Die NASA ist zuversichtlich, dass ihr Perseverance-Rover erfolgreich seine erste Probe von Marsgestein gesammelt hat.

Der Erfolg stellt einen bedeutenden Durchbruch für das Missionsteam dar, nachdem ein erster Versuch, eine ähnliche Gesteinsprobe zu sammeln, im vergangenen Monat gescheitert war.

Das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, das die aktuelle Mars-Mission überwacht, sagte, dass die vor ein paar Tagen erhaltenen Daten darauf hindeuteten, dass es Perseverance gelungen sei, das Gestein zu bohren und, was noch wichtiger ist, es in seinem Sammelrohr zu behalten. Es führte die Aufgabe mit einem rotierenden Schlagbohrer und einem hohlen Kernbohrer am Ende seines 2 Meter langen (7 Fuß) aus und extrahierte eine Gesteinsprobe, die als „etwas dicker als ein Bleistift“ beschrieben wurde.

Der erste Sammelversuch von Perseverance schlug fehl, da die Probe zu pulvrig war, um im Röhrchen zu bleiben, wodurch das Material herausrutschte. Der Vorfall veranlasste das Team, Perseverance auf die Suche nach einem anderen Gestein mit einer geeigneteren Struktur zu schicken, um die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass die Probe zurückbehalten wird.

JPL sagte am Donnerstag, dass kürzlich erhaltene Bilder eine intakte Probe im Sammelröhrchen von Perseverance zeigen. Es fügte jedoch hinzu, dass zusätzliche Bilder, die nach Abschluss der Probenerfassungsaufgabe des Arms aufgenommen wurden, aufgrund der schlechten Sonneneinstrahlung nicht schlüssig waren. Unabhängig davon ist das Team zuversichtlich, dass die Probe diesmal im Röhrchen geblieben ist. Es ist geplant, in den kommenden Tagen zusätzliche Bilder mit besserer Beleuchtung aufzunehmen, um das Vorhandensein der Probe ordnungsgemäß zu bestätigen.

#SamplingMars-Update: Erste Bilder zeigen eine Probe im Rohr nach dem Kernbohren. Aber Bilder, die ich nach einer Armbewegung gemacht habe, sind aufgrund der schlechten Beleuchtung nicht aussagekräftig. Ich mache mehr Fotos bei besserem Licht, um zu bestätigen, dass wir noch einen intakten Kern in der Röhre haben.

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– Perseverance Mars Rover der NASA (@NASAPersevere) 2. September 2021

„Das Projekt hat seinen ersten Kerngestein auf den Buckel, und das ist eine phänomenale Leistung“, sagte Jennifer Trosper, Projektmanagerin bei JPL. „Das Team hat einen Standort bestimmt und ein brauchbares und wissenschaftlich wertvolles Gestein ausgewählt und entkernt. Wir haben getan, wozu wir gekommen sind. Wir werden diesen kleinen Schluckauf mit den Lichtverhältnissen in den Bildern durcharbeiten und bleiben ermutigt, dass sich in dieser Röhre Probe befindet.“

Der Plan ist, eine Reihe gesammelter Proben zur Erde zu schicken, damit Wissenschaftler sie genauer untersuchen können, um mehr über den roten Planeten zu erfahren und ob er jemals mikrobielles Leben beheimatet hat. Das bedeutet, dass Perseverance die Proben später zur Sammlung durch eine spätere Mission beiseite legen wird, die versuchen wird, als erster Marsgestein zur Erde zu transportieren.

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