfillment-, Sortierzentren, regionale Luftverkehrsknotenpunkte und Lieferstationen in den USA und Kanada eröffnet.

Amazon kündigte an, 100.000 saisonale Mitarbeiter einzustellen, um die Urlaubsnachfrage in diesem Jahr zu steuern. In der Ferienzeit des letzten Jahres wurden 200.000 Leiharbeiter eingestellt. Seit dem Höhepunkt der Coronavirus-Pandemie befindet sich das Unternehmen jedoch bereits auf einem Einstellungsrummel. Zwischen März und April wurden 175.000 neue Arbeitsplätze geschaffen, im September weitere 100.000.

Dies bedeutet, dass Amazon einer der wenigen Einzelhändler sein könnte, der das überdauert, was manche als „Shipageddon“ bezeichnen, oder den Kapazitätsengpass, der in dieser Weihnachtszeit voraussichtlich die großen Reedereien treffen wird.

„Amazon ist eine gut geölte Maschine“, sagte Andrea Leigh, Vizepräsidentin für Strategie und Einblicke bei der E-Commerce-Beratungsfirma Ideoclick und ehemalige Führungskraft von Amazon. „Sie werden nicht diejenigen sein, die in diesem Urlaub fallen werden.“

Trotzdem kann Amazon noch einige kleinere Änderungen vornehmen, um die Urlaubslast zu verringern.

Anfang dieser Woche stellte Amazon einige seiner alternativen Zustelloptionen vor, mit denen Urlaubskäufer ihre eigenen Pakete von stationären Einzelhandelsgeschäften und „Hubs“ in der Nachbarschaft abrufen können. Das Unternehmen verwies auch auf seinen „Amazon Day“ -Dienst, mit dem Kunden alle ihre Amazon-Bestellungen an einem einzigen Tag anstatt während der ganzen Woche erhalten können.

Einige interpretierten den Schritt als eine Möglichkeit für Amazon, in dem von Amazon bestrittenen Ansturm auf die Lieferung von Feiertagen Lieferkapazitäten auf der letzten Meile einzusparen. Das Unternehmen sagte, bei den Dienstleistungen gehe es darum, „den Kunden mehr Auswahlmöglichkeiten zu bieten“.

Leigh sagte, sie habe auch bemerkt, dass Amazon es für Käufer teurer gemacht hat, Pakete per planmäßiger Abholung zurückzugeben. Derzeit schlägt Amazon zunächst vor, dass Käufer ihre Retouren bei einem Kohl’s, einem Amazon Locker oder einem UPS Store, der kostenlos ist, im Retourenfenster auf seiner Website abgeben.

Ein Amazon-Sprecher bestritt, dass das Unternehmen die Käufer dazu drängt, ihre Pakete abzugeben oder die Kosten für die geplante Abholung zu erhöhen.

„Das ist nicht wahr“, sagte der Sprecher. „Amazon bietet Kunden eine Vielzahl von kostenlosen, einfachen und bequemen Möglichkeiten, einen Artikel vom Rückversand bis zur Rückgabe zurückzugeben – es geht darum, was für den Kunden am bequemsten ist.“

Amazon kann auch die Anreize für Käufer erhöhen, die sich an der Kasse für „Versand ohne Eile“ entscheiden, oder die Käufer auf subtile Weise dazu drängen, es zu verwenden, indem sie es zur Standardversandoption an der Kasse machen, sagte Leigh. Das Unternehmen hat dem Kassenfenster bereits ein Banner hinzugefügt, auf dem ein digitales Guthaben von 3 USD beworben wird, wenn die Verbraucher bereit sind, einige zusätzliche Tage auf das Eintreffen ihres Pakets zu warten.

Oben im Kassenfenster von Amazon wird ein Banner mit der Aufschrift „No-Rush-Versand“ angezeigt

Der Amazon-Sprecher beantwortete keine spezifischen Fragen dazu, ob die Versandoption ohne Eile seinem Logistiknetzwerk zugute kommt oder ob Amazon Day die Versandkosten senkt.

Es ist unklar, ob die Verbraucher an der Kasse tatsächlich einen Versand ohne Eile wählen werden, da selbst mit einer digitalen Belohnung „es ein ziemlich schwerer Verkauf ist“, sagte Juozas Kaziukenas, der das E-Commerce-Forschungsunternehmen Marketplace Pulse leitet.

„Amazon kann nicht einfach Leute zu einwöchigen Lieferungen drängen, weil es bereits viele Leute gibt, die sich über Prime beschweren und in zwei Tagen keine Dinge mehr bekommen“, sagte Kaziukenas. „Wenn sie es aggressiv machen würden, würde das nur zunehmen.“

Wenn die Verbraucher nicht bereit sind, ein paar zusätzliche Tage zu warten, kann Amazon einen Teil der Nachfrage an seine Drittanbieter auslagern – eine Strategie, die laut Bloomberg von einigen Händlern bereits umgesetzt wurde.

Ein Drittanbieter, der anonym bleiben wollte, teilte CNBC mit, dass er einen Zustrom von Bestellungen auf seine vom Händler erfüllten Artikel gesehen habe. Verkäufer verwalten den Lagerbestand und versenden Bestellungen für vom Händler erfüllte Artikel, anstatt die Fulfillment-Services von Amazon zu nutzen.

Ein Amazon-Sprecher bestritt, Bestellungen außerhalb seines Fulfillment-Netzwerks umzuleiten.

„Ein paar Anekdoten aneinander zu reihen bedeutet nicht, dass etwas im Großen und Ganzen wahr ist“, sagte der Sprecher. „Wir haben viel in unsere Fulfillment- und Logistikkapazitäten investiert, um in dieser Weihnachtszeit eine schnelle Lieferung zu gewährleisten, und haben nichts daran geändert, wie den Kunden Angebote zur Verlagerung des Volumens von Amazon Fulfillment auf Verkäufererfüllung präsentiert werden.“

Amazon könnte sich auch auf einige der Tools verlassen, mit denen die Nachfrage während der Pandemie in den letzten Wochen und Tagen der Weihnachtsgeschäftssaison gemessen wurde. Zwischen März und Mai hat Amazon eine Reihe von Verbesserungen vorgenommen, um Kunden dazu zu bringen, weniger zu bestellen. Dazu gehören das Entfernen von „Daily Deals“ von der Homepage sowie das Stoppen von Gutscheinen und Produktempfehlungen.

„Es ist nicht unwahrscheinlich, dass wir später im vierten Quartal eine Version davon wieder sehen werden, da dies nur eine sehr effektive Möglichkeit für sie ist, die Verkäufe auf der Website zu verwalten“, sagte Kaziukenas. „Es ist fast wie ein Zifferblatt, das sie drehen können.“

Echte Herausforderungen können später kommen

Für Amazon wird die wahre Herausforderung möglicherweise erst Mitte Dezember eintreten. Zu diesem Zeitpunkt werden die großen Fluggesellschaften UPS, FedEx und der Postdienst damit beginnen, die Versandfristen für Feiertage durchzusetzen. Nach dem 15. Dezember können die Spediteure nicht mehr garantieren, dass Bestellungen für die Bodenlieferung vor Weihnachten eintreffen.

Die Versandunterbrechung könnte eine Flut von Last-Minute-Geschenkkäufern zu Amazon führen, da es dank seiner engagierten Lieferarmee zu einer der wenigen Websites wird, die eine pünktliche Lieferung in der elften Stunde gewährleisten können.

„Der 16. Dezember wird für Amazon wie ein schwarzer Freitag“, sagte James Thomson, Berater für Drittanbieter und ehemaliger Leiter von Amazon Services, in einem Interview. „Es wird anders sein als alles, was jemals gesehen wurde. Nicht nur, weil es kurz vor Weihnachten ist und es ein großes Online-Jahr und Covid ist, sondern weil alle anderen von Carriern abhängig sind, die nicht in der Lage sind, die Arbeit zu erledigen.“

Amazon verlässt sich immer noch auf USPS, UPS und FedEx, um einige Pakete zu liefern. Das wachsende interne Logistiknetzwerk, das sich über LKWs, Flugzeuge, Lieferwagen und Vertragslieferfahrer erstreckt, hat jedoch einen wachsenden Anteil der Lieferungen abgedeckt.

Laut Amazon machen Lieferungen über das Logistiknetzwerk von Amazon mehr als 50% der Sendungen in den USA und weltweit aus.

Die dedizierte Lieferflotte des Unternehmens wird sich wie in den vergangenen Ferien als nützlich erweisen, insbesondere in diesem Jahr, da immer mehr Verbraucher von ihrer Couch aus einkaufen und sich nicht sicher fühlen, in letzter Minute nach Geschenken zu suchen.

„Ihre Fähigkeit, ein Versprechen abzugeben und zu sagen, dass es bis Dienstag eintreffen wird, und sicher genug, dass es bis Dienstag eintrifft – sie werden das viel besser können als alle anderen“, sagte Thomson.