Der Perseverance-Rover der NASA verbringt nicht nur seine Zeit damit, auf die Felsen und den Staub zu schauen, die die Oberfläche des Mars bedecken. Es blickt auch nach oben und hat kürzlich ein Bild von dem winzigen Marsmond Deimos aufgenommen, der über dem Marshimmel schwebt.

Deimos ist der kleinere der beiden Monde des Mars, zusammen mit seinem größeren Begleiter Phobos, und misst weniger als 2 Meilen im Durchmesser. Es ist mit Einschlagskratern von Asteroideneinschlägen bedeckt, und es ist auch mit Staub bedeckt, der ihm ein glatteres Aussehen verleiht als Phobos.

Die NASA teilte das folgende Bild, das vom nach oben gerichteten Rover aufgenommen wurde und das heranzoomt, um den winzigen, hellweißen Punkt von Phobos zu zeigen, der durch den Himmel zieht:

Sky Watching macht Spaß, egal wo Sie sind. Ich habe diesen kurzen Zeitrafferfilm gemacht, um nach Wolken Ausschau zu halten, und habe noch etwas anderes gefangen: Schauen Sie genau hin und Sie werden Deimos sehen, einen von zwei Monden des Mars.

Mehr zu diesem kleinen Mond: https://t.co/TzHMc0aIS3 pic.twitter.com/akfbhfsw33

– Perseverance Mars Rover der NASA (@NASAPersevere) 20. August 2021

Ein besonders faszinierendes Konzept über die Monde des Mars ist, dass sie einst Ringe gewesen sein könnten, wie die um den Saturn. Über Jahrtausende hat sich das Material dieser Ringe zu den beiden Monden verdichtet, die wir heute sehen. Und die Monde sind vielleicht nicht ewig da – eine Theorie besagt, dass Phobos dem Mars irgendwann zu nahe kommen und in winzige Stücke zerbrechen wird, die zu einer Reihe von Ringen werden. Dies kann sogar als Zyklus funktionieren, wobei der Mars über Jahrtausende zwischen Ringen und Monden wechselt.

Rendering, das ein Planetenringsystem über dem Mars zeigt. Demonstriert entweder die Bildung oder Zerstörung von Phobos und/oder Deimos. Kevin Gill

Die Monde des Mars waren kürzlich auch in den Nachrichten, als japanische Wissenschaftler vorschlugen, dass Deimos‘ Gefährte, Phobos, der ideale Ort sein könnte, um nach Anzeichen von uraltem Leben zu suchen. Obwohl dem Mond selbst Atmosphäre und Wasser fehlen, was ihn für die Aufnahme von Leben ungeeignet macht, könnte er Beweise liefern, wenn es einmal Leben auf dem Mars gegeben hat. Asteroideneinschläge auf der Marsoberfläche haben Material auf Phobos geschleudert, und seine sterile Umgebung könnte diese Zeichen langfristig bewahren.

Wir werden bald mehr über Phobos und Deimos erfahren, da die japanische Raumfahrtbehörde (JAXA) ihre Sonde Martian Moons eXploration (MMX) entsendet, um sie beide zu besuchen. Der Plan sieht vor, dass die Sonde auf Phobos landet und eine Probe sammelt, um zur Erde zurückzukehren, und sie wird auf ihrem Weg auch einen Vorbeiflug an Deimos durchführen. Die Mission soll 2024 starten.

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