Der Mars-Rover der NASA steht vor einer ganz besonderen Aufgabe.

In den frühen Morgenstunden des Freitags, dem 6. August, wird Perseverance seine allererste Gesteinsprobe entnehmen, was einen bedeutenden Schritt in einem großen Projekt darstellt, das erste Marsmaterial auf die Erde zu bringen.

In den letzten Tagen machte sich das sechsrädrige Fahrzeug, das im April auf dem Mars ankam, auf den Weg zu einem Ort im Jezero-Krater des Mars, der als Cratered Floor Fractured Rough bezeichnet wird.

Die NASA sagt, dass es die tiefsten und ältesten Schichten des freigelegten Grundgesteins von Jezero enthalten könnte und so helfen könnte, die brennende Frage zu beantworten, ob auf dem fernen Planeten einst irgendeine Form von Leben existierte.

Das ist es – das Ziel für meine erste Kernprobe. Dieser Stein ist vielleicht der älteste, den ich probieren kann, also wird er ein großartiger Anfang für meine Steinsammlung sein. #SamplingMars

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– Perseverance Mars Rover der NASA (@NASAPersevere) 5. August 2021

„Die Rückgabe von Proben vom Mars war seit seiner Gründung ein Horizontziel der planetaren Erforschung“, sagte Bobby Braun vom Jet Propulsion Laboratory der NASA, das die Perseverance-Mission überwacht. „Dies ist ein Moment, auf den sich unzählige Wissenschaftler und Ingenieure auf der ganzen Welt – einschließlich mir selbst – seit Jahrzehnten konzentriert haben. Als Gymnasiast wurde ich von solchen Plänen inspiriert, einen Ausbildungsweg für Luft- und Raumfahrttechnik in Betracht zu ziehen. Als junger Ingenieur bei der NASA hat diese Suche das erste Jahrzehnt meiner Karriere in Anspruch genommen.“

Braun weist darauf hin, dass Perseverance mit seinen fortschrittlichen Bordwerkzeugen zwar eine Vielzahl von wissenschaftlichen Untersuchungen selbst durchführen kann, aber einige Forschungen (z. B. Geochronologie durch Isotopendatierung) komplexere Geräte erfordern, die nur auf der Erde verfügbar sind. „Wollen Sie genau wissen, wie alt der Mars ist? Ich muss Proben mitbringen“, sagt Braun. „Wie wäre es mit der detaillierten Geschichte von Wasser, Klima oder dem Potenzial für früheres Leben auf dem Mars? Erfordert eine Probenanalyse in einem Labor hier auf der Erde.“

JPL strebt an, bis zu 38 Gesteinsproben aus einer Reihe von geologischen Einheiten und Oberflächenmaterialien zu sammeln. Das von Perseverance ausgebohrte Material wird vom Rover entkernt, versiegelt und zwischengespeichert, bevor eine spätere Mission die Proben sammelt und zur Erde zurücktransportiert.

In einem Blogbeitrag über die bevorstehende Aufgabe des Mars-Rovers sagte Louise Jandura, Chefingenieurin für Sampling und Caching bei JPL, dass im Laufe des Tages „die Befehle an Perseverance gesendet werden und das Warten beginnt“.

Jandura fügte hinzu: „Die Daten werden mitten in der Nacht einsickern und das Team wird gespannt auf die ersten Informationen über den bisherigen Verlauf warten. Das Warten wird sich bis weit in morgen hinziehen, bis die letzten Teile fertig sind.“

Das Team hat versprochen, am Freitagnachmittag ein Update zu veröffentlichen, das hoffentlich bestätigt, dass Perseverance seine entscheidende Aufgabe erfolgreich abgeschlossen hat.

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