Ein neuer digitaler Marktplatz namens West Tenth, der jetzt mit einer Startkapitalfinanzierung von 1,5 Millionen US-Dollar unterstützt wird, möchte Frauen eine Plattform bieten, auf der sie ihr Geschäft zu Hause starten und ausbauen können. Über die mobile App können Frauen ihr Geschäft bei anderen in der lokalen Community bewerben, Anfragen und Anfragen über die integrierte Messaging-Plattform der App bearbeiten und Transaktionen über In-App-Zahlungen abschließen.

Das Startup wurde von Lyn Johnson und Sara Sparhawk mitbegründet, die sich kennenlernten, als beide im Finanzbereich arbeiteten. Johnson blieb im Finanzbereich, aber Sparhawk arbeitete später bei Amazon.

Johnson erklärt, dass sie aufgrund ihrer Erfahrung die wirtschaftliche Ungleichheit von Frauen in den USA besser verstehen konnte, wo sie nur 32 Cent pro Dollar an finanziellen Vermögenswerten besitzen als Männer. Ein großer Grund dafür ist, dass Frauen die Belegschaft verlassen, häufig um Kinder zu erziehen, was zu Jahren führt, in denen sie kein Einkommen haben.

„Wir sind als Gesellschaft wirklich gut darin, Frauen auf dem Weg aus der Belegschaft zu unterstützen, um für ihre Kinder zu sorgen, aber wirklich schrecklich darin, sie auf dem Rückweg zu unterstützen“, sagt Johnson. „Frauen wissen das und als Alternative zu einer Beschäftigung, die ihnen einfach zu scheitern scheint, gründen sie Unternehmen in Scharen.“

Bildnachweis: West Zehntel

Ziel von West Tenth ist es, diese Art von Unternehmertum zu fördern – und im weiteren Sinne Frauen zu helfen, zu verstehen, dass die vielen Talente, die sie zu Hause entwickelt haben, tatsächlich potenzielle Unternehmen sind.

Dies umfasst Möglichkeiten wie Bäcker und Köche zu Hause, Fotografen, Organisatoren oder Designer, Heimfloristen, Babyschlafberater, Partyplanungs- und Veranstaltungsdienste, Bastelkurse, Fitnesstraining, hausgemachte Waren und vieles mehr.

Das Unternehmen stellt fest, dass die App nicht unbedingt für Männer geschlossen ist. Der derzeitige Markt für US-amerikanische Privatunternehmen bevorzugt jedoch Frauen, da sie häufiger der Partner sind, der die Arbeit verlässt, um Kinder großzuziehen. Es gibt jedoch einige Männer auf seiner Plattform.

Obwohl viele dieser Unternehmer heute ihre Heimatgeschäfte auf Facebook vermarkten, verpassen sie die Möglichkeit, Kunden zu erreichen, wenn sie nicht stark in lokale Gruppen involviert sind und auf Anfragen nach Empfehlungen reagieren. West Tenth zentralisiert stattdessen lokale Unternehmen an einem Ort, um die Entdeckung zu vereinfachen.

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In der App können Kunden lokale Unternehmen durchsuchen und einkaufen, indem sie über Schaltflächen oben auf dem Bildschirm nach Kategorien filtern. Die Ergebnisse sind nach Entfernung sortiert und bieten Fotos, Beschreibung und den Startpreis für die angebotenen Waren oder Dienstleistungen. Durch integriertes Messaging können Benutzer direkt nach einem Angebot oder weiteren Informationen fragen. Kunden können ihre Einkäufe auch über die Stripe-Zahlungsintegration der App abschließen. West Tenth erhält eine Provision von 9,5% auf diese Verkäufe.

Ein weiterer wichtiger Aspekt von West Tenth ist die Bildungskomponente The Foundry.

Durch eine Abonnementmitgliedschaft von 100 USD pro Quartal (oder 350 USD pro Jahr) können Geschäftsinhaber an zweimonatlichen Veranstaltungen teilnehmen, einschließlich Kursen, die sich mit den Grundlagen der Unternehmensgründung, Marketing, Kundenakquise und anderen Themen befassen. Diese Kurse werden auch à la carte für etwa 30 USD pro Stück angeboten, für diejenigen, die pro Sitzung bezahlen möchten.

Darüber hinaus hören die Teilnehmer von Gastrednern, die Erfahrung auf dem heimischen Geschäftsmarkt haben, und können sich Mastermind-Netzwerkgruppen anschließen, um Ideen mit ihren Kollegen auszutauschen.

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Dieses System, bei dem Bildung und Vernetzung mit Unternehmenseigentum kombiniert werden, könnte möglicherweise dazu beitragen, dass mehr Frauen Unternehmerinnen werden, anstatt sich wie üblich Multi-Level-Marketing-Unternehmen (MLM) anzuschließen.

„Als wir damit begannen, haben wir erkannt, dass MLMs eine der wenigen Branchen sind, die sich auf diese Bevölkerungsgruppe von Frauen konzentrieren, die die Belegschaft verlassen haben – ein riesiger, unerschlossener Talentpool in den USA“, bemerkt Johnson. „Aber sie sind wirklich räuberisch. Nur die Top 1% der Vertriebshändler verdienen wirklich Geld und der Rest verliert Geld. Und sie verlieren auch ihr soziales Kapital. Was uns wirklich interessiert, ist in vielerlei Hinsicht eine Alternative zu MLMs zu werden “, fügt sie hinzu.

Es überrascht nicht, dass MLMs auf der West Tenth-Plattform nicht zulässig sind.

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Das Startup, das im vergangenen Sommer Kansas City TechStars fertiggestellt hat, hat jetzt 1,5 Millionen US-Dollar an Startkapital aufgebracht, um seine Plattform auf den Weg zu bringen. Die Runde wurde von Better Ventures zusammen mit dem Stand Together Ventures Lab, Kapital Partners, dem Community Fund, Backstage Capital, Wedbush Ventures und Gaingels geleitet.

Die Mittel werden verwendet, um das Produkt zu entwickeln und seine Nutzerbasis zu vergrößern. Mit der Zeit möchte West Tenth Produktmerkmale entwickeln, um lokale Unternehmen besser hervorzuheben. Dazu gehören unter anderem Einkaufselemente, mit denen Sie sehen können, was Freunde kaufen, und Videodemonstrationen.

Seit 2019 hat West Tenth seine Präsenz von nur 20 Unternehmen in der App auf jetzt über 600 vergrößert, hauptsächlich in den Vorstädten von LA und Salt Lake City. Ziel ist nun das Wachstum in Phoenix, Boise und Nordkalifornien.

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Der Zeitpunkt für die Expansion von West Tenth steht am Ende der COVID-19-Krise, in der es für die traditionelle Beschäftigung von Frauen nur noch schlimmer geworden ist.

Die Schließung von Schulen und Kindertagesstätten in Verbindung mit Arbeitsplatzverlusten, die sich stark auf die Rolle von Frauen auswirkten, hat dazu geführt, dass mehr Frauen als Männer aus der Belegschaft entlassen wurden. Und laut McKinsey machten Frauen seit Beginn der Pandemie fast 56% der Arbeitskräfte aus, obwohl sie nur 48% der Belegschaft ausmachten. Diese COVID-gesteuerte „Shecession“, wie einige sie genannt haben, wirkt sich laut Studien auch überproportional auf Frauen mit Hautfarbe aus.

„Wir haben gesehen, dass 5 Millionen Frauen aus dem Erwerbsleben ausgeschieden sind – einige, weil sie entlassen oder beurlaubt wurden, und ein großer Teil, weil sie sich abmelden, weil die Verantwortung für die Pflege einfach überwältigend geworden ist“, sagt Johnson.

„Die Sache ist, wenn Frauen aus Gründen der Pflege die Belegschaft verlassen – aus irgendeinem Grund wird dies von uns wirklich ausgeschlossen, und wir machen es ihnen noch schwerer, wieder zur Arbeit zurückzukehren. Ich denke also, dass wir in den nächsten 18 bis 24 Monaten einen starken Anstieg der Wirtschaftstätigkeit im Haushalt erleben werden, wenn Frauen versuchen, zusätzliche Einkommensquellen zu erschließen, indem sie ein Geschäft von zu Hause aus führen “, sagt sie.

Die West Tenth App ist sowohl für iOS als auch für Android verfügbar.