Rocket Lab bereitet sich noch in diesem Jahr auf seine erste Mondmission im Rahmen des Artemis-Programms der NASA vor.

Das Unternehmen für Start- und Raumfahrtsysteme gab bekannt, dass es seinen Cubesat CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) zwischen Oktober und Dezember 2021 von seiner Anlage auf der Halbinsel Mahia in Neuseeland aus starten wird.

Der ursprüngliche Plan war, die Mission vom Mid-Atlantic Regional Spaceport in der Wallops Flight Facility in Virginia, USA, zu beginnen, aber verschiedene Verzögerungen veranlassten das Unternehmen, den Betrieb auf seine bestehende neuseeländische Einrichtung umzustellen.

Rocket Lab wird seine Arbeitspferd-Elektronenrakete verwenden, um CAPSTONE auf den Weg zu schicken. Im Weltraum wird die Photon-Sonde des Unternehmens dazu beitragen, CAPSTONE in einer Mondumlaufbahn einzusetzen.

Während seiner sechsmonatigen Mission wird CAPSTONE Daten sammeln, die der NASA bei den Vorbereitungen für das Lunar Gateway helfen sollen, das als Raumstation für ihre bevorstehenden Artemis-Missionen dienen soll, die darauf abzielen, die erste Frau und den nächsten Mann auf den Mond zu bringen.

Konkret wird der Satellit das Antriebssystem für das Halten der idealen Mondumlaufbahn bestätigen, die Genauigkeit der Raumfahrzeug-zu-Raumfahrzeug-Navigation für eine genauere Positionierung testen und Möglichkeiten für die kommerzielle Unterstützung zukünftiger Missionen zum Mond aufzeigen.

Die Mission von Rocket Lab wird das erste Mal sein, dass seine Photon-Raumsonde auf diese Weise eingesetzt wird.

„Unser Team ist sehr stolz darauf, eine der ersten Missionen zur Wegfindung zu starten, um das Ziel der NASA zu unterstützen, eine nachhaltige und robuste Präsenz auf dem Mond zu ermöglichen“, sagte Peter Beck, CEO von Rocket Lab, in einer Mitteilung auf der Website des Unternehmens.

Beck fügte hinzu: „Wir haben uns bei früheren Elektronenmissionen in eine erdnahe Umlaufbahn mit dem NASA Launch Services Program zusammengetan.

Beck hat kürzlich eine Videotour durch die hochmodernen Einrichtungen von Rocket Lab in Kalifornien und Neuseeland vorgestellt, die interessierten Leuten einen Einblick in die Maschinen bietet, die seine immer ehrgeizigeren Weltraummissionen antreiben.

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